Recherche de solutions pour les abattoirs en Ontario

L’organisation représentant les petits transformateurs de viande en Ontario élabore une stratégie de croissance pour aider à attirer de nouveaux investissements et travailleurs dont le secteur a grand besoin.

«Nous espérons montrer à la fois au gouvernement et aux investisseurs avisés que le secteur de la viande est… un endroit sûr et intelligent pour faire des investissements si vous voulez voir un rendement», a déclaré Franco Naccarato, directeur exécutif de Meat and Poultry Ontario (MPO), expliquant la viande de l’organisation. et stratégie de croissance de la volaille.

Tiré de farmtario.com – par Stew Slater – Publié le 23 février 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Une enquête auprès des agriculteurs est l’un des quatre éléments de la première phase.

Pourquoi c’est important : L’Ontario a longtemps été mal desservi dans le domaine de la transformation de la viande locale , car l’augmentation des coûts et des règlements a entraîné la fermeture de nombreux abattoirs.

Franco Naccarato explique que le secteur a «une longue histoire et des entreprises stables qui ont un grand potentiel de croissance… C’est l’histoire que nous voulons raconter avec cette recherche».

Les répondants à l’enquête sont invités à prédire leurs besoins futurs en abattoir local ou en services de transformation de la volaille, et à identifier les défis auxquels ils ont été confrontés ces derniers mois pour que leur bétail soit tué, coupé et emballé.

Les petits transformateurs ont vu la demande de leurs services augmenter à la suite de la pandémie de COVID-19 en raison du ralentissement du personnel lié à l’épidémie dans les usines à plus grande échelle et à un marché croissant pour les ventes directes de viande des agriculteurs aux consommateurs.

«Nous considérons le rôle de MPO comme le catalyseur pour diriger le changement, en coordonnant avec le gouvernement et d’autres parties prenantes de l’industrie pour construire la stratégie en collaboration», a déclaré M. Naccarato.

La stratégie de croissance a été lancée juste avant la pandémie au début de 2020, et faisait suite à ce que Naccarato a décrit comme «une enquête informelle auprès des membres du MPO» et à la suite de «quelques incidents survenus en 2019 qui ont vraiment mis en évidence les vulnérabilités du secteur».

La fermeture de Barrett Hides a laissé environ 93% des abattoirs titulaires d’un permis provincial sans acheteur de peaux et «a eu un impact direct sur la rentabilité des abattoirs, en particulier les petites usines qui ne sont pas aussi efficaces que certaines des plus grandes usines.

L’annulation du permis de transformation de la viande de Ryding Regency de Toronto par l’Agence canadienne d’inspection des aliments a laissé «des milliers d’animaux en retard» et a eu «un impact immédiat sur le secteur agricole», a noté M. Naccarato.

La COVID a révélé le manque de capacité

Ces vulnérabilités ont continué à se révéler une fois la COVID-19 frappé. 

«Nous constatons des pressions supplémentaires sur la capacité des abattoirs locaux et régionaux partout au Canada», a déclaré le 4 septembre la présidente du Syndicat national des agriculteurs (NFU), Katie Ward, au gouvernement fédéral, soulignant les préoccupations de l’organisation agricole concernant les lacunes du Fonds de traitement d’urgence. visant à aider les transformateurs de produits alimentaires à répondre aux réalités changeantes post-pandémique.

«Il y a eu une augmentation du nombre de Canadiens qui ont décidé d’élever quelques animaux pour la consommation domestique; les chasseurs apporteront des animaux pour les couper et les emballer pour leur propre usage; les fermes ont, en réponse au COVID, changé leurs activités de production de produits de base à des ventes directes aux consommateurs… et les producteurs locaux de longue date ont une demande plus élevée en raison des changements de consommation dus au COVID », indique la lettre.

«En conséquence, les abattoirs sont déjà complets pour la saison d’automne, beaucoup réservent en avril 2021 et certains sont déjà complets pour 2021.»

Hilary Moore, une productrice mixte de bétail et de légumes biologiques à Lanark, est membre du conseil provincial de la NFU et fait partie d’un comité de la NFU-Ontario sur la question.

