Touchés par la pandémie et la cyberattaque JBS, les éleveurs américains construisent de nouvelles usines de viande bovine

Les éleveurs de bétail et les investisseurs américains investissent des centaines de millions de dollars dans de nouvelles usines de viande bovine après que les fermetures temporaires d’abattoirs massifs au début de la pandémie de COVID-19 ont laissé les agriculteurs sans nulle part où envoyer des animaux destinés à être transformés en viande.

Tiré de reuters.com – par Tom Polansek – Publié le 17 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Une cyberattaque contre l’unité américaine du géant brésilien de l’emballage de viande JBS qui a mis au ralenti près d’un quart de la production de bœuf américaine au début du mois a de nouveau mis en évidence les vulnérabilités de la chaîne d’approvisionnement en viande du pays et causé plus de maux de tête aux agriculteurs.

Les éleveurs, ainsi que le département américain de l’Agriculture (USDA), affirment que le secteur est trop consolidé et donc tributaire d’une poignée de grands transformateurs et de leurs usines de conditionnement de viande industrielle.

Quatre mastodontes de l’industrie – JBS USA, Tyson Foods, Cargill Inc et National Beef Packing Company – abattent 85 % des bovins engraissés au grain découpés en steaks, côtes et rôtis pour consommateurs.

Les petites usines de viande en démarrage visent à fournir aux éleveurs locaux plus d’endroits pour abattre le bétail, en particulier ceux élevés pour produire du bœuf de meilleure qualité. Ils disent que l’ajout d’usines peut assurer la poursuite de la production de viande si de grandes installations ferment.

Lorsque les grandes usines de viande ferment, les approvisionnements en viande se resserrent tandis que les éleveurs se retrouvent coincés avec du bétail qui aurait autrement été abattu. Cela signifie que le prix du bétail baisse généralement, tandis que le prix de la viande dans les supermarchés augmente.

Les fermetures prolongées de certains des plus grands abattoirs américains en raison des épidémies de COVID-19 ont entravé la production de viande au printemps 2020, entraînant des limites sur les achats des consommateurs dans les épiceries et une baisse des stocks surgelés que les transformateurs n’ont pas encore reconstitués.

Rusty Kemp a constaté le besoin d’augmenter la capacité de traitement après un incendie en 2019 dans une usine de Tyson Foods à Holcomb, au Kansas, a laissé les acheteurs de viande se démener pour trouver des fournitures et les producteurs de bétail sans nulle part où vendre leur bétail. Ensuite, la pandémie et la cynerattaque contre JBS ont frappé.

Kemp prévoit maintenant d’inaugurer une usine de viande bovine de 300 millions de dollars au Nebraska cet automne.

«Nous pensions que l’incendie de Holcomb était un véritable accident, puis la COVID est arrivé », a-t-il déclaré.

L’usine de Rusty Kemp, nommée Sustainable Beef, tuera 1 500 bovins par jour et utilisera la technologie blockchain afin que les consommateurs puissent suivre un morceau de viande jusqu’au ranch, a-t-il déclaré.

Sustainable Beef appartient en copropriété à des éleveurs de bétail qui fourniront des animaux à abattre à l’usine, plutôt qu’aux principaux conditionneurs, a déclaré Kemp. Il a embauché d’anciens cadres de l’un des plus grands transformateurs, Cargill, en tant que consultants en raison de leur expertise.

Mais Rusty Kemp a déclaré qu’il n’essayait pas de se battre avec les quatre principaux transformateurs et que de plus grandes usines étaient toujours nécessaires pour produire de gros volumes de viande.

«Nous avons absolument besoin de plus de capacité et de plus de joueurs », a déclaré M. Kemp.

Plus de place pour l’abattage

À l’échelle nationale, au moins cinq nouvelles installations de traitement de différentes tailles ont ouvert ou sont prévues à la suite de chocs d’approvisionnement au début de la pandémie. Combinée aux expansions des usines existantes, dont une détenue par JBS, la capacité d’abattage quotidienne aux États-Unis devrait augmenter d’environ 5%, selon un calcul de Reuters et des données du groupe industriel North American Meat Institute.

Les conditions de marché sont favorables aux nouveaux entrants. L’offre de bovins est abondante, tandis que les prix du bœuf et les marges bénéficiaires des emballeurs ont grimpé en flèche en raison des fortes exportations et de la demande des consommateurs américains.

