Rapport de l’ONU sur le climat : concentrez vous sur la réduction du méthane

En quatre décennies de négociations sur le climat, le monde s’est concentré intensément et exclusivement sur le gaz à effet de serre le plus abondant : le dioxyde de carbone.

Cette année, les scientifiques appellent à se concentrer sur un autre gaz à effet de serre puissant – le méthane – comme le meilleur espoir de la planète pour éviter un réchauffement climatique catastrophique.

Tiré de producer.com – par Valérie Volcovici – Publié le 9 août 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Les pays doivent faire « des réductions fortes, rapides et soutenues » des émissions de méthane en plus de réduire les émissions de CO2, mettent en garde les scientifiques dans un rapport historique du Groupe d’experts intergouvernemental des Nations Unies sur l’évolution du climat publié lundi.

Le plaidoyer pourrait provoquer la consternation dans les pays optant pour le gaz naturel comme alternative plus propre au charbon crachant du CO2. Cela pourrait également poser des problèmes aux pays où l’agriculture et l’élevage, en particulier le bétail, sont des industries importantes.

Mais alors que le méthane et le CO2 réchauffent l’atmosphère, les deux gaz à effet de serre ne sont pas égaux. Une seule molécule de CO2 provoque moins de réchauffement qu’une molécule de méthane, mais persiste pendant des centaines d’années dans l’atmosphère alors que le méthane disparaît en deux décennies.

Le rapport met « beaucoup de pression sur le monde pour qu’il intensifie son jeu sur le méthane », a déclaré Durwood Zaelke, réviseur du rapport du GIEC, président de l’Institut pour la gouvernance et le développement durable à Washington, DC

« La réduction du méthane est la stratégie la plus importante et la plus rapide pour ralentir le réchauffement », a indiqué Durwood Zaelke.

La température mondiale moyenne actuelle est déjà supérieure de 1,1 °C à la moyenne préindustrielle, grâce aux émissions pompées dans l’air depuis le milieu des années 1800. Mais le monde aurait connu un réchauffement supplémentaire de 0,5 °C si le ciel n’avait pas été rempli de pollution reflétant une partie du rayonnement solaire dans l’espace, selon le rapport.

Alors que le monde s’éloigne des combustibles fossiles et s’attaque à la pollution de l’air, ces aérosols disparaîtront – et les températures pourraient monter en flèche.

Réduire rapidement le méthane pourrait « contrer » cet effet, tout en améliorant la qualité de l’air, a déclaré l’auteur du résumé du rapport du GIEC Maisa Rojas Corradi, spécialiste de l’atmosphère à l’Université du Chili.

À l’échelle mondiale, les émissions de méthane sont responsables d’environ 30 % du réchauffement depuis l’ère préindustrielle, selon les Nations Unies.

Mais le rôle du méthane, des aérosols et autres polluants climatiques à courte durée de vie n’avait pas été discuté par le GIEC jusqu’à présent.

« Le rapport attire l’attention sur les avantages immédiats des réductions significatives de méthane, à la fois du point de vue de la concentration atmosphérique, mais aussi les co-bénéfices pour la santé humaine de l’amélioration de la qualité de l’air », a déclaré Jane Lubchenco, directrice adjointe pour le climat et l’environnement à le Bureau de la politique scientifique et technologique de la Maison Blanche.

Les mises à jour technologiques et les recherches récentes suggèrent que les émissions de méthane provenant de la production de pétrole et de gaz, des décharges et du bétail ont probablement été sous-estimées.

Le rapport envoie un signal fort aux pays qui produisent et consomment du pétrole et du gaz qu’ils doivent incorporer « des plans agressifs de réduction du méthane du pétrole et du gaz dans leurs propres stratégies climatiques », a déclaré Mark Brownstein, vice-président senior de l’énergie à l’Environmental Defence Fund.

Les émissions des décharges et des sociétés énergétiques pourraient être les plus faciles à résoudre, a-t-il déclaré. Le méthane agricole à grande échelle est plus résistant, car il n’existe pas de technologie de remplacement à grande échelle.

L’UE propose cette année des lois qui obligeront les sociétés pétrolières et gazières à surveiller et à déclarer les émissions de méthane et à réparer toute fuite https://reut.rs/3s3kL0l.

Les États-Unis devraient dévoiler d’ici septembre des réglementations sur le méthane plus strictes que les règles émises par l’administration Obama, qui ont ensuite été annulées sous l’ancien président Donald Trump.

Les États-Unis et l’UE représentent plus d’un tiers de la consommation mondiale de gaz naturel.

Mais les grandes économies sans réglementation stricte sur la production de pétrole et de gaz ou sur l’agriculture, comme le Brésil et la Russie, sont également susceptibles d’être de gros émetteurs de méthane, a déclaré Paulo Artaxo, co-auteur du GIEC, physicien de l’environnement à l’Université de Sao Paulo.

« Les fuites (de méthane) des puits de gaz et de pétrole sont très difficiles à quantifier », a-t-il déclaré. Si les pays ne cherchent pas, ils ne le trouveront pas.

Certains groupes environnementaux et responsables gouvernementaux ont demandé un accord mondial sur le méthane, comme le Protocole de Montréal qui s’attaque à l’appauvrissement de la couche d’ozone.

Un tel accord pourrait commencer avec le méthane de l’industrie pétrolière et gazière, qui dispose déjà d’une technologie pour réduire ces émissions, a déclaré Armond Cohen, directeur exécutif du Clean Air Task Force, un groupe de technologie climatique basé à Boston.

« Ce n’est pas sorcier. Aucune technologie exotique n’est requise ici », a-t-il déclaré. « Alors commençons par là. »

Source : https://www.producer.com/livestock/to-save-the-planet-focus-on-cutting-methane-u-n-climate-report