Un changement perturbateur arrive dans notre secteur alimentaire

Les agriculteurs ne sont pas étrangers aux nouvelles technologies et sont généralement prompts à adopter des développements qui peuvent augmenter la production, ou à tout le moins réduire le risque de pertes.

La plupart sont bien conscients que l’ère numérique est susceptible d’apporter un changement transformateur à l’agriculture et à l’alimentation, même s’ils ne sont pas tout à fait prêts à l’adopter pleinement.

Mais que se passe-t-il si ces changements sapent le modèle même sur lequel repose le secteur agricole d’aujourd’hui ?

Tiré de manitobacooperator.ca – par Laura Rance – Publié le 10 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Hannah Tucker, une consultante basée au Royaume-Uni, a pris la parole lors d’un récent webinaire City Age sur l’avenir de l’alimentation. Son entreprise, Balance Point Ventures, explore comment les avancées technologiques perturbent les modèles économiques existants, donnant naissance à une nouvelle économie alimentaire.

Le système alimentaire qu’elle envisage de voir émerger pour demain ressemble peu à celui que nous connaissons aujourd’hui.

Elle se résume à une histoire de trois cheeseburgers . Le statu quo ou « cheeseburger industriel », produit à partir de bœuf engraissé en parc d’engraissement, transporté sur de longues distances jusqu’à l’abattage, la transformation puis la distribution aux clients de détail et de restauration, est le produit d’un modèle économique qui a émergé il y a 150 ans avec le développement du moteur à combustion.

«Il n’est pas surprenant que le cheeseburger industriel ne soit plus durable et qu’il ne soit plus compétitif», a déclaré Hannah Tucker. «Pour les mêmes raisons que l’économie industrielle dans son ensemble est remise en cause.»

La chaîne de valeur est lourde en ressources, marchandisée et dépend d’une définition étroite de la rentabilité, en s’approvisionnant en matières premières auprès d’«un certain nombre d’organismes domestiqués élevés dans des champs et des installations de monoculture», note-t-elle.

Le système industrialisé fait du bétail l’un des méchants du changement climatique. Le système est également vulnérable aux risques inhérents à des conditions météorologiques de plus en plus volatiles.

Mme Tucker a indiqué que les nouvelles technologies dans les domaines de l’informatique, de la gestion et du stockage des données, de la robotique et de la génomique sont devenues plus courantes et que leur coût a diminué au point de déstabiliser collectivement l’économie industrielle.

Cela nous amène à notre deuxième cheeseburger : le « cheeseburger intérieur moderne » comme ceux qui apparaissent dans les magasins de restauration et les magasins de détail.

L’analyse des données et la puissance de calcul permettent aux innovateurs d’exploiter précisément les cellules et les molécules pour fabriquer de nouveaux aliments, a-t-elle déclaré. C’est la science derrière les hamburgers sans viande vendus par des sociétés telles que Beyond Meat. L’entreprise a utilisé l’analyse de données pour identifier tous les composants moléculaires qui ont transformé le bœuf en bœuf.

«Ce qu’il a fait ensuite, c’est parcourir le règne végétal pour trouver des molécules comparables qu’il pourrait utiliser pour reproduire cela», a-t-elle déclaré. «Il fait maintenant passer ce mélange moléculaire dans des extrudeuses de précision pour reproduire les textures souhaitées.»

Une autre manifestation du hamburger fabriqué est la viande produite à partir de cellules souches. La fermentation de précision a réduit le coût auparavant prohibitif de la culture de croissance sans compromettre la qualité. «Cela converge avec d’autres développements comme l’impression 3D pour permettre des viandes de cellules souches compétitives sur le plan commercial.»

Hannah Tucker a déclaré que l’agriculture intérieure verticale telle que le système «Plantopia» mis au point par 80 – Acre Farms, basée en Ohio, utilise l’analyse de données, la robotique et des logiciels informatiques pour produire des légumes et des herbes sans pesticides à l’intérieur, en utilisant une fraction des ressources de la salade verte traditionnelle.

«Jusqu’à présent, par rapport au modèle industriel, il produit 300 fois plus, utilise 90 % moins de terres, 97 % moins d’eau et (et est) 100 % renouvelable. Il arrive sur le marché en un jour, et non en 14 jours et réduit les kilomètres alimentaires», a-t-elle déclaré.

C’est assez difficile à égaler pour les producteurs agricoles à grande échelle.

Cela conduit à son troisième exemple, le « cheeseburger moderne en plein air », celui produit par les systèmes agricoles qu’elle a décrit comme « l’interconnectivité auparavant imperceptible de la biosphère », autrement connue sous le nom d’agriculture régénérative.

«Dans ce modèle, chaque organisme génère de multiples sources de valeur, pas seulement de la nourriture», a affirmé Hannah Tucker, notant qu’il obtient de bons résultats pour l’environnement et la santé. «Prenez la vache – non seulement c’est une source de bœuf et de produits laitiers riches en nutriments, mais la vache refoule également le carbone dans le sol et fournit de l’engrais. Cela aide à maintenir le microbiome du sol.»

«Ce sont des techniques anciennes… mais ce qui est différent aujourd’hui, c’est que nous pouvons désormais mesurer les multiples flux de valeur avec précision», a-t-elle précisé. «Ce que nous pouvons mesurer, nous pouvons le gérer et nous pouvons le banaliser.»

Il est également de plus en plus adopté par les principaux transformateurs alimentaires, travaillant souvent en partenariat avec les producteurs.

Elle note que les modèles modernes d’intérieur et d’extérieur peuvent coexister. C’est le modèle industriel, celui que suivent actuellement la plupart des agriculteurs canadiens, qui fait face au plus grand risque.

Si elle a raison, il y a une nouvelle réalité : à moins que des changements ne soient apportés à la façon dont les agriculteurs sont soutenus par la politique et payés par le marché, les agriculteurs canadiens pourraient être laissés pour compte.

Source : https://www.manitobacooperator.ca/editorial/editorial-disruptive-change-is-coming-to-our-food-sector/