Trouver des opportunités dans le développement durable

Il y a de très bonnes raisons de devenir certifiés durables et c’est la  bonne chose à faire » pour la famille Van Osch à leurs parcs d’engraissement. Voilà pourquoi elle participe au programme de la Table ronde canadienne pour le bœuf durable (CRSB). Les Blair le font pour l’avenir de l’industrie bovine canadienne. 

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Diane Finstad – Publié le 3 septembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Les deux fermes illustrent le genre d’engagement observé partout au Canada envers l’élevage de bœuf de manière durable. Devenir un partenaire certifié du SCRB donne du crédit pour ce qui est déjà fait et aide à partager l’histoire du bœuf canadien. 

Van Osch Farms est située près du mont Carmel, dans les terres fertiles du sud-ouest de l’Ontario, il n’est donc pas surprenant que le principe de base de la ferme stipule que la terre est leur ressource la plus précieuse. L’entreprise de troisième génération comprend maintenant cinq membres actifs de la famille qui vivent la vision, car ils produisent du bétail fini pour le marché. 

«C’est la base de la structure agricole», explique Fred Van Osch, l’un des deux frères formant maintenant la génération senior de la ferme. « Sans l’assise territoriale et le maintien d’un sol riche, vous ne pouvez pas construire un parc d’engraissement. Si nous n’avions pas cela, nous ne serions pas ici.» 

L’une des plus grandes exploitations bovines de l’Ontario avec une capacité d’alimentation de 7 500 têtes, l’exploitation s’agrandira de 4 000 autres lorsqu’une nouvelle étable sera pleinement opérationnelle. Van Osch Farms commercialise principalement à Cargill’s Guelph, en Ontario, l’un des plus récents processeurs certifiés CRSB. 

La gestion du fumier est une priorité absolue, avec une capacité suffisante pour stocker le fumier du parc d’engraissement toute l’année. L’épandage peut alors être limité à l’été, et travaillé jusque dans les chaumes de blé, pour une efficacité nutritive maximale. 

Les soins aux animaux sont un autre pilier de l’approche familiale et des normes de certification du CRSB. Bien que leur stock soit conservé dans des granges, la configuration est unique car à l’intérieur de chaque enclos se trouve la liberté d’aller à l’intérieur ou à l’extérieur. 

« Ils ont de la nourriture et de l’eau des deux côtés », explique Brendon, le fils de Fred. 

« C’est comme le Club Med, à volonté et à boire à volonté !» dit son cousin Kurtis en gloussant. 

La conception innovante permet plus de superficie par animal et facilite le nettoyage des enclos. Les sols en ciment rainuré signifient également moins de glissement pour les animaux. 

« Nous pensons que nous obtenons les meilleurs gains et conversions alimentaires du bétail parce que notre objectif est de les garder détendus et calmes, et de leur donner les meilleurs soins possibles. Lorsque vous êtes heureux, vous mangez et dormez davantage », explique Brendon. 

« Notre conception a coûté un peu plus cher à construire, mais comme le stockage du fumier, nous pensons que c’est la bonne et la meilleure chose à faire », ajoute-t-il. 

Avec près de dix mille acres de production agricole (principalement du maïs, mais aussi du blé d’hiver, du soja, des haricots rouges et blancs), la famille met en balles toute sa paille, plus des achats supplémentaires, dans des enclos tous les dix jours. 

«Avec la qualité de l’air et de la litière, on revient dans le cercle de l’animal de qualité. Nous pensons que c’est la meilleure solution pour faire nettoyer les enclos régulièrement et avoir accès à de la paille fraîche.» 

Van Osch Farms (vanoschfarms . com) avait suivi le processus de certification avec VBP+. Lorsque le programme d’assurance de la qualité du bœuf nourri au maïs de l’Ontario a été reconnu par le SCRB, ils y ont été transférés. En raison des dossiers en place auprès de leur société de conseil, Feedlot Health Services, les audits sont un processus simple, avec les documents et les informations dont ils avaient besoin déjà à portée de main. 

S’approvisionnant pour la plupart de leurs veaux en Saskatchewan et au Manitoba, les Van Osch disent à leurs acheteurs de commandes de rechercher des veaux certifiés. Mais ils sont rares. 

« Nous préférerions des veaux élevés dans le cadre du programme CRSB afin que tous puissent en profiter. Nous avons besoin de plus d’opérateurs vache-veau pour s’inscrire et faire savoir aux gens qu’ils sont certifiés », déclare Brendon. «Ils ont besoin d’une sorte de « WhatsApp » pour que les éleveurs de bœuf puissent communiquer entre eux!»

Transformer des terres accidentées et non arables en livres de bœuf, c’est ce que font Alison et Aaron Blair dans les parcs du centre de l’Alberta. Entourées de terres agricoles, les collines où paissent leurs vaches sont l’endroit où les glaciers se sont arrêtés, laissant derrière eux des rochers. Bien que les cultures ne puissent pas y pousser, l’herbe et les arbres prospèrent dans les pâturages au sud-est de Red Deer, bien que les clôtures puissent être un défi. 

