Options d’alimentation en balles : avantages et inconvénients des stratégies courantes

L’alimentation en balles est courante partout au Canada pour toutes les catégories de bovins, surtout pendant les mois d’hiver. Il existe de nombreuses stratégies de gestion différentes pour livrer des balles comme fourrage. Pour vous aider à déterminer la meilleure option pour vous et votre bétail, consultez ci-dessous les avantages et les inconvénients de trois stratégies courantes d’alimentation en balles :

  • Déroulage des balles/utilisation d’un broyeur de balles et alimentation des pâturages
  • Le pâturage des balles
  • Mangeoire ronde

Tiré de beefresearch.ca – Publié le 1er novembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Lorsque vous réfléchissez à chaque stratégie pour votre exploitation, tenez compte des éléments suivants : Quels sont les besoins nutritionnels de votre bétail ? Quelle est la qualité nutritionnelle de votre fourrage ? De quel équipement disposez-vous actuellement ? Quel est l’équipement dont vous avez besoin? Combien de temps devez-vous consacrer à la gestion des aliments ?

Déroulage des balles/processeur de balles nourris au pâturage

LES AVANTAGES

– Les bovins doivent voyager davantage pour se nourrir, ce qui encourage l’exercice physique qui peut entraîner moins de difficultés de vêlage

– Possibilité de déplacer l’emplacement d’alimentation qui permet au fumier d’être déposé plus uniformément, réduisant les coûts de gestion du fumier et ciblant les zones qui bénéficieraient du dépôt de nutriments

– Flexibilité avec les sites d’alimentation

– Concurrence réduite en raison d’un accès accru aux aliments pour animaux

– Faible coût des intrants. L’équipement requis est probablement déjà de l’équipement à la ferme

– Ne nécessite pas beaucoup de nouvelles connaissances ou compétences à mettre en œuvre

– Possibilité de surveiller la santé des vaches avant/pendant/après l’alimentation car vous êtes parmi le troupeau presque quotidiennement

LES INCONVÉNIENTS

– Travail supplémentaire pour dérouler les balles plutôt que de les avoir sur pied ou dans un alimentateur

– Les bovins mangeront des aliments de haute qualité et utiliseront le reste comme litière. Bien que cela fournisse de la matière organique au sol, les années où la disponibilité des aliments est faible et le coût élevé, il s’agit d’une perte importante. (Cette perte peut être corrigée par des couchettes portables)

– Nécessaire pour démarrer l’équipement à chaque tétée

– Les conditions hivernales peuvent causer la perte de fourrage/l’altération

– Un traitement excessif (par exemple, le processeur de balles) peut entraîner une perte de nutriments si les fines de fourrage s’envolent

– La gestion du filet/de la ficelle prend du temps et peut être difficile pour l’équipement et le bétail

– Les options de site sont strictement limitées aux emplacements avec un abri approprié et de l’eau de réserve (ou une couverture neigeuse adéquate)

– Limité aux vaches matures en bon état

Le pâturage des balles

LES AVANTAGES

– Réduit ou élimine le besoin d’enlever/d’épandre le fumier

– Peut cibler des sites pour augmenter la matière organique dans les zones qui bénéficieraient le plus d’une production fourragère accrue

– Selon la taille de la zone de pâturage, les bovins peuvent être amenés à se déplacer davantage pour se nourrir, ce qui encourage l’exercice, ce qui peut réduire les difficultés de vêlage

– Les tests d’alimentation sont utilisés pour améliorer la gestion des aliments

– Plus de bovins peuvent accéder à la nourriture à la fois par rapport aux balles roulantes ou à l’utilisation de mangeoires à balles

– Ne nécessite un tracteur qu’une seule fois pour aménager les champs, les tâches quotidiennes/hebdomadaires consistent à déplacer les clôtures

– Fournit une opportunité de développer de nouvelles compétences pour l’alimentation et la gestion du bétail en prolongeant la saison de pâturage à l’aide de balles

LES INCONVÉNIENTS

– Les bovins ne nettoieront pas complètement les aliments. Bien que cela fournisse de la matière organique au sol, les années où la disponibilité des aliments est faible et le coût élevé, vous souhaitez minimiser cette perte.

– La gestion du filet ou de la ficelle doit être une priorité

– Il peut y avoir des pertes dues au pâturage de la faune

– Sites strictement limités aux zones avec un abri et de l’eau adéquats

– Peut ne pas convenir aux bovins jeunes ou mal conditionnés

– Nécessite une planification préalable pour mettre en place des sites avant la période d’alimentation hivernale

– La gestion des clôtures temporaires est requise

Mangeoire ronde

LES AVANTAGES

– Les bovins consomment la majorité des aliments, en laissent moins (« gaspillant » moins)

– Coût inférieur au traitement des balles ou au laminage des balles en raison de la réduction des déchets

– Moins d’aliments pour maintenir la couverture grasse si le foin a une densité nutritionnelle adéquate, car les bovins maximisent généralement l’apport de ce qui est nourri

– Convient à toutes les classes de bovins

– Accès facile au bétail pour le suivi ou le traitement des maladies

LES INCONVÉNIENTS

– Les bovins ont un accès limité aux aliments en fonction de l’espace disponible dans les couchettes, ce qui peut augmenter la concurrence entre les animaux

– Coût des chargeurs de balles

– Nécessaire pour démarrer un camion d’alimentation/tracteur pour chaque alimentation

– Augmentation du temps et des coûts financiers pour enlever et épandre le fumier si vous ne déplacez pas les sites d’alimentation

– Les bovins font moins d’exercice pour consommer de la nourriture, ce qui peut contribuer aux difficultés de vêlage

– Le déneigement peut être nécessaire pour soutenir les activités d’alimentation régulières

Source : https://www.beefresearch.ca/blog/bale-feeding-options-pros-and-cons-of-common-strategies/