Qu’est-ce qui rend la fièvre aphteuse si infectieuse?

La fièvre aphteuse est une infection très contagieuse des animaux à sabots fendus qui affecte la production agricole et la fertilité du troupeau. Les pertes économiques mondiales dues à la maladie ont été estimées entre 6,5 et 22,5 milliards de dollars chaque année, les agriculteurs les plus pauvres du monde étant les plus durement touchés. 

Une équipe de scientifiques de l’Université de Leeds et de l’Université d’Ilorin, au Nigéria, a étudié l’importance de la façon inhabituelle dont le génome du virus — ou le plan génétique — code pour la fabrication d’une protéine appelée 3B. La protéine est impliquée dans la réplication du virus.

Tiré de drovers – Publié le 3 décembre 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Les chercheurs savent depuis un certain temps que le schéma génétique du virus contient trois codes ou instructions distincts pour la fabrication de 3B. Chaque code produit une copie similaire mais non identique de 3B. Jusqu’à présent, les scientifiques n’ont pas été en mesure d’expliquer l’importance d’avoir trois formes différentes de la protéine.

Dans un article intitulé Avantages fonctionnels de la triplication de la région codante 3B du génome du virus de la fièvre aphteuse , publié dans The Federation of American Societies for Experimental Biology Journal, les chercheurs de Leeds révèlent les résultats d’une série d’expériences de laboratoire qui ont démontré formes de 3B donne au virus un avantage concurrentiel, augmentant ses chances de survie. 

Le Dr Oluwapelumi Adeyemi, ancien chercheur à Leeds et maintenant à l’Université d’Ilorin et l’un des principaux auteurs de l’article, a déclaré: «Nos expériences ont montré que le fait d’avoir trois formes de 3B donne un avantage au virus et cela joue probablement un rôle dans pourquoi le virus réussit si bien à infecter ses hôtes.

«Ce n’est pas aussi simple que de le dire car il existe trois formes de 3B — il sera trois fois plus compétitif. Il y a une interaction plus nuancée qui nécessite une enquête plus approfondie.

L’article décrit comment les scientifiques ont manipulé le code génétique, créant des fragments viraux avec une forme de 3B, deux formes différentes de 3B et les trois formes de 3B. Chacun a ensuite été mesuré pour voir à quel point ils se répliquaient. 

Ils ont constaté qu’il y avait un avantage concurrentiel — une plus grande réplication — dans les échantillons contenant plus d’un exemplaire de 3B.

Le Dr Joe Ward, chercheur post-doctoral à la Leeds School of Molecular and Cellular Biology et au Astbury Center for Structural Molecular Biology, et deuxième co-auteur principal de l’étude, a ajouté: «Les résultats de l’analyse des données étaient clairs en ce sens que avoir plusieurs copies de la protéine 3B donne au virus un avantage compétitif. En termes de recherche future, l’accent sera mis sur pourquoi est-ce le cas et comment le virus utilise ces copies multiples à son avantage.

«Si nous pouvons commencer à répondre à cette question, alors il y a une réelle possibilité que nous identifions des interventions qui pourraient contrôler ce virus.»

L’étude impliquait l’utilisation de fragments et de réplicons viraux inoffensifs, des fragments de molécules d’ARN, le produit chimique qui constitue le code génétique du virus. 

https://www.drovers.com/news/industry/what-makes-foot-and-mouth-so-infectious