Protégez les bovins du stress thermique

Être proactif est le meilleur moyen de faire face au stress thermique chez les bovins, selon les spécialistes de l’élevage de la North Dakota State University Extension. 

Pour anticiper le développement des conditions de stress thermique, surveillez activement les prévisions de température et d’humidité.

Tiré de drovers.com – par Ellen Crawford – Publié le 4 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Les perspectives actuelles pour l’été ont accru les chances de températures plus chaudes que la normale, augmentant le potentiel de stress thermique chez les bovins.

«Si les bovins subissent déjà un stress thermique sévère, il peut être difficile de les aider à s’en remettre», prévient Zac Carlson, spécialiste des bovins de boucherie. «La préparation et la mise en œuvre d’un plan d’action peuvent minimiser les impacts du stress thermique sur les performances des animaux.

Le stress thermique survient lorsque les bovins ne sont pas en mesure de dissiper la chaleur.

Les mammifères ont des méthodes involontaires pour réguler leur température corporelle interne, y compris les frissons et la transpiration pour maintenir «l’homéostasie» ou un environnement constant et stable, explique Gerald Stokka, vétérinaire en extension. Les signes que les animaux essaient de maintenir l’homéostasie comprennent une augmentation de la fréquence respiratoire, une augmentation de la fréquence cardiaque et une augmentation du halètement. Alors que les animaux consomment de l’énergie supplémentaire, leur consommation d’aliments diminue.

L’eau est un élément important de la gestion du stress thermique. Pour les bovins de pâturage, évaluez les conditions de l’approvisionnement en eau et assurez-vous que l’eau potable est abondante et de qualité.

La quantité d’eau dont le bétail a besoin dépend du type d’animal et du stade de production, les besoins doublant souvent par temps chaud. Les estimations générales de la consommation d’eau quotidienne pour les bovins de boucherie lorsque la température est de 90 F sont :

  • Vaches – 18 gallons pour veaux allaitants; 15,3 gallons pour vaches taries et génisses élevées
  • Taureaux – 20 gallons
  • Bovins en croissance – 9,5 gallons pour un animal de 400 livres; 12,7 gallons pour un animal de 600 livres ; 15 gallons pour un animal de 800 livres
  • Bovins de finition – 14,3 gallons pour un animal de 600 livres ; 17,4 gallons pour un animal de 800 livres ; 20,6 gallons pour un animal de 1000 livres ; 24 gallons pour un animal de 1 200 livres

MM. Carlson et Stokka recommandent aux producteurs de prendre également les mesures suivantes pour protéger les bovins du stress thermique :

  • Identifiez les animaux les plus sensibles au stress thermique. Ils comprennent les animaux des parcs d’engraissement les plus proches du point final du marché, les animaux très jeunes et très âgés et ceux dont la peau est foncée.
  • Élaborer un plan d’action pour faire face au stress thermique.
  • Sachez quand intervenir. Une combinaison de facteurs, dont la température et l’humidité, entraîne un stress thermique.

Un plan d’action doit inclure les éléments suivants :

  • Donnez à chaque animal accès à au moins 2 pouces d’espace d’abreuvoir linéaire dans un enclos. Cela signifie que dans un enclos avec 200 animaux, vous devez avoir 400 pouces d’espace d’eau linéaire. Si votre bétail n’a accès qu’à de petits abreuvoirs, ajoutez un espace temporaire pour un accès supplémentaire à l’eau pendant l’été.
  • Évaluez vos conduites d’alimentation en eau et assurez-vous d’avoir une pression d’eau et une capacité de débit suffisantes pour garder les abreuvoirs pleins pendant les périodes de pointe de consommation d’eau.
  • Déplacez l’heure d’alimentation des animaux en fin d’après-midi ou en soirée. Cela permettra à la fermentation du rumen d’avoir lieu pendant les températures nocturnes plus fraîches, et cela augmentera la capacité pulmonaire du bétail pendant les températures diurnes plus chaudes.
  • Si vous vous nourrissez une fois par jour, envisagez de déplacer la distribution des aliments jusqu’à l’après-midi. Si vous mangez plusieurs fois par jour, envisagez de donner un petit repas le matin et une plus grande partie du régime plus tard dans l’après-midi. Diminuer la quantité d’aliments offerts pendant et pendant plusieurs jours après le stress thermique.
  • Assurer une circulation d’air adéquate. Retirez les pare-vent non essentiels (panneaux anti-vent portables, équipement, mauvaises herbes et autres objets) pour favoriser une meilleure circulation de l’air. Avoir des monticules dans des enclos donne au bétail plus d’altitude et peut-être un accès à un microclimat avec plus de vent.
  • Refroidir le sol et le bétail progressivement. Les arroseurs refroidissent le bétail au sol autant qu’ils refroidissent le bétail. Installez des arroseurs bien avant le stress thermique prévu, car le bétail met du temps à s’adapter aux changements. Utilisez les arroseurs pendant les journées légèrement chaudes pour que le bétail s’habitue aux images, aux sons et aux effets rafraîchissants des arroseurs. Une alternative aux arroseurs consiste à faire passer un tuyau dans les enclos pour mouiller le sol où le bétail sera couché. Faites fonctionner les arroseurs ou mouillez le sol avant les températures maximales de la journée.
  • Soyez conscient de la taille des gouttelettes d’eau provenant des arroseurs. Le but est d’avoir de grosses gouttelettes d’eau. Une fine brume rendra probablement les enclos encore plus humides et contribuera à un plus grand stress thermique.
  • Prévoyez de l’ombre si possible.
  • Ajoutez une litière de couleur claire (paille ou tiges de maïs) pour réduire la température du sol sur lequel reposent les bovins. Appliquer la litière au sommet des monticules et autres zones susceptibles d’avoir du vent. De plus, mouillez la literie avant ou peu de temps après l’avoir éteinte.
  • Contrôlez les mouches autant que possible, car les bovins chauds ont tendance à se regrouper et les mouches ajoutent au stress des journées chaudes.
  • Ne pas travailler le bétail pendant les températures extrêmes. Si le travail du bétail est absolument nécessaire, réduisez le temps de travail le plus possible, utilisez des techniques de manipulation des animaux calmes pour minimiser le stress lié à la manipulation et envisagez de faire circuler de plus petits groupes dans l’installation ou dans des enclos. Fournir suffisamment d’eau dans les enclos. Commencez aussi tôt le matin que la lumière du jour le permet. Ne travaillez pas le soir après une journée de stress thermique; le bétail a besoin de ce temps pour récupérer. Reconsidérer la nécessité de travailler le bétail pendant ces périodes ; reporter ou annuler certains événements de travail.
  • Faites attention aux prévisions météorologiques à long et à court terme et ayez une copie du tableau des indices de température et d’humidité à portée de main. Déterminez le seuil de risque potentiel et soyez prêt, même si le risque est éloigné de plusieurs unités d’indice.

«N’oubliez pas non plus que les interventions provoquant la détresse des animaux ou leur refroidissement extrêmement rapide pourraient avoir des conséquences désastreuses», a expliqué M. Stokka.

Source : https://www.drovers.com/news/beef-production/protect-cattle-heat-stress