Transformer les déchets alimentaires en aliments pour le bétail

Beignes, brocoli, ananas, pain, gâteaux et biscuits — cela ressemble à des choses que vous mangeriez pendant la semaine? Eh bien, c’est ce que nos bovins d’engraissement mangent. Oui, vous avez bien lu, nos bovins mangent des beignets, des fruits, des légumes et des gâteaux. Comment? Tout cela grâce à un programme appelé Loop et à une chaîne d’épiceries locale, Save-On-Foods.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Jill Burkhardt – Publié le 4 novembre 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Loop a débuté en 2017 à Dawson Creek, en Colombie-Britannique, en tant que concept d’alimentation des restes d’épicerie aux animaux de ferme. En collaboration avec l’épicerie Co-op locale, Jaime White, fondateur de Loop, cherchait un moyen pour sa ferme de réduire ses coûts d’alimentation. Il était fatigué de travailler loin de chez lui et voulait trouver un moyen de rester à la maison avec sa famille, tout en construisant leur ferme.

Il a dit: «Construisons notre vie de manière à être présents.»

Jaime White était celui qui a navigué dans le saut de cerceau juridique, la paperasse et les avocats, créant la relation symbiotique. «Nous appelons cela “Loop” parce qu’il devait avoir un nom, mais aussi parce que nous devons fermer la boucle entre les déchets et la nourriture.»

La boucle s’étend de la Colombie-Britannique à la frontière Saskatchewan-Manitoba et aussi loin au nord que Ft. St. John, C.-B. Plus de 790 fermes Loop (et en croissance) visitent quotidiennement des chaînes d’épiceries telles que Co-op, Real Canadian Superstore et Save-On-Foods.

En tant que membre de Loop, nous nous associons à une épicerie locale et nous sommes assignés un jour de ramassage. Le jour désigné, nous donnons au magasin un «avertissement» afin qu’il puisse rassembler tous ses articles ou marchandises qui seraient autrement jetés dans la benne à ordures ce jour-là. Lorsque nous arrivons au magasin, nous prenons tout ce que le magasin jette. Qu’il s’agisse d’une boîte, de 60 boîtes ou plus, nous prenons tout cela dans trois départements principaux — produits, viande et cuisine/charcuterie, qui sont toujours inclus dans les collectes. D’autres départements, tels que la boulangerie, les produits laitiers, les produits secs ou l’épicerie, les aliments surgelés et les fleurs, peuvent ou non être dans un ramassage. Les départements sont pré-triés par département, mais lorsque nous rentrons à la maison, nous trions le chargement en fonction de ce qui est utilisable par quels animaux et de ce qui peut être donné à une banque alimentaire.

Le ramassage de Save-On-Foods nous permet de faire don d’articles «encore bons» à une banque alimentaire ou à un organisme de bienfaisance enregistré. Avant la pandémie de COVID-19, nous avons fait don en moyenne de cinq ou six boîtes de divers produits de la taille d’une banane par semaine par l’intermédiaire de l’église Wetaskiwin Mission et avons aidé les personnes dans le besoin dans la réserve indienne de Pigeon Lake. Depuis les restrictions pandémiques, nous n’avons pas fait de dons à la banque alimentaire, principalement parce qu’il n’y avait pas beaucoup d’articles «encore bons» à donner.

Nous avons commencé à nourrir la plupart des produits Loop à notre petit troupeau de poules pondeuses. Au fil du temps, il est devenu trop difficile pour les poules de manger, alors nous nous sommes dit: «Que pouvons-nous faire d’autre?» J’ai fait des recherches et j’ai trouvé de nombreuses laiteries et parcs d’engraissement aux États-Unis pour nourrir leurs animaux avec des déchets d’épicerie. Nous avons commencé à donner des légumes verts (laitue et épinards), des champignons et des gâteaux aux vaches. Lorsque nous avons commencé à donner de la nourriture Loop aux vaches, nous avons simplement recouvert le foin avec de la nourriture Loop après qu’il soit passé dans le broyeur de balles. C’est principalement par essais et erreurs et observation que nous avons découvert que les vaches préféraient le foin et que les jeunes veaux non sevrés préféraient la nourriture Loop.

Cette première année, nous avons continué à nourrir les veaux sevrés Loop. Nous remplissions leurs couchettes de foin déchiqueté, puis nous habillions les aliments à la main avec des produits de boulangerie. Les jeunes bouvillons et les génisses ont vraiment aimé manger les produits de boulangerie, même si notre processus d’alimentation était un peu inefficace. Bien que nous n’ayons pas remarqué de gains significatifs chez la plupart de nos yearlings cette première année, il y avait une différence d’apparence notable chez les animaux qui préféraient les articles Loop aux animaux qui ne montraient aucun intérêt.