Elle dit que le comité vise à identifier ce qui empêche le secteur des abattoirs de prospérer et à identifier des solutions.

Trouver un système plus efficace

La première phase de la stratégie de croissance MPO devrait s’achever à la mi-mai. D’autres parties de la stratégie comprendront:

  • Une analyse des tendances de Statistique Canada pour aider à déterminer le potentiel de croissance future.
  • Une enquête auprès des abattoirs provinciaux sur leurs défis et leurs opportunités.
  • Sensibilisation des agriculteurs et des abattoirs pour explorer comment ils travaillent actuellement ensemble.

Il peut y avoir un potentiel à court terme pour les agriculteurs et les exploitants d’abattoirs pour «être plus efficaces dans l’utilisation de l’inventaire disponible existant des périodes de récolte», dit Franco Naccarato.

L’enquête sur les abattoirs, va, dans une certaine mesure, revenir sur le terrain couvert il y a quelques mois par la NFU-O. 

Selon Hilary Moore, un sondage par questions et réponses a permis à 33 établissements titulaires d’un permis provincial de répondre sur un total de 110 demandes envoyées aux usines provinciales et fédérales.

L’enquête a contribué à éclairer certaines des recommandations de son comité. Les trois principaux obstacles identifiés dans cette enquête étaient: des réglementations lourdes ralentissant la production, une pénurie de main-d’œuvre et des relations inutiles entre les inspecteurs et les propriétaires/employés des abattoirs.

«Une faible marge bénéficiaire rend également difficile pour de nombreux abattoirs d’investir dans la mise à niveau des goulots d’étranglement de la production», a déclaré Mme Moore selon l’enquête sur les abattoirs de la NFU-O. 

Cette réalité à faible marge pourrait compliquer les choses, a-t-elle ajouté, si les efforts visant à renforcer l’attrait des emplois de coupe de viande dans la main-d’œuvre se traduisaient par des exigences salariales plus élevées pour les propriétaires.

Attirer la main-d’œuvre est une préoccupation majeure

La capacité de la main-d’œuvre est l’un des défis actuels les plus importants du secteur, dit Franco Naccarato. En effet, cela était vrai même avant la COVID-19: une étude sur le marché du travail menée en 2017 par Food Processing Skills Canada, dit-il, a montré un taux de vacance de 13%.

«En Ontario, cela se traduit par environ 2 400 emplois vacants et une perte de productivité de 1,2 milliard de dollars.

«Il reste beaucoup de travail à faire dans ce domaine.»

Une stratégie nationale de main-d’œuvre est en cours d’élaboration, a précisé Franco Naccarato, abordant des sujets tels que l’attraction de talents, la formation et l’utilisation de la technologie et de l’automatisation. 

«Nous devons également envisager de travailler avec le gouvernement pour répondre aux besoins immédiats grâce à des programmes de travailleurs étrangers.»

L’enquête auprès des éleveurs, cependant, détourne l’attention des défis tels que la main-d’œuvre ou le manque de capital et aborde plutôt les opportunités de croissance potentielles. Naccarato dit que même si MPO ne représente pas les agriculteurs, l’organisation vise à déterminer la meilleure façon dont ses membres peuvent répondre aux besoins futurs de leurs clients agricoles.

MPO a vu des résultats positifs dans ses efforts de lobbying. 

«Le gouvernement a écouté et répondu», a noté Franco Naccarato. «Ils ont mené la charge avec des initiatives visant à réduire le fardeau réglementaire … (et) il y a eu plusieurs opportunités de financement pour les abattoirs et les transformateurs de viande spécifiquement pour accroître la sécurité alimentaire, répondre aux besoins de COVID et, plus récemment, augmenter la capacité.»

M. Naccarato a ajouté que le MPO a eu «un soutien massif» pour la stratégie de croissance de la viande et de la volaille de la part des organisations agricoles générales et des groupes du secteur de l’élevage.

Source : https://farmtario.com/livestock/searching-for-solutions-to-the-lineup-for-abattoirs/