Un additif alimentaire en développement pourrait les risques de sécurité alimentaire

La technologie qui peut produire des vaccins et des anticorps dans les feuilles des plantes est mise en œuvre dans l’industrie de l’élevage dans l’espoir de prévenir le développement d’un agent pathogène qui cause des maladies d’origine alimentaire chez l’homme.

PlantForm Corporation a lancé un nouveau projet de recherche avec Agriculture et Agroalimentaire Canada (AAC) et l’Université Western à Londres pour cibler l’infection à E. coli chez les porcs, en particulier O157: H7, au moyen d’un additif alimentaire.

Tiré de farmtario.com – par Lilian Schaer – Publié le 4 février 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Pourquoi c’est important : O157: H7 est une souche de E. coli qui est inoffensive pour la plupart des animaux mais qui peut être dangereuse et même mortelle pour l’homme. Il se produit naturellement dans l’intestin des animaux comme les bovins et les porcs et est rejeté dans l’environnement par leur fumier.

«Ce que nous essayons de faire, c’est de réduire la prévalence et l’excrétion d’E. Coli, donc l’idée est de proposer un additif alimentaire qui peut être administré avant l’abattage, une poudre administrée dans l’aliment qui est une solution peu coûteuse», déclare Don Stewart, PDG de PlantForm.

Bien que E. coli O157: H7 ne soit pas un nouveau défi, il a fait la une des journaux au Canada il y a environ deux décennies lorsque l’approvisionnement en eau de la ville de Walkerton a été contaminé, causant six décès et des centaines d’autres malades.

Cela a contribué à stimuler le développement d’un vaccin pour les bovins afin de réduire la prévalence du pathogène chez les animaux, mais il n’a pas été largement adopté. Selon le Beef Cattle Research Council, il n’est actuellement pas disponible.

La contamination par E. coli entraîne des rappels coûteux — et souvent importants — de produits carnés, mais peut également entraîner des problèmes de sécurité alimentaire dans les produits si les légumes du champ entrent en contact avec de l’eau contenant le pathogène.

La plate-forme vivoXPRESS de PlantForm utilise des plantes de tabac génétiquement modifiées pour « cultiver » des produits biopharmaceutiques (anticorps et vaccins à base de plantes), ce qui en fait une alternative plus rapide et plus rentable aux systèmes de fermentation couramment utilisés pour la production biopharmaceutique. C’est une technologie développée à l’origine à l’Université de Guelph par l’un des fondateurs de PlantForm, Chris Hall.

La Dre Rima Menassa est une chercheuse en biotechnologie végétale à AAC à Londres, qui a mis au point des anticorps bovins d’origine végétale qui empêchent la capacité d’E.coli à coloniser dans la paroi intestinale.

Avec ce nouveau projet, elle cherche à prouver son concept chez les animaux, en commençant par des essais sur des souris, puis en passant aux porcs. Bien que O157: H7 soit plus communément associé aux bovins, il est transporté par les porcs et elle espère que les résultats seront plus faciles à obtenir sur les animaux monogastriques ou à un seul estomac comme les porcs, où la digestion est un processus plus rapide et plus simple que chez les ruminants.

L’absorption des porcs pourrait être plus simple que celle des ruminants

«Nous espérons qu’avec les porcs, qui n’ont qu’un seul estomac et que la digestion prend de deux à quatre heures, les anticorps peuvent passer et atteindre l’intestin sans se dégrader. C’est plus compliqué avec les ruminants, nous avons donc décidé de faire le premier pas chez un porc et ensuite peut-être d’aller chez les ruminants», explique-t-elle.

L’objectif est de voir si les anticorps qui agissent en laboratoire se traduiront chez les animaux, à la fois en empêchant O157: H7 de se développer dans l’intestin et en empêchant l’excrétion si un animal a déjà le pathogène.

Ce nouveau projet de deux ans est financé par l’Initiative de recherche agroalimentaire de l’Ontario du ministère de l’Agriculture, de l’Alimentation et des Affaires rurales de l’Ontario, qui est financée par le Partenariat canadien pour l’agriculture. Il s’inscrit dans le cadre d’efforts plus larges visant à trouver des moyens pratiques et peu coûteux de prévenir l’infection et la transmission d’agents pathogènes qui ont un impact sur la santé humaine et animale.

Bien qu’il s’agisse d’un travail axé sur la sécurité alimentaire, Rima Menassa et PlantForm travaillent également sur un projet ayant des implications directes sur la santé animale — un vaccin contre le virus de la diarrhée épidémique porcine (PEDv). Il provoque une déshydratation et une diarrhée sévères chez les porcs, et bien que les animaux plus âgés puissent récupérer, le virus est généralement mortel chez les jeunes porcelets.

«L’idée est de vacciner les truies gestantes, de sorte qu’elles génèrent les anticorps qui sont transférés aux porcelets et qui à leur tour deviennent protégés», explique M. Stewart.

Le premier cas de DEP en Ontario a été identifié en janvier 2014 et depuis, l’industrie travaille activement pour gérer et finalement éliminer la maladie de la province.

Selon Rima Menassa, le projet PED en est encore à ses débuts, mais si les premiers résultats sont prometteurs, elle espère se lancer dans une étude avec des porcs plus tard cette année.

Source : https://farmtario.com/news/feed-additive-in-development-to-reduce-food-safety-risks/