Cela nous a amenés à réfléchir et à faire des recherches pour être plus efficaces avec la façon dont nous nourrissons nos yearlings. Nous avons acheté un mélangeur TMR à la fin de 2019. Nous avons pu améliorer notre efficacité d’alimentation Loop pour les bovins, mais nous avons également pu nourrir davantage les veaux sevrés et même les vaches maintenant.

Avant d’acheter le TMR, nous ne donnions les produits de boulangerie qu’aux veaux sevrés. La plupart des autres produits sont allés aux poulets et nous en avons partagé une bonne partie avec les voisins pour leurs animaux parce qu’il y avait des choses que nos animaux ne voulaient pas manger. Maintenant, avec le TMR, nous pouvons utiliser davantage la charge de boucle. Nous alimentons désormais tous les produits, la boulangerie, la plupart des produits laitiers (lait et yogourt) et les produits d’épicerie, ainsi que certains produits surgelés tels que les frites surgelées. Nous sommes passés de l’alimentation de 15 à 20 livres de produits de boulangerie dès le début à plus de 500 à 600 livres de déchets d’épicerie maintenant, ce qui représente trois pour cent de la ration totale du bétail. Puisque nous ne ramassons qu’un jour par semaine, les trois pour cent ne représentent qu’un à deux jours par semaine, selon la taille de la charge de boucle reçue.

Lorsque la pandémie a commencé, nos charges étaient considérablement plus petites. Mais avec le temps, nos charges sont devenues très irrégulières; certains étaient exceptionnellement grands tandis que d’autres n’étaient que quelques boîtes. Lorsque les charges étaient plus petites, les bovins ne recevaient pas beaucoup et les jours de plus gros chargements, nous essayions de maintenir la ration au même pourcentage. Mais au lieu de recevoir la nourriture Loop en un ou deux jours, ils peuvent l’avoir reçue toute la semaine, par exemple.

À l’heure actuelle, notre seul défi pour nourrir les bovins de Loop est lorsqu’ils sont au pâturage. Nous avons essayé de leur apporter des «friandises en boucle», mais ils préfèrent l’herbe verte aux produits de boulangerie. Nous avons remédié à cela en nous associant à un voisin qui a des porcs pour l’été. Ils peuvent utiliser en été ce que nous utiliserions pour l’alimentation du bétail en hiver.

Au moment de décider quoi nourrir le bétail, nous sommes très attentifs à lire les étiquettes sur les articles dont nous ne sommes pas sûrs. S’il se pose la question de savoir si nous devons ou non le nourrir en raison d’une contamination potentielle par la viande ou des produits animaux, par exemple, nous faisons toujours preuve de prudence et évitons de le nourrir.

La ferme moyenne qui utilise Loop compte de trois à 15 porcs, de 20 à 150 poulets, trois chiens et autres animaux de ferme divers. Notre ferme a grandement bénéficié de Loop. Comme c’était notre premier hiver de nourrir Loop avec le TMR, nous avons remarqué que les bovins d’un an avaient de meilleurs gains de poids et de graisse de carcasse cette année que s’ils avaient suivi un régime à base d’herbe uniquement.

Notre plus grand avantage de Loop est les économies réalisées grâce à l’achat d’aliments pour divers animaux autour de la ferme. Nous avons éliminé notre facture de nourriture pour chats de grange, qui nous coûtait environ 35 $ par mois. Étant donné que les poulets reçoivent maintenant divers produits laitiers dans leur alimentation, nous n’avons plus besoin d’acheter un supplément de protéines de couche, qui coûtait environ 60 $ par mois. Les poulets reçoivent toujours des céréales élevées à la ferme au choix, mais leur consommation est réduite — ils avaient l’habitude de manger quatre seaux de cinq gallons de céréales par semaine. Maintenant, 40 couches consomment un seau ou deux par semaine.

En plus des économies sur les aliments pour animaux, notre ferme aide également à garder littéralement des tonnes de déchets hors de la décharge. Avec les contenants de boissons, tous les emballages en plastique, contenants et emballages en coquille sont recyclés localement.

La boucle est un concept assez nouveau en Alberta, à partir de juin 2018. Il est question que d’autres épiciers s’associent au concept et s’étendent à d’autres provinces et territoires. J’aime participer à Loop et je suis ravi de voir un programme qui aide les fermes à économiser de l’argent, à prospérer, à croître et à prospérer.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/features/turning-food-waste-into-livestock-feed/