Une étude de l’état du Kansas révèle une pratique d’alimentation montrant des solutions durables pour l’élevage du bétail

Les États-Unis et l’Union européenne ont promis une autre façon de lutter contre le changement climatique, et cela pourrait avoir un impact direct sur l’agriculture. L’engagement est de réduire les émissions de méthane d’au moins 30% d’ ici la fin de la décennie, le président Joe Biden affirmant que cette décision aura un large impact.

Tiré de drovers.com – par Tyne Morgan – Publié le 21 septembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Cela réduira non seulement rapidement le taux de réchauffement climatique, mais cela produira également un avantage secondaire très précieux comme l’amélioration de la santé publique et de la production agricole», a déclaré Joe Biden.

Des travaux déjà en cours pour des solutions durables dans la production bovine

Bien que l’objectif récemment défini par l’administration Biden soit nouveau, des travaux sont déjà en cours pour découvrir des solutions encore plus durables dans la production de bœuf, allant même au-delà de la simple concentration sur le méthane. Récemment, une étude de la Kansas State University a montré qu’une pratique d’alimentation déjà utilisée par certains éleveurs de bovins pourrait également limiter la quantité de fumier produite par les bovins aux États-Unis, une découverte qui présente également des avantages économiques pour les éleveurs de bovins. 

«Nous sommes à l’unité KSU Beef Stocker», explique Dale Blasi, professeur et spécialiste de la vulgarisation en nutrition et gestion des bovins de boucherie à l’Université d’État du Kansas. «Il s’agit de l’une des nombreuses unités situées au sein du département des sciences animales et des industries, situé à environ huit kilomètres au nord et à l’ouest de Manhattan, au Kansas.»

L’unité KSU Beef Stocker est une deuxième maison pour Dale Blasi et son équipe. Située au milieu des Flint Hills et à la périphérie de Manhattan, l’unité fait des recherches sur le bétail  qui révèlent déjà des avantages économiques et environnementaux majeurs de l’alimentation limitée, une pratique qui n’est pas nouvelle dans la production bovine, qui existe depuis plusieurs années.

« Pendant près de cinq ans, notre unité s’est concentrée spécifiquement sur l’utilisation de l’alimentation limitée comme moyen de réduire les besoins en intrants et de fournir des niveaux de production comparables à nos bovins de boucherie », explique Dale Blasi.

Selon le chercheur de l’État du Kansas, l’alimentation limitée ou programmée fait référence à la pratique consistant à limiter les veaux aux deux tiers aux trois quarts de la matière sèche qu’ils peuvent normalement consommer. Alors que l’alimentation limitée se produit souvent lorsque les producteurs ont un accès limité au fourrage, en raison de problèmes météorologiques comme la sécheresse, Dale Blasi dit que la pratique produit des résultats prometteurs toute l’année, quelles que soient les circonstances météorologiques. 

« L’alimentation limitée correspond spécifiquement aux exigences du NRC, où nous programmons essentiellement l’obtention des veaux à un certain niveau de gain », ajoute Dale Blasi. « Donc, nous sommes en mesure de mesurer cette performance sur une base hebdomadaire en les pesant en tant que groupe d’enclos et d’ajuster leur régime. »

Minimiser le fumier

Alors que la recherche du KSU se concentre uniquement sur la durabilité des opérations des éleveurs de bétail, les conclusions économiques et environnementales commencent à s’accumuler. Limiter l’alimentation n’est peut-être pas nouveau pour les éleveurs de bovins américains, ce que Blasi découvre pourrait avoir un impact significatif sur l’industrie bovine. La recherche à KSU – financée par la National Cattlemen’s Beef Association (NCBA) – révèle que la pratique améliore non seulement l’efficacité alimentaire des bovins, mais réduit considérablement la quantité de fumier produit par les bovins.

«Ce que nous sommes en mesure de déterminer à partir de nos recherches, et en effectuant le travail intensif de digestibilité avec notre bétail, c’est de calculer la quantité de fumier qui est produite à partir de divers régimes alimentaires, et nos recherches précédentes au cours des cinq dernières années suggèrent une réduction de production de fumier d’environ 35% », explique Dale Blasi.

Les résultats de la recherche n’apparaissent pas seulement dans les données que M. Blasi et les assistants de recherche de KSU collectent, mais les résultats sont difficiles à manquer lors de la visite de l’unité KSU Stocker. Alors que Dale Blasi traversait l’unité, il montra deux stylos côte à côte. Un enclos a été nourri avec un régime traditionnel composé principalement de fourrage grossier.

«Notre régime alimentaire limité se compose d’environ 13 % de fourrage grossier, contre 45 % pour le régime à volonté», explique-t-il.

L’autre enclos, qui montrait visuellement moins de déchets provenant du bétail, était alimenté avec la recette alternative d’alimentation limite.

« Ici, nous avons le plus digeste, le régime alimentaire limité qui est composé d’environ 40 % d’un co-produit », explique M. Blasi.

Le co-produit dans le régime alimentaire limité est soit des drêches de distillerie séchées, soit des aliments humides à base de gluten de maïs, et avec environ 38 % de maïs. Et Dale Blasi dit que la concoction d’alimentation limite est hautement digestible, avec une différence visuelle de moins de déchets.

« En raison de la matière que l’animal ingère est beaucoup plus digeste et, par conséquent, il en sort moins de l’animal », dit-il.

Les deux régimes différents sont nourris toute l’année, les essais de recherche durant de 45 à 120 jours sur ces veaux. Les élèves documentent leurs observations dans les enclos, avec des étiquettes d’oreille collectant également des données en permanence.

« Parallèlement à notre travail, nous intégrons cette technologie pour essayer de nous donner un meilleur travail en termes de compréhension de ce qui se passe dans un enclos », dit-il.

Aspect de commodité et de faisabilité de l’alimentation limitée

Les données continuent d’affluer alors que les avantages environnementaux et économiques s’additionnent, la commodité est également essentielle.

« Au Kansas, nous sommes sujets à la sécheresse comme le sont de nombreuses autres régions du pays, mais le fourrage en lui-même est un véritable inconvénient pour nos producteurs », dit-il.

Un problème chez certains producteurs qui s’approvisionnent en fourrage grossier est un autre avantage supplémentaire pour lequel Dale Blasi considère l’alimentation limitée comme une solution.  

Alors que la recherche à l’État de Kanas cherche des réponses durables pour la production bovine à l’avenir, elle produit également des applications pratiques à court terme.

Des réponses possibles apparaissent pour des problèmes que certains producteurs n’avaient même pas réalisé qu’ils pouvaient résoudre. 

«Il n’y a pas eu de chutes dont nous sommes très confiants au point de pouvoir commencer l’alimentation de ce régime un jour après l’arrivée de ces veaux», ajoute M. Blasi. « Nous sommes en mesure de les augmenter d’environ un quart de pour cent par jour. Ainsi, nous pouvons avoir ces veaux en pleine alimentation pour notre régime alimentaire prévu. Au fur et à mesure de notre réception et de nos diverses études de recherche, nous pouvons les nourrir et les maintenir à environ 2,2 % de leur poids corporel.

La recherche de la Kansas State University continue de montrer une solution qui pourrait aider à propulser la quête de l’industrie bovine pour apporter des solutions encore plus durables aux producteurs, à la fois sur le plan économique et environnemental.

Source : https://www.drovers.com/news/beef-production/kansas-state-research-reveals-feeding-practice-shows-sustainable-solutions