Trouver l’équilibre dans le pâturage en forêt

Si les producteurs veulent profiter des avantages du pâturage des zones forestières, ils ne peuvent ignorer l’équilibre nécessaire à la santé de ces écosystèmes. 

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Piper Whelan – Publié le 23 novembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Créer un équilibre dans les systèmes de pâturage forestier implique de gérer les risques, tels que l’érosion, en particulier dans les zones escarpées, le compactage du sol dans les endroits où le bétail a tendance à se rassembler et les impacts sur la qualité de l’eau si l’accès aux sources d’eau n’est pas bien géré.  

Pour éviter ces risques, Jeff Braisher de Kingsclere Ranch surveille les zones spécifiques où le bétail aime se rassembler. « Ils peuvent piétiner les racines de ces arbres, surtout si les conditions sont humides sous la canopée de la forêt, et donc parfois, cela a invité la maladie dans les arbres », explique M. Braisher, qui exploite un ranch près de Golden, en Colombie-Britannique. Il a découvert que les arbres matures sont capables de tolèrent un peu plus le piétinement par le bétail que les arbres plus jeunes, et certaines espèces y résistent aussi mieux. 

L’âge des arbres dicte la façon dont les zones forestières sont pâturées. Bien que les jeunes arbres offrent la plus grande production fourragère, il faut prendre soin de ne pas les endommager à ce stade.  

« De jeunes arbres juvéniles mesurant entre trois pieds et 10 pieds de haut, les vaches aiment vraiment ces arbres. Ils adorent y traîner parce qu’il y a généralement une canopée plus basse, et cela leur coupe le vent et leur offre un peu d’environnement pour qu’ils soient protégés », explique-t-il.  

«C’est vraiment difficile pour eux, et il y a donc des endroits où, par exemple, nous aimerions pouvoir nourrir le bétail près d’un point d’eau dans un champ où nous savons que le champ bénéficierait des nutriments appliqués, mais nous allons parfois hésiter à cela juste à cause de ce que les vaches peuvent faire aux arbres dans ces situations particulières.»

Si l’automne arrive tôt et est particulièrement glacial, il a découvert que le bétail aime mordre la cime des jeunes arbres. «Nous essayons d’éviter ce type de situations afin de favoriser une croissance saine des arbres, mais en même temps, le paysage sans vaches peut être beaucoup plus broussailleux et peut en fait supprimer les espèces à feuilles persistantes.» 

De même, le pâturage des zones boisées a permis au ranch Campbells of BC à Dorintosh, en Saskatchewan d’empêcher l’empiètement des saules et des espèces envahissantes qui, autrement, étoufferaient leurs pâturages ouverts. « Quand j’étais enfant, ils brûlaient ce pays chaque printemps. C’est ainsi que se faisait le contrôle des broussailles, et nous ne l’avons pas fait ici depuis probablement le milieu des années 80 », explique Mark Campbell. « Quand nous avons cessé de faire cela, il y a des endroits que nous avions l’habitude de fenaison où les saules ont maintenant 10 ou 15 pieds de haut. »  

Un autre avantage important de ce système est la suppression des incendies, car le pâturage diminue la quantité de combustible sur le sol forestier. « Toute cette charge de carburant devient un risque d’incendie majeur, et elle devient presque imparable dans ce genre de conditions que nous avons vues au cours des dernières années ici », explique Jeff Braisher. 

« Au fur et à mesure que vous arrivez dans ces zones où les vaches font partie intégrante du paysage, la capacité de contrôler ce feu augmente réellement. »  

Pour déterminer comment tirer le meilleur parti de l’intégration du bétail dans les zones forestières, Jeff Braisher recommande de se concentrer sur ce que vous gérez. « Nous ne gérons pas uniquement pour les vaches, et nous ne gérons pas non plus entièrement pour les arbres dans ce cas particulier, et ce que nous recherchons, c’est l’équilibre », dit-il. 

«Nous devons voir une bonne régénération des forêts, nous devons voir ces plantes en bonne santé, ces arbres en bonne santé, et idéalement, nous devons gérer cela de manière à ce que l’herbe soit simplement saine. Là où nous avons remarqué que les choses peuvent aller un peu de travers, c’est lorsque vous perdez cet équilibre environnemental », poursuit-il, ajoutant qu’être concentré sur un seul aspect ne peut mener à la prospérité d’aucune des deux zones.»  

« Quand vous regardez l’équilibre, c’est vraiment ce qui contribue à la rentabilité ultime de ce que nous faisons », dit-il.  

Comme M. Braisher, les Campbell ont trouvé un équilibre dans leur système de pâturage et une gestion holistique, qui englobe les zones forestières de pâturage. Ce système plus large leur permet d’élever du bétail dans un paysage où il ne serait pas possible pour trois familles de vivre de l’élevage autrement. 

« Nous ne voulons pas tous les arbres partout, et nous ne voulons pas non plus tous les terrains ouverts partout », dit Mark Campbell. « Une année comme celle-ci où nous n’avons pas eu de pluie, notre meilleure herbe était dans les arbres.  

Plus de conseils du BCRC pour les producteurs qui découvrent le pâturage en forêt : 

  • Renseignez-vous sur les meilleures pratiques de gestion pour votre région et les réglementations locales ou provinciales pour le pâturage des parcours forestiers 
  • Évaluer la zone en question pour les ressources disponibles avant de paître dans les parcours boisés  
  • Pâturez une petite zone au début, en surveillant la santé de la forêt au fur et à mesure  
  • Gérer le pâturage en fonction des parcours préférés et des groupes de bovins mieux adaptés à des zones particulières (les yearlings qui peuvent parcourir de plus grandes distances que les couples vache-veau) 
  • Ayez toujours une autre source d’approvisionnement en fourrage  

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/livestock/beef-cattle/finding-equilibrium-in-forest-grazing