Préoccupations environnementales : le bœuf sous surveillance

Alors que les préoccupations environnementales et les pressions sociales incitent les gens à changer leurs comportements d’achat, de plus en plus de produits sont sous surveillance, en particulier le bœuf.

Tiré de farmtario.com – par Diana Martin – Publié le 10 août 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« Le bœuf est l’un de nos aliments les plus appréciés. De la restauration rapide aux barbecues dans la cour en passant par les steakhouses, nous entretenons avec le bœuf une relation profonde et durable », a déclaré Bob Froese, directeur général de l’agence Bob’s Your Uncle, lors d’un séminaire de Beef Farmers of Ontario sur le bœuf et l’environnement.

«Mais maintenant, nous sommes confrontés à une urgence climatique, et les bien intentionnés et ceux qui ont d’autres intentions nous disent que le bœuf est un problème.»

Le bœuf fait l’objet d’un examen minutieux par des groupes préoccupés par le changement climatique, mais peu de consommateurs réalisent l’impact positif que le bétail peut avoir sur l’environnement, car c’est une histoire qui n’est pas souvent partagée.

Bob Froese a déclaré que les consommateurs ont du mal à équilibrer l’idée de sacrifier les aliments qu’ils aiment et leur désir de lutter contre le changement climatique, tout en utilisant des sources d’information moins que scientifiques.

« Le plastique n’est pas très populaire de nos jours. Nous connaissons tous des images d’îles de déchets en plastique, de la taille du Texas flottant dans nos océans », a-t-il déclaré. «Et pourtant, le fait est que tout le plastique n’est pas mauvais, loin de là.»

Ice River Springs, un client de Bob’s Your Uncle, recycle 80 pour cent de ce qui entre dans les boîtes bleues de l’Ontario, et leurs bouteilles sont recyclables à l’infini, a-t-il déclaré.

« Il y a une énorme distinction entre le plastique vierge et le plastique recyclé », a-t-il déclaré. « Tout comme il existe des distinctions dans la façon dont le bœuf est élevé. »

Amie Peck, spécialiste de l’engagement des parties prenantes de la Canadian Cattlemen’s Association, a déclaré qu’une analyse des médias avait été menée en 2020 sur 250 articles aléatoires qui mentionnaient la consommation ou la production de bœuf sur une période de deux ans et demi pour évaluer le ton.

«Très peu d’articles qui traitaient de la consommation de bœuf sur un ton positif incluaient une discussion sur les questions environnementales », a déclaré Amie Peck. «Trente pour cent de tous les articles négatifs envers le bœuf portaient sur l’environnement.»

De plus, les articles mentionnant la production de bœuf et l’environnement étaient hostiles au bœuf 50 pour cent du temps, soulignant la lutte pour communiquer les avantages environnementaux de l’industrie bovine.

Les consommateurs veulent faire ce qu’il faut, a affirmé Bob Froese, mais n’ont pas le temps dans leur vie bien remplie de devenir des experts. Parfois, ils s’appuient sur les mauvaises sources, comme Instagram et les réseaux sociaux, pour obtenir des informations et des conseils.

Amie Peck a indiqué que des études montrent que lorsque l’industrie du bœuf s’est associée à des groupes de conservation et a présenté des messages environnementaux, il y a eu une augmentation du sentiment positif envers le secteur et les agriculteurs.

« Nous avons cette belle histoire environnementale à raconter. Nous avons un public concerné, qui veut en savoir plus et veut vraiment apprendre soit de sources tierces crédibles, soit des agriculteurs eux-mêmes », a-t-elle affirmé. « Il s’agit donc de la façon dont nous saisissons cette opportunité qui s’offre à nous. »

Karli Reimer, responsable des communications, du marketing et de l’agriculture chez Canards Illimités, a déclaré qu’elle mettait en évidence les avantages de l’habitat du bœuf et de la durabilité agricole lorsqu’elle s’adressait au public, aux intervenants et à la communauté de la conservation.

« Nous voulons qu’ils sachent qu’une alimentation saine provient de paysages sains et durables, et que les terres utilisées pour élever du bœuf sont exactement cela », a déclaré Karli Reimer.

