Revisiter l’utilisation de l’urée comme supplément protéique

Beaucoup d’entre vous auront remarqué que les prix des veaux ont été sous pression cette baisse en partie en raison des prix des aliments plus élevés que prévu. Les céréales fourragères et de nombreuses sources traditionnelles de protéines (c.-à-d. céréales de distillerie, criblage de légumineuses, suppléments commerciaux) se négocient à des prix plus élevés qu’il y a un an. Face à la hausse des prix des protéines, j’ai reçu des questions concernant l’utilisation de l’urée dans diverses situations d’alimentation, y compris l’utilisation comme complément protéique pour les vaches sur un fourrage de mauvaise qualité et pour le fond et la finition du bétail. Afin de répondre à ces questions, nous devons explorer certains concepts de base concernant l’alimentation à l’urée.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par John McKinnon – Publié le 29 décembre 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Voyons d’abord comment les bovins répondent à leurs besoins en protéines. Les aliments consommés par l’animal pénètrent dans le rumen et sont soumis à la fermentation par les bactéries du rumen. Cette fermentation entraîne la décomposition des fractions glucidiques et protéiques de l’aliment. La fermentation de la fraction glucidique (c.-à-d. amidon, fibre) fournit de l’énergie à l’animal et concurremment aux bactéries du rumen. La fraction protéique est décomposée en ses parties constituantes, en particulier les acides aminés. Ces acides aminés libérés sont utilisés par les bactéries pour synthétiser des protéines bactériennes ou sont ensuite décomposés en ammoniac, qui à son tour est utilisé par les bactéries du rumen pour resynthétiser les acides aminés, qui sont ensuite incorporés dans les protéines bactériennes.

Un apport d’énergie disponible est essentiel pour l’utilisation de l’ammoniac pour la synthèse des protéines bactériennes, qui, comme discuté ci-dessus, est dérivé de la fermentation des fractions glucidiques de l’aliment ingéré. Si cette énergie manque ou est disponible au mauvais moment, l’efficacité de la synthèse des protéines bactériennes diminue considérablement.

Enfin, lorsque les bactéries s’écoulent du rumen, elles pénètrent dans l’intestin grêle de l’animal et sont soumises à des processus digestifs normaux. En particulier, la protéine bactérienne et les acides aminés de haute qualité qu’elle contient deviennent disponibles pour l’animal pour ses besoins en protéines.

Quel est le lien entre l’alimentation à l’urée et ce processus? Tout d’abord, rappelez-vous que l’urée est strictement une source d’azote; ce n’est pas une source d’acides aminés préformés comme c’est le cas avec les protéines alimentaires. La teneur en azote de l’urée est d’environ 45%. Cela équivaut à une valeur protéique brute d’environ 28%, basée sur un facteur de conversion de 6,25 (c’est-à-dire la teneur en azote des protéines alimentaires). Bien que 280% de protéines brutes semblent impressionnantes, rappelez-vous qu’il s’agit uniquement d’une source d’azote. L’urée se décompose rapidement dans le rumen en ammoniac. Comme pour l’ammoniac libéré par la fermentation des protéines alimentaires, l’ammoniac libéré par la dégradation de l’urée doit être converti en acides aminés bactériens, puis en protéines bactériennes à utiliser par l’animal. S’il n’est pas utilisé de cette façon, il est gaspillé.

La clé d’une utilisation efficace de l’urée-azote par les bactéries du rumen est de nourrir une ration riche en énergie disponible, généralement des rations à base de céréales. Ces rations sont facilement fermentées dans le rumen, fournissant à la fois à l’animal et aux bactéries un approvisionnement énergétique facilement disponible. Dans le cas des bactéries, cette énergie est utilisée pour incorporer l’urée-azote dans les acides aminés et finalement les protéines bactériennes. Dans les situations où l’urée est nourrie sans source d’énergie facilement disponible (c.-à-d. une alimentation à base de fourrage de mauvaise qualité), une grande partie de l’urée-azote est gaspillée car il n’y a pas d’énergie disponible pour que les bactéries l’incorporent dans les protéines microbiennes.

Dans ce contexte, essayons de répondre aux questions soulevées par les producteurs concernant l’alimentation à l’urée. Tout d’abord, examinons l’utilisation de l’urée comme principale source de protéines dans les suppléments (c.-à-d. suppléments granulés, minéraux en vrac ou bacs) pour les vaches matures nourries de fourrage de mauvaise qualité (c.-à-d. foin pauvre, paille). Il devrait être évident d’après la discussion ci-dessus qu’à moins que le supplément ne soit enrichi avec une source d’énergie telle que la mélasse ou la ration avec des céréales, l’urée contenue dans ces suppléments sera mal utilisée, car le fourrage consommé par ces animaux ne fournit pas suffisamment d’énergie pour les bactéries du rumen pour synthétiser efficacement les protéines.

Une situation similaire s’applique aux rations de fond. Ces rations sont principalement à base de fourrage avec une teneur en grains relativement faible. Dans de tels cas, les suppléments de protéines/minéraux où l’urée fournit le plus, sinon la totalité des protéines, doivent être évités, car l’énergie libérée par la fermentation de ces régimes riches en fourrage n’est pas suffisante pour utiliser efficacement l’urée-azote.

En revanche, l’urée peut être utilisée très efficacement lorsque des rations à haute teneur en céréales sont fournies, car la fermentation et la libération d’énergie de ces régimes correspondent bien à la libération d’ammoniac de l’urée. Une telle synchronisation optimise la capacité des bactéries du rumen à incorporer l’urée-azote dans les protéines. Une bonne règle de base à suivre dans ces situations d’alimentation à haute teneur en céréales est que les protéines de l’urée ne représentent pas plus d’un tiers de la ration totale de protéines brutes.

En plus d’assurer la bonne «situation alimentaire», il existe plusieurs autres considérations importantes lors de l’utilisation de l’urée comme source de protéines. Plus important encore, gardez à l’esprit que l’urée peut être toxique si elle est nourrie en excès. En tant que tel, assurez-vous que les suppléments à base d’urée sont administrés aux niveaux recommandés et bien mélangés dans la ration. Ne nourrissez pas plusieurs sources d’urée. De plus, les rations doivent être équilibrées pour tous les nutriments essentiels, y compris les macro et micro minéraux. Enfin, du point de vue de l’appétence et de l’efficacité d’utilisation, l’urée ne doit pas être administrée à des veaux légers.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/nutrition/revisiting-the-use-of-urea-as-a-protein-supplement/