Tirer le meilleur parti du fumier dans les pâturages

«Quand la vie vous donne des citrons, faites de la limonade», dit le proverbe. Dirk Philipp, professeur agrégé de sciences animales à la Division du système d’agriculture de l’Université de l’Arkansas, donne des conseils aux éleveurs de bétail et aux gestionnaires de pâturages qui ont souvent la chance de disposer d’autres matériaux avec lesquels travailler. 

Tiré de beefmagazine.com – par Ryan McGeeney – Publié le 26 mars 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

L’utilisation de «pâturages de sacrifice» – des pâturages où le bétail peut consommer du foin sans endommager d’autres pâturages plus luxuriants dans le processus – est une pratique courante pour les exploitations vache/veau pendant les périodes les plus froides de l’année. Mais pendant l’hiver, lorsque certaines espèces fourragères sont entièrement dormantes, des dommages peuvent encore être causés aux prairies si l’alimentation du bétail n’est pas correctement gérée. (Une pelouse est une étendue de prairie.) 

Lors du choix d’un emplacement pour un pâturage de sacrifice, Dirk Philipp a déclaré que les producteurs devraient tenir compte de plusieurs facteurs – en particulier la production élevée de nutriments dans une zone relativement petite que les bovins ont tendance à produire lorsqu’ils se nourrissent dans ce type de situation. Les nutriments comprennent l’azote, le phosphore et le potassium, ou N, P et K. 

«Étant donné que le bétail sera très probablement nourri avec des aliments achetés, l’apport externe en nutriments peut être énorme», a-t-il déclaré. «L’emplacement doit être choisi de manière à minimiser les impacts environnementaux et les dommages causés à la pelouse, tandis que le potentiel de récupération au cours de la prochaine saison de croissance sera maximisé.» 

Distribution de fumier 

Dirk  Philipp a indiqué que les gestionnaires des pâturages devraient répartir le fumier uniformément dans le champ et s’en occuper régulièrement. 

«Déplacez régulièrement les anneaux de foin et les mangeoires», dit-il. «Ne placez pas simplement le foin et les auges près des portes – c’est là que vos niveaux de nutriments sont élevés au départ. Faites un effort supplémentaire et sélectionnez des zones d’alimentation loin des portes.» 

Étant donné que les suppléments de foin et de protéines contiennent généralement une quantité considérable de nutriments, dont la plupart seront excrétés lorsqu’ils sont consommés par le bétail, les producteurs doivent veiller à ne pas «brûler» les pâturages avec une fertilisation supplémentaire. 

«Faites un calcul approximatif de la quantité d’azote et de phosphore que vous pourriez ajouter aux zones pauvres en nutriments de votre ferme», a-t-il dit, et considérez dans quelle mesure ce besoin sera satisfait par le fumier. 

La gestion des zones d’alimentation peut être un peu lourde, a noté Dirk Philipp, les producteurs devraient donc planifier en conséquence. 

«Les choses vont évidemment devenir un peu désordonnées et boueuses quand il pleut», a-t-il déclaré. «Placez les anneaux de foin sur un terrain plus élevé avec un bon drainage pour minimiser la probabilité de conditions boueuses, et utilisez les anneaux de manière cohérente. Si vous placez les balles sur le sol, le bétail les gâtera. 

Le fait de déplacer régulièrement les anneaux de foin aidera également à mieux répartir les nutriments, a-t-il précisé.

Une fois que le printemps arrive et que le pâturage normal remplace l’alimentation du foin, les producteurs devraient utiliser une forme de mécanisme de traînée pour répartir les tas de fumier. Cela aidera à distribuer encore plus les nutriments et permettra aux producteurs de faire une évaluation claire de la canopée du champ. 

«Je suggère de laisser le pâturage sacrifié reposer pendant quelques semaines pour surveiller l’intrusion des mauvaises herbes et tout changement que vous voyez dans la végétation fourragère par rapport à l’année précédente», a-t-il dit. 

À ce stade, les producteurs peuvent envisager d’appliquer des herbicides si nécessaire, et planifier un surensemencement du pâturage afin de combler les grandes lacunes fourragères. 

Source : https://www.beefmagazine.com/pasture/making-most-manure-pastures