USA : les petites usines peuvent-elles remplacer la capacité d’emballage de bœuf perdue?

Lors d’une récente conférence de l’American Registry of Professional Animal Scientists, il y a eu une série de présentations intitulées «Building a Resilient Food Production System in the US: What Covid-19 and other Black Swan events Exposed about Modern Food Production».

Un aperçu des impacts de la fermeture de Covid-19 sur la production et la distribution de nourriture a montré que seulement 100 jours ont séparé l’annonce par la Chine à l’OMS qu’un «virus unique» causait l’hospitalisation d’une «maladie de type pneumonie» en janvier 2020 aux avertissements du PDG d’une grande entreprise alimentaire que la «chaîne d’approvisionnement alimentaire est en train de se briser» en avril.

Tiré de drovers.com – par Paul Beck – Publié le 17 août 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Le plus gros problème n’était pas l’événement lui-même, mais le calendrier indéfini et l’imprévisibilité de la réaction à cet événement qui a été un choc à la fois pour l’offre et la demande avec une augmentation de la demande et un stockage des consommateurs suivi d’une diminution de la demande avec la fermeture. Un élargissement de l’écart entre les détaillants et les grossistes était le résultat d’importantes demandes négatives de la part des emballeurs et d’importantes demandes positives des détaillants, d’un faible approvisionnement en viande au détail et d’un approvisionnement élevé en bétail.

Une stratégie pour améliorer la résilience de la chaîne d’approvisionnement consiste à modifier la configuration actuelle de la chaîne d’approvisionnement, par exemple en s’efforçant d’augmenter les systèmes alimentaires locaux et régionaux, ou de « raccourcir la chaîne d’approvisionnement » avec des systèmes plus petits et moins spécialisés. La grande industrie de l’emballage centralisée a évolué parce que les économies d’échelle et d’efficacité sont un avantage concurrentiel entraînant une réduction de 35 % des coûts de traitement par tête.

Une analyse des changements possibles dans la chaîne de production de bœuf a déclaré : « Si l’expansion est réalisée grâce à des améliorations technologiques dans l’usine et à des petites et moyennes usines axées sur la demande des consommateurs, la rentabilité sera plus uniformément répartie dans la chaîne d’approvisionnement du bœuf et du bétail… » qui fournit une affirmation à la sagesse conventionnelle. Mais une autre analyse suggère que « … nous manquons probablement d’une usine principale d’une capacité de 5 000 à 6 000 têtes en ce moment. »

Alors, y aura-t-il suffisamment d’usines de taille petite à moyenne pour combler efficacement ce déficit ? Les petites usines manquent d’économies d’échelle, de sorte que l’élimination des abats, d’autres crédits de baisse et les peaux ont un coût net d’élimination. Les exigences administratives pour l’HACCP et l’assainissement sont des obstacles majeurs, et les problèmes de soin et de bien-être des animaux sont difficiles à résoudre par les petits conditionneurs. De nombreux frais d’abattage à façon ne suffisent pas à couvrir ces coûts supplémentaires.

L’analyse finale : non, les petits emballeurs ne peuvent pas compenser la perte de capacité due à la perte de capacité dans les grandes usines, mais oui, ils peuvent répondre aux désirs alimentaires des consommateurs pour les aliments locaux et jouer un rôle important dans la chaîne d’approvisionnement en viande en tant que service au bétail local producteurs et collectivités.

Les grands emballeurs s’attaquent déjà aux problèmes de main-d’œuvre en investissant dans une technologie améliorée augmentant l’automatisation. Les petits producteurs sont confrontés à la concurrence des grands conditionneurs. Le succès de ces petits emballeurs locaux dépend de la durabilité de la demande des consommateurs pour des sources alimentaires produites localement et de la durabilité de la volonté politique de soutenir les petits emballeurs locaux et régionaux.

Source : https://www.drovers.com/news/beef-production/can-small-locker-plants-replace-lost-beef-packing-capacity