Alors qu’Aaron commençait à prendre les rênes de son père Merv Blair, il travaillait comme soudeur et faisait de l’élevage après les heures normales, tandis que lui et Alison fondaient leur famille. Maintenant, il est à la maison à temps plein, mais avec trois jeunes garçons et 200 vaches, c’est un endroit très fréquenté. 

« Nous avons juste travaillé si dur, parce que c’est ce que nous voulions à l’avenir, alors nous avons continué à aller de l’avant », explique Aaron Blair. «Nous ne nous sommes probablement pas arrêtés et n’avons pas pris suffisamment de temps pour réfléchir à ce que les gens veulent.»

« En fin de compte, nous fabriquons de la nourriture, mais je pense que vous vous perdez dans votre ferme et qu’il est très facile de ne pas penser à l’objectif final », ajoute Alison Blair. 

Avec sa mère, Deb Wilson, membre du conseil du CRSB, Alison a tout entendu sur le programme. Il y a cinq ans, le comté de Red Deer a organisé un cours de certification VBP+. Elle et Aaron se sont inscrits pour devenir certifiés VBP+. À leur grand soulagement, le processus de vérification n’était pas si intimidant. 

« Une fois que nous avons tout examiné, nous faisions déjà beaucoup de choses. C’était juste la paperasse qui devait être faite », se souvient Aaron. 

« C’est principalement une bonne pratique », ajoute Alison. « Il couvre toutes les bases. Cela passe par la gestion des terres, l’utilisation de produits chimiques, la gestion des troupeaux.» 

Les Blair disent que ce n’était pas une décision difficile pour eux d’obtenir la certification. 

«Je pense que vous devez être avant-gardiste. Lors de l’une des conférences auxquelles nous avons participé, quelqu’un a dit : « Vous pouvez soit monter dans le bus du changement, soit vous faire frapper. » Cela m’a vraiment marqué », dit Alison. 

« Les gens veulent une étiquette. Ils veulent plus d’informations. Les consommateurs veulent plus d’une histoire. Plus il y a de transparence, mieux c’est.» 

La gestion de l’herbe est la passion d’Aaron Blair alors qu’il passe son temps à écouter des podcasts, à apprendre à améliorer la productivité avec des techniques telles que le pâturage en rotation, le pâturage en andain, la culture du maïs ou l’utilisation de bottes de paille. Leur programme d’élevage bovin évolue progressivement vers une vache de taille plus efficace. 

Les Blair attribuent au processus de vérification le mérite d’avoir contribué à accroître leur sensibilisation à la gestion. 

« La durabilité résume tout le mode de fonctionnement d’un agriculteur, car si nous ne sommes pas durables, c’est la fin de notre ferme », explique Alison. « C’est essentiellement l’objectif principal de la plupart des agriculteurs de créer un héritage, surtout si vous avez des enfants qui semblent vouloir cultiver. De plus, il y a un amour de la terre et un respect pour la terre pas comme les autres. »

«Je pense que les agriculteurs ont été humbles et privés pendant tant d’années, ce n’est pas dans leur nature de raconter leur histoire, donc vous ne savez pas à quel point vous faites un bon travail.»

La ferme familiale Van Osch et la Blair Land and Cattle Company se sont toutes deux aventurées à commercialiser leur bœuf localement. Bien qu’il s’agisse d’une courbe d’apprentissage avec les consommateurs, les commentaires ont été encourageants. 

« Les clients nous disent : « Wow, cela faisait très longtemps qu’ils n’avaient pas mangé de bœuf d’une si bonne qualité » », déclare Brendon Van Osch, qui fournit également un restaurant haut de gamme à proximité. 

« Blairzy Beef » est en train de développer une clientèle via Facebook et Kijiji pour les Blairs. 

« La porte à l’assiette est un concept soigné — c’est vraiment cool d’avoir vos amis et votre famille, et même des personnes que vous ne connaissez pas, qui mangent votre bœuf et vous envoient un message en disant: « C’est le meilleur steak que j’ai jamais eu », dit Alison Blair. 

« La durabilité ne va pas disparaître. Nous devons le reconnaître et l’embrasser. C’est l’occasion pour nous de ne pas devenir obsolètes. Si nous n’avons pas de voix, quelqu’un mettra des mots dans notre bouche », dit-elle. 

« C’est la façon dont nous avons été élevés, la façon dont nous croyons qu’elle est bonne pour la terre et l’environnement », dit Brendon Van Osch. « Cela prend du temps, des efforts et de l’argent, mais nous aimons voir que nous faisons ce qu’il faut.» 

Pour en savoir plus sur le processus de certification, visitez le site Web du SCRB ou consultez l’un des organismes de certification approuvés tels que verifiedbeef.caontariocornfedbeef.com ou wfcfcanada.ca.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/livestock/finding-opportunity-in-sustainability/