Quelques points à garder à l’esprit lorsque vous utilisez des balles pour prolonger la saison de pâturage

De nombreux producteurs ont pris des mesures pour prolonger leur période de pâturage, et le pâturage en balles s’avère être un choix populaire.

Tiré de Manitoba Cooperator – par Beef Cattle Research Council – Publié le 27 octobre 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Les balles peuvent être achetées ou cultivées à la ferme et placées stratégiquement dans des cellules ou des «cosses de balles». Dans certains cas, les bovins se nourrissent de balles directement là où ils sont lâchés de la presse à balles, mais dans la plupart des situations, les balles sont placées sur des sites nécessitant une fertilité supplémentaire ou près de l’eau ou d’un abri.

Les producteurs placent généralement les balles sur leurs côtés ronds, espacés de 35 à 40 pieds, et retirent la ficelle ou le filet avant d’autoriser le bétail à accéder à la zone. Certains agriculteurs essaient de se procurer des balles enveloppées dans de la ficelle de sisal, qui se décompose avec le temps, ce qui facilite la gestion de la ficelle de suivi.

Tout fourrage résiduel laissé non pâturé après le déplacement du bétail n’est pas un gaspillage, mais plutôt une source de nutriments pour les cultures fourragères suivantes, de la litière pour aider à augmenter la capacité de rétention d’eau et l’infiltration d’eau dans le sol, et une banque de semences d’espèces fourragères.

Le nombre de jours que les producteurs choisissent pour permettre à leur bétail d’accéder à un groupe de balles dépendra du nombre de balles placées, de la qualité de l’aliment, du score de l’état corporel du bétail, des conditions météorologiques et des objectifs personnels et du style de gestion de l’agriculteur. Certains producteurs déplaceront le bétail tous les deux à cinq jours, tandis que d’autres autoriseront le bétail à accéder au bétail pendant 20 ou 30 jours à la fois, voire plus.

Il est important de tester l’alimentation et de peser les balles placées dans les zones de pâturage pour s’assurer que les bovins ont un niveau de nutrition relativement égal et éviter les «montagnes russes du rumen» causées par trop ou trop peu d’aliments. Les producteurs peuvent utiliser du foin, de la nourriture verte ou même de la paille avec des suppléments, cependant, les tests d’alimentation sont la clé pour s’assurer qu’une ration équilibrée est obtenue et que les problèmes de toxicité potentiels sont évités.

Le pâturage en balles peut améliorer les pâturages pérennes et même être utilisé pour réduire l’empiètement des broussailles; cependant, il ne convient pas à tous les sites. Évitez de placer des balles sur des sites écologiquement sensibles tels que les zones humides ou les ruisseaux. Ne pas mettre de balles sur les pâturages indigènes pour empêcher l’introduction d’espèces envahissantes ou adventices qui peuvent perturber l’équilibre de la biodiversité naturelle ou réduire l’intégrité écologique globale d’un site.

Surveillez de près les conditions de neige. La neige ne doit pas être utilisée comme seule source d’eau pour les vaches en lactation, les veaux fraîchement sevrés ou les bovins dont l’état corporel est égal ou inférieur à 2,5. Une diminution du manteau neigeux peut entraîner une augmentation de la demande en eau des animaux, même si une autre eau est disponible. L’excès de neige peut amener les bovins à dépenser plus d’énergie pour accéder aux aliments, ce qui devrait être évité pour les groupes de bovins qui nécessitent des niveaux de gestion plus élevés tels que les veaux, les jeunes vaches ou les bovins maigres.

Il est toujours important d’avoir un plan de secours avec tout système d’hivernage étendu et le pâturage en balles n’est pas différent. Un hiver rigoureux prolongé peut augmenter le besoin d’abris supplémentaires et de fourrage de meilleure qualité ou de suppléments pour les animaux dans toutes les conditions. Les éleveurs doivent gérer et surveiller de près les bovins pour s’assurer qu’ils restent en bonne santé, restent en bonne condition corporelle et ont accès à des fourrages de qualité adéquate, ainsi qu’à l’eau et à un abri.

Comme toute pratique de production de bovins de boucherie, le pâturage en balles nécessite une planification et une gestion.

Source : https://www.manitobacooperator.ca/livestock/bale-grazing-is-having-its-moment-in-the-winter-sun/