À Butler, Missouri, Todd Hertzog et sa famille ont ouvert Hertzog Meat Company ce mois-ci après avoir envisagé le projet pendant cinq ans.

Bien que l’usine de 3,75 millions de dollars n’abatte qu’une vingtaine de bovins par jour, elle sert les éleveurs voisins qui souhaitent produire du bœuf de meilleure qualité, a déclaré Todd Hertzog, qui gère l’opération.

«La pandémie nous a ouvert les yeux sur les besoins des producteurs locaux», a-t-il déclaré.

Les perturbations de la production pendant la pandémie ont poussé Cliff Welch à commencer la construction d’une usine de transformation de viande près de Central City, Kentucky, à un prix de plus de 1,2 million de dollars. La cyberattaque contre JBS a ensuite renforcé la décision de Cliff Welch de construire l’installation, dont l’ouverture est prévue fin 2021, a-t-il déclaré.

M. Welch vise à abattre 75 bovins par semaine pour commencer, avec la capacité de tuer à terme 300 têtes par semaine. Il a déclaré qu’il produirait des coupes de viande personnalisées en utilisant une « boucherie à l’ancienne » et prévoyait de les vendre localement.

« Je pars de zéro », a déclaré Cliff Welch. «C’est un grand défi.»

M. Welch a déclaré avoir reçu une subvention de 250 000 $ du Kentucky pour le projet.

Le département américain de l’Agriculture s’est engagé à soutenir une transformation accrue dans le cadre d’une initiative de 4 milliards de dollars visant à renforcer le système alimentaire du pays.

«L’espoir serait qu’en s’étendant, en créant une diversité de taille et une diversité de propriété et une diversité d’opérations, nous créons une plus grande résilience», a déclaré le secrétaire de l’USDA, Tom Vilsack, aux journalistes après l’attaque de JBS.

L’année dernière, le Missouri a versé environ 17 millions de dollars de subventions aux transformateurs de viande comptant moins de 200 employés qui souhaitaient agrandir ou construire de nouvelles installations, a déclaré le directeur de l’agriculture de l’État, Chris Chinn. Les paiements ont doublé la quantité de viande rouge inspectée par l’État dans le cadre d’un programme déclenché par la pandémie, a-t-il déclaré.

«Cela a ajouté de la stabilité à nos communautés locales et à nos zones rurales », a déclaré M. Chinn. « Ils n’avaient pas à dépendre d’une seule source locale pour obtenir leur nourriture.»

Petites usines, mêmes problèmes

Les petites installations constatent qu’elles sont confrontées aux mêmes défis que les grandes entreprises, notamment une pénurie de main-d’œuvre, sans l’aide d’une grande entreprise derrière elles.

Après son ouverture en mars, Missouri Prime Beef Packers a eu du mal à trouver des travailleurs pour une usine à Pleasant Hope, Missouri, qui tue maintenant environ 200 bovins par jour, malgré la diffusion d’annonces dans les journaux et à la radio, a déclaré Dallen Davies, directeur de la culture d’entreprise.

L’installation abat du bétail élevé selon des directives spéciales, telles que le fait d’être nourri à l’herbe ou certifié pour une manipulation sans cruauté, afin d’ajouter de la valeur aux éleveurs et de fournir un meilleur produit aux consommateurs, a déclaré Davies.

Les usines doivent se différencier car elles ne peuvent pas rivaliser avec les géants de l’industrie en termes de volume ou de prix bas obtenus avec des lignes de production de masse.

L’année dernière, l’ancien président Donald Trump a déclaré qu’il avait exhorté le ministère de la Justice à examiner les allégations selon lesquelles l’industrie de l’emballage de viande aurait enfreint la loi antitrust parce que le prix que les abattoirs paient aux agriculteurs pour les animaux a baissé alors même que les prix de la viande augmentaient. Les gouverneurs et les législateurs américains poussent le département à continuer d’enquêter.

Les personnes impliquées dans l’expansion des abattoirs disent qu’elles doivent encore faire quelque chose pour donner aux éleveurs plus d’options dans l’intervalle.

«Nous ne voulons vraiment pas attendre et voir si le gouvernement va résoudre ce problème», a déclaré M. Kemp. «Nous avons décidé de prendre les choses en main et de le faire.»

Source : https://www.reuters.com/world/the-great-reboot/stung-by-pandemic-jbs-cyberattack-us-ranchers-build-new-beef-plants-2021-06-17/