Transformer les déchets de brasserie en nourriture, puis ensuite en aliments pour animaux

Il y a cinq ans, Alex Villeneuve faisait pousser des champignons dans le placard de son dortoir universitaire, essayant de transformer la drêche des brasseurs des brasseries artisanales locales en nourriture.

Maintenant, il transforme les déchets de sa champignonnière en aliments pour le bétail — et cela va bien au-delà de la taille d’un placard.

Tiré de albertafarmexpress.ca – par Jennifer Blair – Publié le 27 mai 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Nous allons produire environ 12 500 livres de cet aliment amélioré pour le bétail par semaine et environ 4 000 livres de champignons de spécialité par semaine pour le marché local», a déclaré Alex Villeneuve, dont la société, Ceres Solutions, a reçu un financement de 500 000 $ d’Emissions Reduction Alberta (ERA) pour démontrer la viabilité de son idée.

« L’ERA nous aide à faire la démonstration commerciale de la technologie que nous avons développée et testée ces dernières années dans cet espace incubateur d’Olds College.

L’espace incubateur du collège était un grand pas en avant par rapport aux expériences de sacs à fermeture à glissière dans un placard. Cela a permis à Alex Villeneuve d’affiner son système de production vertical, qui mélange les drêches des brasseurs avec les déchets agricoles locaux (comme la paille de céréales) pour créer un support de culture.

«Quand j’ai vu tout ce grain de très haute qualité simplement être pelleté dans des bacs et envoyé à la décharge, il semblait vraiment que nous laissions beaucoup de valeur sur la table», a-t-il déclaré. «Il y a encore beaucoup de protéines, de sucres et de minéraux dans ce grain, et il semblait dommage de simplement le jeter.»

Mais en cours de route, il s’est rendu compte que la production de champignons changeait la drêche qu’il utilisait comme substrat. Normalement assez fibreux, le grain était devenu « vraiment mou » – le résultat de la digestion du grain et de la paille par les racines des champignons.

Alex Villeneuve a donc envoyé des échantillons pour analyse nutritionnelle à une entreprise qui teste les aliments pour bétail, et les résultats ont été surprenants.

«J’ai découvert que pour chaque semaine où je faisais pousser des champignons, la teneur en protéines des déchets augmentait«, a-t-il expliqué. « Plus je laissais les racines de champignons digérer les drêches, plus la teneur en protéines augmentait.»

« Nous étions encore à l’échelle des tests sur les sacs zip-lock, mais j’ai réalisé qu’il y avait une opportunité d’intégrer une entreprise et de se concentrer à la fois sur la production de champignons frais et sur l’alimentation du bétail.»

Réductions d’émissions

La subvention de l’ERA aidera son entreprise à commercialiser à la fois sa ferme de champignons fabriquée en Alberta et son aliment pour bétail à haute teneur en protéines, appelé Mycopro.

Ceres adopte une approche à plusieurs volets en matière de réduction des déchets et des émissions, en commençant par détourner les drêches des brasseurs de la décharge.

«Il produit une quantité assez importante d’émissions car il se décompose à la fois dans les décharges et dans le compost, donc en compensant ce grain, nous réduisons les émissions.»

Deuxièmement, les fermes de champignons traditionnelles utilisent généralement de la sciure de bois dur comme support de culture, mais comme il n’y a pas d’approvisionnement facilement disponible ici, elle est généralement importée des États-Unis.

«Il y a une grande quantité d’émissions associées à l’importation du substrat, mais comme nous nous approvisionnons tout localement, nous sommes en mesure de compenser cela», a déclaré Alex Villeneuve.

Ceres produit également 8,8 fois plus de champignons par pied carré que l’exploitation américaine moyenne, a-t-il déclaré, l’ajout d’un équipement de traitement compact et l’utilisation de l’espace vertical en sont une grande partie.

«Traditionnellement, les fermes de champignons sont assez grandes et ont des empreintes tentaculaires, il y a donc beaucoup d’espace perdu là-bas. Nous avons réussi à réduire cela.»

Au-delà de cela, Ceres travaille avec un partenaire à Calgary qui a développé un système d’automatisation pour réduire la consommation d’énergie et d’eau et avec une société américaine d’IA qui a développé des caméras pour regarder les champignons pousser et déterminer quand ils seront prêts à être récoltés.

«Nous sommes en mesure de réduire le gaspillage alimentaire grâce à ces programmes», a déclaré Villeneuve.

Le dernier élément est le produit d’alimentation Mycopro, qui a été approuvé par l’ACIA le mois dernier.

Le produit peut également réduire la production de méthane. Les chercheurs de l’Olds College ont mené des essais de fermentation in vitro (qui  repliquaient essentiellement l’estomac d’un ruminant dans un tube à essai») et ont découvert que le produit produisait moins de gaz.

«C’est très similaire à l’ensilage de haute qualité. Il se prête vraiment bien au remplacement de l’ensilage ou d’un fourrage de moindre qualité dans un régime», a expliqué M. Villeneuve. «La protéine est assez bonne, et comme il s’agit d’un sous-produit de notre ferme qui fonctionne 365 jours par an, nous allons avoir une production de haute qualité très constante chaque année.»

Villeneuve ne s’attend pas à ce que ce soit un gros générateur d’argent, cependant.

«Pour nous, c’est un très bon moyen de boucler la boucle, de soutenir certaines industries albertaines et de s’assurer que nous tirons toute la valeur possible de ce substrat.»

Et le financement d’Emissions Reduction Alberta (qui tire son argent de la taxe sur le carbone imposée aux grands émetteurs de la province) a été essentiel.

«Nous avons fait tout le gros du travail au collège, en construisant ce tout nouveau système de culture de champignons que personne d’autre ne fait vraiment», a déclaré Alex Villeneuve. «Un financement comme celui-ci nous permet vraiment de le commercialiser d’une manière durable et bénéfique pour trois industries basées en Alberta.»

À terme, Alex Villeneuve aimerait voir son système de production comme un exemple «à l’emporte-pièce» pour la culture de champignons et la production d’aliments pour le bétail partout où il existe une source locale de substrats de culture.

«Nous avons commencé à chercher un moyen de valoriser les déchets, et maintenant nous avons quelques étapes de plus dans notre processus», a-t-il déclaré. «Nous allons continuer à chercher des moyens de prendre les choses qui ne sont pas utilisées efficacement et de créer un autre flux de valeur pour l’entreprise et pour la région.»

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/livestock/doubling-down-turning-brewery-waste-into-food-and-then-into-feed