Se préparer au transport du bétail permet d’économiser du temps, de l’argent et du stress

À l’approche de l’automne, de nombreux producteurs commencent à planifier l’expédition de la récolte de veaux de cette année ou le déplacement du bétail des pâturages d’été vers les résidus de récolte, les pâturages d’automne/d’hiver ou vers un terrain sec. Chaque année, des millions de têtes de bétail sont transportées d’un point A à un point B.

Pendant ce temps, nos remorques à pare-chocs, nos remorques à col de cygne ou nos pots à bétail sont des panneaux d’affichage géants pour l’industrie bovine. Pour cette raison, en tant que producteurs de bétail, nous devrions nous assurer que nous faisons notre part pour jeter un éclairage positif sur l’industrie bovine en suivant les meilleures pratiques de gestion lors du transport de nos animaux.

Tiré de beef.unl.edu – par Jesse Fulton – Publié le 1er octobre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Plusieurs facteurs importants doivent être pris en compte lors du transport du bétail, notamment les conditions de chargement, le temps de transit, les conditions météorologiques, le rapprochement, la ségrégation des sexes et des catégories de poids différents dans des compartiments de remorque séparés, l’expérience du conducteur, l’état de santé des animaux et leur condition physique.

L’expédition peut être l’une des périodes les plus stressantes de la vie d’un veau. De plus grandes quantités de stress sur le bétail pendant le transport peuvent augmenter le pourcentage de perte de rétrécissement de l’animal. Si les producteurs sont en mesure de réduire la démarque inconnue d’un pour cent, cela pourrait à lui seul profiter à l’industrie de plus de 325 millions de dollars. Une enquête précédente sur l’assurance de la qualité du bœuf a indiqué que les veaux d’engraissement voyageant vers les parcs d’engraissement du Texas ou du Nebraska parcouraient ± 415 milles.

De plus, l’audit national de la qualité du bœuf de 2016 et l’audit de la qualité des vaches et des taureaux de marché ont révélé que la charge moyenne de bovins engraissés parcourt plus de 2,5 heures et plus de 135 milles de la cour d’engraissement à l’installation de récolte, et que les vaches et les taureaux de marché ont parcouru plus de 9 heures et plus de 395 milles de leur origine à l’installation de récolte. Ces résultats ont également révélé que la quantité d’espace que nous offrons à ces animaux pendant le transport est en deçà des recommandations de manipulation des animaux pour nos plus gros animaux.

Selon les directives de manipulation des animaux recommandées par le North American Meat Institute, un animal sans cornes de 1 000 à 1 400 livres devrait disposer d’un espace de 12 à 18 pieds carrés. Selon les résultats des deux audits, les bovins engraissés étaient autorisés en moyenne à 12,2 pieds carrés et les vaches et les taureaux de marché étaient autorisés à 12,4 pieds carrés.

Les données précédentes donnent un aperçu des longues distances parcourues par les bovins, ce qui pourrait avoir des impacts négatifs sur le bien-être et les performances des bovins en raison du stress. Le stress causé par l’expédition peut avoir un impact sur l’immunité des veaux et prolonger la durée pendant laquelle les veaux ne sont pas nourris après l’expédition. Avec ces effets désavantageux liés au stress, il est important que les producteurs s’efforcent de rendre le processus d’expédition le moins stressant possible.

Il y a plusieurs suggestions de pré-expédition qui ont été faites à la suite de recherches antérieures. Ceux-ci inclus:

  • Les bovins sont nourris et abreuvés dans les cinq heures avant d’être chargés si la durée du voyage est supérieure à 12 heures
  • Les bovins chargés pour des voyages de plus de quatre heures doivent être nourris dans les 24 heures avant le chargement
  • Les bovins doivent être en bonne santé et aptes au transport
  • Les bovins doivent être manipulés le moins possible et le plus doucement possible avant le transport
  • Les bovins devraient bénéficier d’un minimum de cinq heures de repos après 48 heures de transport

Une ressource à la disposition des producteurs est le nouveau module de formation en ligne sur Beef Quality Assurance Transportation (BQAT) qui se trouve à l’adresse www.BQA.org. Avec plus de 2 000 certifications BQAT actuellement délivrées au Nebraska, ces modules peuvent aider les producteurs à améliorer les méthodes d’expédition et à réduire le stress du bétail pendant la période d’expédition. Cette ressource fournit des listes de contrôle que les expéditeurs peuvent utiliser pour aider à rendre l’expédition de bétail sûre pour le personnel et le bétail. Il contient également des suggestions de densité de chargement pour les configurations de remorques populaires utilisées dans l’industrie. Prendre le temps de travailler sur les listes de contrôle avant le transport peut réduire les coûts et les maux de tête après le chargement du bétail.           

Une autre ressource en ligne disponible pour les producteurs est la chaîne National BQA située sur YouTube. En recherchant le mot-clé « Transport », plusieurs vidéos informatives couvrant le transport peuvent être trouvées.

Il est important non seulement pour le producteur, mais aussi pour l’industrie dans son ensemble, que le bétail soit manipulé sans cruauté lors du transport. Comme nous l’avons mentionné, plusieurs ressources sont disponibles pour les producteurs à consulter pour plus d’informations sur le transport du bétail en toute sécurité et sans cruauté. Les producteurs devraient examiner ces outils et ressources pour s’assurer qu’ils suivent les meilleures pratiques de gestion lors du transport du bétail.

Source : https://beef.unl.edu/beefwatch/2021/preparing-cattle-transport-saves-time-money-and-stress