Quand les vaches ont le choix de la nourriture, qu’est-ce qui les intéresse le plus ?

Les préférences alimentaires des bovins en liberté sont étudiées comme jamais auparavant – et les résultats pourraient augmenter la productivité, influencer l’élevage et alléger l’empreinte environnementale des troupeaux.

Tiré de albertafarmexpress.ca – Publié le 6 janvier 2022
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« Il s’agit d’un travail de pionnier – personne n’a jamais à cette échelle lié la productivité et les résultats économiques, génétiques et environnementaux associés du pâturage en plein air », a déclaré le professeur d’écologie et de gestion des parcours, Edward Bork dans un article récent du site Web Folio de l’Université de l’Alberta.

Edward Bork et une équipe de 10 chercheurs utiliseront des boucles d’oreille GPS et des podomètres pour suivre le mouvement des vaches au Roy Berg Kinsella Research Ranch, puis effectueront un test sophistiqué d’échantillons de fumier qui utilise des marqueurs ADN pour déterminer quelles plantes elles ont mangé.

« Les questions à traiter incluent, par exemple, quels habitats le bétail sélectionne-t-il dans un paysage donné ? » dit Edward Bork. « Sont-ils prêts à marcher jusqu’au sommet d’une colline pour paître de préférence ? Sélectionnent-ils des espèces végétales forestières, herbagères ou arbustives tout en répondant à leurs besoins nutritionnels optimaux ? Quelles espèces de plantes individuelles sont-ils plus disposés à consommer étant donné qu’il existe des centaines d’espèces parmi lesquelles choisir, et comment cela affecte-t-il leur gain de poids et leur empreinte environnementale ? »

Lier ces choix de fourrage à la génétique du bétail pourrait ouvrir la porte à des vaches reproductrices qui conviennent le mieux à des types particuliers de pâturages et « aligner leur demande de fourrage sur ce qui est disponible », a-t-il déclaré.

« Ces animaux sont dans des paysages naturels et prennent continuellement des décisions sur l’endroit où aller, la distance à parcourir et ce qu’il faut manger », a déclaré Edward Bork dans l’article. « Ces décisions peuvent affecter certains facteurs de productivité ultime.

«Nous voulons essayer d’identifier les animaux qui vont sélectionner le bon habitat, les bonnes espèces fourragères pour optimiser leur poids et leur productivité, tout en ne surpâturant pas les ressources des pâturages.»

Mieux adapter le bétail aux terres qu’ils paissent améliorerait la santé des grands pâturages, qui stockeraient alors plus de carbone et soutiendraient mieux la faune, a-t-il ajouté.

L’article se trouve sur le site Web Folio de l’Université de l’Alberta.

Le projet de recherche de trois ans implique également des chercheurs d’Ag Canada et des universités de la Saskatchewan et de Thompson Rivers. Il compte plusieurs bailleurs de fonds, dont Alberta Beef Producers et RDAR (Results Driven Agriculture Research).

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/livestock/when-cows-have-a-choice-of-chow-what-tickles-their-palate/