Un sol sain une priorité

Cheryl et Trevor Branvold élèvent des Angus enregistrés sur leur ferme en Saskatchewan qui appartient à la famille de Cheryl depuis 1888. Au fil des ans, c’était une ferme mixte avec des céréales et du bétail, mais aujourd’hui, l’accent est mis sur la gestion holistique, l’amélioration du sol avec du bétail.

Tiré de producer.com – par Heather Smith Thomas – Publié le 29 avril 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Notre voisin est Ralph Corcoran, un éducateur en gestion holistique», dit Cheryl Branvold. «En 2010, il nous a invités à suivre le cours qu’il a enseigné. Il rassemblait des couples locaux qui pourraient être intéressés et nous a demandé de les rejoindre. Notre exploitation agricole évoluait déjà dans cette direction avec le vêlage du printemps et de l’été et le pâturage en rotation», dit-elle.

Trevor Branvold utilisait déjà Internet pour en savoir plus sur les cultures de couverture et d’autres pratiques de régénération afin de fournir plus de fourrage pour le bétail et d’améliorer le sol.

Lui et Cheryl utilisaient le pâturage en balles pour essayer d’améliorer le sol et les pâturages.

«Nous avons adopté cette pratique dès que nous avons commencé seuls dans ce ranch, car il était si difficile de nourrir le foin en hiver avec le vieux tracteur et chargeur que nous avions achetés. Nous avions réussi à nourrir le bétail, mais c’était difficile avec beaucoup de neige d’essayer de nourrir le bétail tous les jours. Je voulais donc commencer soit le pâturage en andain, soit le pâturage en balles au lieu de transporter les aliments pour les vaches», explique Trevor.

Dans quelques années, ils pourraient voir d’autres avantages, avec une fertilité accrue du sol, ainsi que des économies sur les coûts d’équipement et de carburant diesel.

«Nous avons donc trouvé des moyens de mettre en balles tous nos pâturages», dit-il.

Maintenant, ils produisent à nouveau plus de leur propre fourrage, mais en tant que culture d’été ou culture de couverture qui reste dans le champ pour le pâturage. De cette façon, les nutriments y restent et ne sont pas emportés ailleurs lors de la récolte.

«Nous voulons maintenir la fertilité de nos terres», explique Trevor.

«Traiter la terre de manière plus responsable et examiner le système dans son ensemble et comment il affecte les personnes à qui vous vendez votre produit semble être une idée et un objectif de plus en plus nombreux pour de plus en plus d’agriculteurs. Nous réalisons comment tout cela s’emboîte. Pour moi, c’est très rassurant et nous sentons que nous faisons ce qu’il faut», dit-il.

«Lorsque les habitants des villes deviennent des pom-pom girls de la production biologique et commencent à savoir ce qu’est l’agriculture régénératrice, c’est encourageant. De plus en plus de gens réalisent l’effet que cela peut avoir sur la santé du sol et comment cela affecte leur santé. Nous voulons des terres saines, du bétail en bonne santé, produisant de la viande saine», ajoute-t-il.

Pour ajouter plus d’impact sur les animaux et améliorer le sol et les pâturages plus rapidement (et pour utiliser l’herbe supplémentaire à mesure que les pâturages sont devenus plus productifs), ils ont également fait du pâturage personnalisé, en faisant venir des yearlings – mais en les gardant séparés de leur propre bétail, à des fins de biosécurité.

«Nous transportons le bétail quotidiennement si nous le pouvons, mais nous avons des pâturages avec beaucoup de brousse. Plus de la moitié de nos terres sont des pâturages apprivoisés et le reste est des pâturages indigènes avec beaucoup de brousse. Il y a des zones où il serait impossible d’avoir des densités de peuplement élevées sans faire beaucoup de défrichement pour créer des zones ouvertes pour les clôtures ou développer de nouveaux sites aquatiques», notre Trevor.

Ces pâturages sont gérés dans le cadre de la rotation.

«Nous essayons de garder nos nombres aussi élevés que possible dans chaque pâturage, même dans ces plus grandes zones, pour un meilleur impact sur la terre», dit Trevor. Bon nombre de ces pâturages de brousse sont suffisamment grands pour que le bétail y reste pendant une semaine ou deux à la fois. Le pâturage n’est pas aussi contrôlé que les zones d’herbes apprivoisées où le bétail peut être déplacé tous les jours ou deux.

«Nous essayons de laisser plus de résidus derrière nous, sur les mouvements quotidiens, que nous ne broutons. Notre objectif est de laisser au moins 50% de résidus après le pâturage.»

Les paddocks sont clôturés avec un seul brin de fil de fer à haute résistance et de fil de polyéthylène, et cela fonctionne bien, dit Trevor. Les bovins sont bien entraînés au fil et n’essaient pas de le traverser, en partie parce qu’ils sont déplacés si fréquemment vers de nouveaux pâturages frais.

«Les yearlings sont séparés dans leurs propres rotations, mais nous gérons nos propres yearlings (bouvillons qui n’ont pas fait de taureaux, génisses d’engraissement et génisses de remplacement) avec notre troupeau de vaches. Les taureaux de vente sont les seuls à avoir leur propre pâturage. Nous essayons de les garder groupés autant que possible pour plus d’impact, avec moins de groupes à s’occuper et à déplacer», dit-il.

Avec l’opération de pâturage, ils déplacent généralement le bétail tous les jours, parfois deux fois par jour, mais il y a aussi place pour la flexibilité.

«Nous sommes suffisamment flexibles pour pouvoir faire les autres choses que nous aimons faire. Nous aimons garder notre bétail; c’est notre gagne-pain et notre passion, mais c’est bien de pouvoir aussi s’amuser.»

Source : https://www.producer.com/livestock/healthy-soil-a-priority