Selon un économiste, les petites usines seraient encore plus désavantagées

La pandémie a suscité de nombreux appels en faveur de petites usines régionales afin de réduire la dépendance du Canada à l’égard de deux énormes usines pour fournir le bœuf du pays.

Mais la réalité de l’impact du COVID-19 est que les petites usines seront probablement encore plus désavantagées qu’aujourd’hui, selon un économiste de l’industrie bovine.

Tiré de producer.com – par Ed White – Publié le 15 avril 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Les changements obligatoires pour protéger la santé des travailleurs ajouteront encore plus de coûts fixes réglementaires qui doivent être répartis sur de plus grands volumes de production de viande», écrit James Rude de l’Université de l’Alberta dans un article du Canadian Journal of Agricultural Economics.

«Cela favorisera les plus gros producteurs capables de réduire leurs coûts unitaires.»

Ce nouveau niveau de coûts ajoutera aux désincitations existantes pour la production de petites usines, pense James Rude, comme une production moins efficace et la tendance des usines très efficaces à dominer les zones où la production bovine est concentrée.

«Le contre-argument le plus fort contre la promotion des petits et moyens conditionneurs est qu’il existe des forces naturelles qui limitent l’abattage aux régions où le bétail est élevé et que des avantages d’échelle importants limitent le nombre total d’abattoirs en Amérique du Nord», a déclaré M. Rude .

L’activité d’abattage continentale concurrentielle a conduit à une forte consolidation. La taille minimale de base d’un abattoir ordinaire est d’environ une usine pour 1,1 million d’animaux par an, ce que sont Cargill et JBS. C’est beaucoup plus de capacité que les petites usines.

«Le potentiel des usines de petite et moyenne taille est limité par les coûts de construction, la concurrence féroce des concurrents établis à grande échelle pour se procurer des animaux et les inconvénients généraux des coûts d’exploitation», a écrit M. Rude.

«Par conséquent, les petits et moyens conditionneurs ne peuvent pas concurrencer sur la base des coûts des opérations plus importantes.»

Cela ne veut pas dire que les petits joueurs ne peuvent pas trouver de rôle, mais ce ne sera pas en faisant la même chose que les plus gros joueurs.

«Ils devront être compétitifs sur des marchés de niche grâce à la différenciation des produits où ils attirent de nouveaux acheteurs prêts à payer des prix plus élevés qui couvrent les coûts supplémentaires associés à ces types d’usines. »

C’est toujours l’un des espoirs des transformateurs et des producteurs spécialisés, mais James Rude avertit que même si certains consommateurs pourraient être prêts à payer une prime pour des aliments produits localement, beaucoup ne le feront pas.

«De nombreux consommateurs continueront d’exiger des sources de protéines à bas prix et seul le système actuel de grands conditionneurs de bœuf régionaux peut fournir du bœuf aux prix actuels», a conclu James Rude.

Source : https://www.producer.com/livestock/small-packers-called-unlikely/