« L’agriculture dans son ensemble présente de nombreux de matière durabilité avantages en et il est essentiel de raconter toute cette histoire holistique en matière d’agriculture durable. »

Karli Reimer a noté que Canards Illimités a lancé un site Web, Beef Belongs (www.ag.ducks.ca) destiné aux agriculteurs), où les producteurs et les éleveurs de tout le Canada ont accès à des outils de narration, des faits scientifiques et environnementaux et des liens avec des programmes de conservation locaux.

La perte de prairies et d’habitats fauniques est une partie importante de la conversation environnementale, et le tisser dans des histoires de producteurs sur les aspects positifs du bœuf peut être très puissant, a-t-elle ajouté.

Pendant la crise de l’ESB en 2003, le Canada a perdu 27 000 exploitations d’élevage et cinq millions d’acres de prairies lorsque les producteurs ne pouvaient pas vivre du bétail et se sont plutôt tournés vers les cultures.

Les prairies de l’Ontario disparaissent maintenant à un rythme alarmant, ce qui est directement corrélé à une perte de bétail dans le paysage, a déclaré Jeremy Pittman, professeur adjoint à la School of Planning de l’Université de Waterloo.

« Les prairies agricoles de l’Ontario offrent un habitat aux oiseaux et aux pollinisateurs menacés ou en péril, a déclaré Jerry Pittman. « Ils jouent ce rôle vraiment clé en nous aidant à faire face à la crise de la biodiversité. »

Un oiseau des prairies sur trois a disparu depuis 1970 en raison de la diminution de l’habitat, y compris le goglu des prés et l’alouette des champs, qui ont connu un déclin de 77 % et 62 % respectivement en Ontario seulement. De plus, 13 des 18 espèces d’abeilles de l’Ontario sont en déclin en raison de la perte d’habitat dans les prairies.

«S’il n’y avait pas eu la création d’habitats agricoles, tels que des pâturages et des champs de foin pour le bétail, ces deux espèces (d’oiseaux) auraient probablement disparu de grandes parties de leur aire de répartition d’origine», a noté Jerry Pittman.

« Les producteurs de prairies utilisés pour leurs exploitations bovines jouent ce rôle vraiment clé pour la conservation des oiseaux des prairies dans la province, une pièce assez importante du casse-tête. »

Alors que le mouvement à base de plantes se fait plus fort et que les gens mangent moins de bœuf, Bob Froese a déclaré qu’ils mangeaient également du bœuf de meilleure qualité et voulaient se sentir bien dans leurs décisions.

« Tout le monde n’a pas besoin d’être convaincu. Vous avez une énorme base de fans au Canada. Concentrez-vous sur vos fans, pas sur vos critiques », a-t-il dit.

« Nous voulons créer un public passionné qui croit en vous et en ce que vous faites. Vous avez des histoires merveilleuses, saines et durables à raconter sur la façon dont vous cultivez.»

Un sondage auprès des consommateurs a indiqué que la plupart des Canadiens considèrent les éleveurs de bovins comme de bons intendants de la terre, a déclaré Amie Peck. La génération Y et la génération Z étaient plus préoccupées par l’empreinte carbone de leur nourriture que tout autre groupe démographique.

«Ils ont également massivement dit qu’ils voulaient en savoir plus», a précisé Mme Peck. « Cela représente vraiment une opportunité incroyable pour nous. »

Les milléniaux adorent les fermes, ils aiment la nourriture, ils veulent se connecter personnellement à leur nourriture, a déclaré Bob Froese, ajoutant que de jeunes amis qui ont récemment acheté un côté de bœuf à un agriculteur local ont rencontré la vache lorsqu’elle était élevée et connaissaient son nom.

«Maintenant, c’est personnel», a affirmé Bob Froese. «Alors allons-y et commençons à raconter des histoires parce que, d’après mon expérience, les agriculteurs sont parmi les meilleurs conteurs que j’ai jamais rencontrés.»

Source : https://farmtario.com/livestock/beef-advised-to-play-to-its-environmental-strengths-when-sharing-story/