Une nouvelle technologie mesurera les émissions de méthane des vaches

Que peuvent manger les vaches pour réduire leurs émissions de méthane? La construction de quatre chambres de respiration à l’Université Cornell, la première du genre aux États-Unis, aidera à répondre à cette question.

Tiré de beefmagazine.com – par Chris Torres – Publié le 12 novembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

L’université a récemment reçu un don de 355 000 $ de Cargill et un don de 200 000 $ de la Genesee Valley Regional Market Authority pour construire quatre chambres de respiration dans une installation pour grands ruminants adjacente à Morrison Hall sur le campus.

Joe McFadden, professeur agrégé de sciences animales à Cornell, déclare que les chambres de respiration seront utilisées pour découvrir quels aliments peuvent être donnés aux vaches pour réduire les émissions de méthane, puis travailler avec les entreprises et l’industrie pour proposer des formulations et des approches nutritionnelles pour réaliser ces réductions.

« Et pour ce faire, vous devez disposer d’un équipement spécialisé pour mesurer avec précision le méthane émis par les vaches », explique Joe McFadden. D’autres moyens de mesurer les émissions des vaches existent déjà, comme la machine GreenFeed de C-Lock, mais les chambres de respiration, dit-il, sont la « norme d’or ».

« Nous amènerons les vaches à l’installation et travaillerons avec elles directement sur le campus de Cornell », dit-il.

Comment ça fonctionne

Joe McFadden dit que le plan est de faire des essais d’alimentation sur les vaches pendant plusieurs semaines, puis de les amener dans les chambres jusqu’à une semaine. Pendant qu’ils se trouvent dans ces chambres, les chercheurs mesureront, en temps réel, les émissions de méthane, de dioxyde de carbone, d’ammoniac et d’autres gaz des animaux, et seront en mesure de quantifier les émissions des animaux tout au long de la journée.

La chambre de respiration fonctionne en mesurant tous les gaz qui entrent, tout l’air que les vaches respirent, puis en collectant et en piégeant les gaz qui sont émis.

Les chambres climatisées seront en acier inoxydable avec des fenêtres en verre, et chaque unité sera suffisamment grande pour contenir une vache, deux moutons ou plusieurs poulets.

« Les autres éléments qui les rendent uniques à propos de ces chambres sont que vous pouvez mesurer la consommation d’oxygène », explique Joe McFadden. «Et donc nous mesurons la quantité d’oxygène qui entre dans la chambre, puis nous savons en fonction de la quantité de dioxyde de carbone que l’animal produit et de la quantité d’oxygène qui sort de la chambre, qui sera inférieure à celle qui est entrée dans la chambre.»

« Quand vous connaissez ces informations, vous pouvez réellement calculer quelque chose qui s’appelle la production de chaleur. Comprendre la quantité de chaleur produite par une vache nous aide à mieux comprendre comment elle utilise l’énergie de l’alimentation, et lorsque nous connaissons l’énergie et comment elle utilise l’énergie pour produire du lait, nous pouvons alors trouver des moyens d’améliorer l’efficacité de la production de lait. Et donc elle utilise plus de cette énergie alimentaire pour fabriquer du lait et… réduit la quantité de déchets. »

Les données du système seront utilisées pour mettre à jour le logiciel de modélisation nutritionnelle de Cornell qui aide les agriculteurs et les nutritionnistes à prévoir les besoins en aliments pour animaux. Le logiciel, dit-il, est utilisé pour nourrir environ 75% des vaches dans l’État de New York et 65% des vaches en Amérique du Nord.

« Ce que vous pouvez faire, c’est évaluer les effets de différents aliments, de différents régimes et de différents additifs sur la production de lait pour pouvoir améliorer la capacité de prédire les besoins en nutriments d’une vache spécifique », explique Joe McFadden. « Vous pouvez mettre différentes choses dans ce modèle, le stade de lactation, l’âge, l’environnement dans lequel vit la vache, et il peut calculer assez précisément les besoins en nutriments pour produire une certaine quantité de lait. Ensuite, ils peuvent savoir quels aliments nourrir, à quel moment et maximiser l’efficacité. Et ces chambres vont nous aider à améliorer ce modèle.»

Effets potentiels

On estime qu’environ 4% des gaz à effet de serre sont émis par le bétail et que 1% sont émis par les bovins laitiers, bien que les estimations varient, selon un article écrit dans Cornell Chronicle.

M. McFadden dit que la plupart du méthane produit par une vache provient de la fermentation ruminale – des insectes dans le rumen qui génèrent du méthane.

Certains composés et additifs alimentaires peuvent supprimer le processus de fermentation, comme les graisses supplémentaires et l’alimentation des algues, dit-il.  

Les chambres de respiration seront construites et installées l’année prochaine par No-Pollution Industrial Systems, une société d’ingénierie basée en Écosse. Joe McFadden dit que le plan est que les chambres soient opérationnelles d’ici l’automne 2022.

Source : https://www.beefmagazine.com/management/new-tech-will-measure-cow-methane-emissions