Pour un professeur californien les émissions de méthane sont une opportunité

Un professeur de l’Université de Californie-Davis qui a passé près de deux décennies à étudier la relation entre l’industrie de l’élevage et la qualité de l’air a déclaré lundi à près de 800 personnes à l’Université d’État du Kansas que l’agriculture peut être un élément puissant de la solution pour réduire les gaz à effet de serre dans le atmosphère.

Tiré de drovers.com – Publié le 14 octobre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

L’exposé de près d’une heure de Frank Mitloehner – qui a mis en lumière la 9e conférence Henry C. Gardiner sur les systèmes alimentaires mondiaux de l’université   – était axé sur les émissions de méthane dans les exploitations d’élevage, y compris les fermes bovines, laitières, porcines et avicoles.

« Ne considérez pas le méthane comme un handicap », a déclaré Frank Mitloehner. « Considérez-le comme une opportunité. »

Frank Mitloehner, spécialiste de la qualité de l’air au département des sciences animales de l’UC-Davis, a mené des recherches approfondies sur l’impact du bétail sur le climat. Au cours des 20 dernières années, il a déclaré qu’il avait réussi à utiliser les données de la recherche pour éclairer les politiques publiques et la gestion à la ferme des gaz à effet de serre.

Il a déclaré que les gaz à effet de serre – tels que le dioxyde de carbone – sont connus sous le nom de gaz de réserve car ils sont cumulatifs chaque fois qu’ils sont émis dans l’atmosphère, comme chaque fois que vous conduisez votre voiture pour vous rendre au travail.

Mais lorsqu’un gaz tel que le méthane – connu sous le nom de gaz d’écoulement – est émis, il stagne et une quantité égale de gaz est détruite à la même vitesse qu’elle est rejetée dans l’atmosphère.

Pour cette raison, a-t-il dit, il est possible de réduire le réchauffement et d’autres impacts sur le climat en réduisant la quantité de méthane produite.

À titre d’exemple, il y a dix ans, il y avait environ 25 millions de vaches laitières aux États-Unis. Aujourd’hui, ils sont environ 9 millions, et pourtant le pays continue de produire la même quantité de produits laitiers qu’avec près de trois fois moins d’animaux.

« Nous pouvons le faire dans d’autres parties (du monde) », a déclaré Frank Mitloehner. « Ce qu’il faut, c’est une nouvelle révolution verte. Si nous ne le faisons pas, nous ne parviendrons pas à répondre à la demande pour nourrir 9,6 milliards de personnes d’ici 2050. »

Frank Mitloehner est l’une des principales autorités américaines sur le sujet. En 2002, il a fondé le CLEAR Center –  Clarity and Leadership for Environmental Awareness and Research  – à l’UC-Davis. En plus de mener des recherches, ce groupe vise à communiquer clairement la science afin que les émissions liées à l’agriculture puissent être comprises à l’intérieur et à l’extérieur de l’industrie.

Il a déclaré que le CLEAR Center étudie de nombreuses questions liées à la durabilité de l’agriculture mondiale, notamment l’air, l’eau, le climat, le bien-être animal, la sécurité alimentaire, la main-d’œuvre et la viabilité financière.

Il a déclaré lorsqu’il a obtenu son doctorat à Texas Tech en 2000, « mes collègues ne voulaient pas que j’utilise le mot en “s’ », ce qui signifie durabilité.

« L’Amérique rurale utilise le terme “intendance” tandis que les zones urbaines utilisent le mot “durabilité” », a déclaré Mitloehner. « Je demande aux agriculteurs et aux éleveurs : “diriez-vous que vous êtes le meilleur intendant possible ?” et bien sûr, ils disent qu’ils sont… ils veulent bien prendre soin de la terre, des animaux, des produits et des personnes qui travaillent pour eux.

«La durabilité et l’intendance sont la même chose. Si vous voulez communiquer avec le public, utilisez la langue qu’il comprendra.»

Plus tôt lundi, Mitloehner a rencontré des étudiants du programme Global Food Systems Leadership de K-State, leur expliquant que bien qu’il étudie un sujet agricole important, «je ne suis pas un défenseur de l’agriculture».

«Je suis un défenseur de l’information factuelle sur l’agriculture», a-t-il déclaré. «Il y a des choses dans l’agriculture avec lesquelles je suis d’accord et des choses avec lesquelles je ne suis pas d’accord, et les agriculteurs avec qui je travaille savent avec quoi je ne suis pas d’accord. À la seconde où vous dites aux gens que vous êtes un défenseur de l’agriculture, ce que vous dites est perçu différemment. Il y a des filtres qui disent que vous êtes biaisé en faveur de l’agriculture.»

Mitloehner a déclaré que les recherches du CLEAR Center sont largement diffusées. Son équipe écrit régulièrement un blog qui couvre les questions de durabilité de l’élevage et atteint jusqu’à 300 000 lecteurs. Une chaîne YouTube maintenue par le Centre obtient régulièrement des centaines de milliers de vues, a-t-il déclaré, bien qu’un article récent intitulé Manger moins de viande ne sauvera pas la planète ait été regardé 2,5 millions de fois.

Source : https://www.drovers.com/news/industry/uc-davis-professor-calls-methane-emissions-opportunity