Ontario : nouvelle tendance des éleveurs de bovins à reprendre les abattoirs

Pendant des années, les éleveurs de bovins de l’Ontario ont été confrontés à un goulot d’étranglement frustrant dans l’abattage et la transformation de leur troupeau en raison de la diminution du nombre d’abattoirs locaux.

Aujourd’hui, certains producteurs ont décidé de s’attaquer de front au problème en reprenant les opérations de transformation de la viande.

Tiré de farmersforum.com – Publié le 16 mars 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

L’un d’eux est Arthur Schickedanz d’Uxbridge qui a repris la propriété de l’ancienne usine Apple Meadows Premium Beef juste à l’est de Mount Forest sur l’autoroute 89. L’usine est en train d’être rénovée et d’obtenir une nouvelle licence fédérale. Il sera rebaptisé Kinder Foods.

Brian Read, qui occupera le poste de directeur de l’usine de Kinder Foods, a déclaré que l’acquisition avait été motivée par la nécessité d’une installation de transformation fiable pour l’exploitation de la viande bovine.

«C’était la principale raison», a déclaré Brian Read.

Arthur Schickedanz opère sous le nom de Galten Farms à Newmarket, Galten Land and Livestock dans le canton de Scugog et Kawartha Meats dans la Little Britain.

En août dernier, un accord a été annoncé pour la reprise de l’abattoir de Mount Forest dans le cadre d’un partenariat entre Arthur Schickedanz et Artisan Farms Ltd, mais Brian Read a déclaré que ce partenariat avait été dissous à compter du 1er janvier. M. Schickedanz est désormais le seul propriétaire et exploitant et a investi 300 000 $ dans des mises à niveau.

 L’usine aura la capacité d’offrir la transformation aux éleveurs de bœuf et d’agneau dans la région de Mount Forest, mais Brian Read a déclaré qu’elle mettrait également en valeur ses propres produits, en se concentrant sur le bœuf Angus sans hormones. Kinder Foods a embauché un vendeur expérimenté pour développer les marchés intérieurs et d’exportation.
«L’usine générera sa propre marque – Kinder Foods. Nous allons vendre localement et penser globalement», a ajouté M. Read.

L’abattoir avait auparavant la capacité d’abattre environ 100 bovins par jour, mais les améliorations porteront cette capacité à environ 160 bovins par jour. Il a indiqué que Kinder Food réembaucherait le plus grand nombre possible des 42 employés actuels et porterait ses effectifs à environ 75, en mettant l’accent sur l’emploi local.

«Nous voulons nous assurer que les habitants des environs aient une chance d’y gagner leur vie», a-t-il déclaré.

L’usine a été construite à l’origine par la famille Frey mais a changé de mains à plusieurs reprises. Auparavant, il appartenait à une entreprise chinoise qui l’utilisait comme installation de transformation pour l’exportation, et plus récemment sous le nom de Apple Meadows Premium Beef.

Dans le cadre d’une autre acquisition, la famille Burgin, qui exploite une entreprise d’alimentation du bétail et de céréales près de Forest, lance TruHarvest Meats, une usine de viande de bœuf et de veau opérant à partir de l’ancienne usine Ryding Regency à Toronto.

L’Ontario saigne les petits abattoirs depuis des années. De 2006 à 2016, l’Ontario est passé de 189 à 141, soit une perte de 25%. La demande d’aliments locaux a explosé pendant la pandémie de Covid-19 et les abattoirs ont été submergés de travail l’année dernière.

La tendance des producteurs de bœuf à reprendre les abattoirs semble particulièrement forte dans l’est de l’Ontario.

Kara et Darryl Enright, qui dirigent une exploitation vache-veau à Tweed, dans l’est de l’Ontario, ont repris le contrôle local de Quinn’s Meats. Les propriétaires Brian et Brenda Quinn cherchaient à prendre leur retraite et cherchaient un acheteur.

Les Enrights voulaient que l’entreprise sécurise sa capacité de traitement car l’abattoir qu’ils utilisent maintenant a atteint son maximum. Il y a au moins trois autres abattoirs de l’est de l’Ontario qui ont été repris par des éleveurs de bovins au cours des deux dernières années.

L’industrie, cependant, fait face à des difficultés systémiques. Obtenir un prêt pour construire ou acheter un abattoir peut être difficile. Tim Dowling, président du comité de l’élevage du National Farmers Union et éleveur de bœuf de Kingston, a déclaré que la capacité de transformation était la raison limitante de la croissance de son entreprise.

«Pour moi, cela montre à quel point la situation est désespérée : pour les agriculteurs, en particulier à une certaine échelle, le seul moyen pour eux de développer leur entreprise est maintenant d’acheter simplement un abattoir pour garantir l’accès à l’abattage de leurs animaux.

Mais de l’aide pourrait être en route. Meat and Poultry Ontario, un groupe de commercialisation pour les bouchers et les transformateurs de viande, travaille sur une stratégie pour stimuler les abattoirs provinciaux.

Le groupe a interrogé les agriculteurs et les transformateurs et a constaté que l’accès à la main-d’œuvre et la planification de la relève étaient les deux plus gros problèmes dans le secteur des abattoirs, a déclaré le directeur exécutif Franco Naccarato. La technologie est une réponse toute faite aux deux, a-t-il déclaré. L’introduction d’une technologie plus sophistiquée dans les abattoirs est un bon moyen d’attirer deux groupes cruciaux et obsédés par la technologie : les investisseurs privés et les jeunes.

Et même si l’accès au marché n’est pas un problème, il est également possible d’améliorer les choses. Jusqu’à récemment, la viande ne pouvait pas être transportée d’une province à l’autre si elle passait par un abattoir agréé par la province. Mais l’Agence canadienne d’inspection des aliments a créé un outil que les provinces peuvent utiliser pour montrer que leurs normes de salubrité des aliments correspondent aux exigences fédérales, ce qui permet à ces provinces d’expédier des aliments à travers le pays. L’Ontario ne l’a pas encore utilisé, a-t-il dit.

M. Read a déclaré qu’il était optimiste quant au fait que la transformation de la viande dans les abattoirs de petite et moyenne taille a un bel avenir.

Il a déclaré que les grandes usines de transformation de la viande sont plus vulnérables aux caprices des multinationales et aux changements sur les marchés mondiaux.

«Je pense que les plantes plus petites et moyennes survivront. Je ne suis pas si sûr des pour les plus grandes.

Source : https://farmersforum.com/western-ontario-new-trend-of-beef-farmers-taking-over-abattoirs/