« On profite de nous »

Comme prévu, les éleveurs de bovins récoltent les fruits de l’accord de libre-échange Canada-Europe, mais ce ne sont pas les éleveurs canadiens.

En avril, l’Irish Times a rapporté que les exportations de bœuf de l’Irlande vers le Canada ont augmenté de 700 % depuis 2017, date d’entrée en vigueur de l’Accord économique et commercial global.

L’augmentation massive des exportations de bœuf est basée sur les données de l’ambassade du Canada à Dublin.

Tiré de producer.com – par Robert Arnason – Publié le 17 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Suzanne Drisdelle, chargée d’affaires à l’ambassade, a défendu la valeur de l’AECG lorsqu’elle s’est adressée à un comité du gouvernement irlandais en avril.

« Certains secteurs de l’économie irlandaise ont connu une croissance significative des exportations vers le Canada depuis 2016, notamment les produits laitiers, les produits de boulangerie, les textiles, les boissons, le whisky irlandais et les spiritueux. Au cours de cette période, les exportations de bœuf irlandais vers le Canada ont augmenté de 700 pour cent et les exportations de fromage de plus de 400 pour cent », a déclaré Mme Drisdelle selon le Times.

En dollars canadiens :

  • L’Irlande a exporté pour 20,4 millions de dollars de bœuf au Canada en 2020, contre 3,4 millions de dollars en 2017.
  • En 2020, le Canada a exporté pour 32,7 millions de dollars de bœuf vers l’UE, en légère hausse par rapport à 28 millions de dollars en 2019.
  • Lorsque les ventes au Royaume-Uni sont supprimées, le Canada a expédié pour 15 millions de dollars de bœuf vers les pays de l’UE (y compris l’Irlande).

Tout cela signifie que l’Irlande exporte plus de bœuf au Canada que le Canada n’en vend à l’UE, une région de 500 millions d’habitants.

Les exportations de bœuf irlandais vers le Canada faisaient partie d’une tendance plus large en 2020.

L’année dernière, les pays de l’UE ont expédié pour 129,4 millions de dollars de bœuf au Canada. C’est une augmentation de 253% par rapport à 2019, lorsque l’UE a exporté 45 millions de dollars de bœuf vers le Canada.

En 2018, les exportations de bœuf de l’UE vers le Canada s’élevaient à 15 millions de dollars.

L’Italie, l’Espagne, le Royaume-Uni et l’Allemagne vendent également plus de bœuf au Canada.

La croissance massive des ventes de l’UE est ironique, car les exportations de bœuf canadien vers l’Europe devaient augmenter, et non l’inverse.

Les éleveurs de bétail ne sont pas amusés par l’ironie.

La Canadian Cattlemen’s Association entend de nombreux éleveurs en colère contre l’AECG, a déclaré Bob Lowe, président de l’ACC.

«C’est un (problème) très grave», a déclaré Bob Lowe, un éleveur et exploitant de parc d’engraissement de Nanton, en Alberta. « En tant que CCA, nous recevons… beaucoup de conneries sur  cet accord …. Des producteurs qui disent, je vais le dire sans ambages, pourquoi diable avez-vous signé un accord comme celui-là ?»

La CCA explique généralement aux éleveurs qu’elle n’a pas signé l’accord. L’entente est entre les gouvernements du Canada et de l’Europe.

Mais lorsqu’il a été finalisé en 2017, le CCA avait bon espoir quant à l’accord. L’association s’attendait à ce que les Européens adoptent l’esprit du libre-échange et acceptent ouvertement le bœuf canadien.

Cela ne s’est produit pas.

«De toute évidence, nous sommes mis à profit», a déclaré M. Lowe, notant que le déficit commercial du bœuf avec l’Europe est maintenant de près de 100 millions de dollars. «Ce sont 100 millions de dollars qui pourraient être investis dans l’économie canadienne. Au lieu de cela, il sort de l’économie canadienne…. La grande erreur est que nous avons supposé que l’UE opterait pour un commerce basé sur la science. Et ce n’est pas le cas. Honte à nous de croire qu’ils respecteraient les protocoles.»

Dans le cadre de l’AECG, le Canada a reçu un contingent non tarifaire de 50 000 tonnes de bœuf pour l’Europe, ce qui aurait dû se traduire par des exportations d’une valeur de centaines de millions de dollars par an.

Dans un bulletin du début juin, Canada Beef, qui fait la promotion du bœuf canadien dans le monde, a déclaré que le Canada n’avait utilisé que 835 tonnes du quota en 2020.

«Les limitations de l’approvisionnement en bœuf canadien, les exigences d’exportation supplémentaires pour l’UE, la concurrence d’autres fournisseurs et le manque de connaissances sur le bœuf canadien, ont tous entravé la capacité du Canada à tirer davantage parti (du quota)», a déclaré Canada Beef.

L’offre est limitée parce que l’UE n’acceptera que du bœuf du Canada certifié conforme à certaines normes, telles que l’absence d’utilisation d’hormones de croissance dans la production de bœuf.

Pour obtenir la certification, un vétérinaire doit visiter la ferme.

«À l’heure actuelle, l’ACIA (Agence canadienne d’inspection des aliments) dit que nous devons utiliser des vétérinaires agréés pour vérifier les fermes compatibles avec l’UE», a déclaré M. Lowe. «Mais il n’y a pas assez de vétérinaires (autour) pour fournir ce (service).»

De plus, les abattoirs canadiens utilisent un certain produit pour laver la carcasse de bœuf, mais l’UE n’autorise pas son utilisation. D’autres pays l’acceptent, mais pas l’Europe.

Les emballeurs de bœuf doivent séparer leurs lignes de production et utiliser un produit chimique différent, ce qui ajoute des complications et des coûts.

Il y a aussi la question de la motivation. Pourquoi prendre des mesures supplémentaires et s’embêter à respecter les règles européennes, alors que des pays comme le Japon, la Chine, le Vietnam et la Corée du Sud veulent acheter du bœuf canadien?

M. Lowe pense que les problèmes avec l’ACIA peuvent être résolus, ce qui facilite la certification des fermes pour les normes de l’UE.

«Je suis sûr que nous pouvons travailler avec l’ACIA pour changer les choses que nous pouvons changer au Canada», a-t-il déclaré. « S’il est rentable pour nos abattoirs d’envoyer du bœuf là-bas, ils le feront.»

Mais pour que cela se produise, l’Europe doit adopter l’esprit d’un accord de libre-échange et accepter que le commerce va dans les deux sens.

« Ce qui est frustrant, c’est la quantité de produits entrant dans le cadre de l’AECG », a déclaré Lowe, qui a souligné le bœuf d’Irlande.

«Les importations en provenance d’Irlande étaient de 3 182 tonnes en 2020… en hausse de 580% par rapport à 2016. Et nous n’avons pas exporté une seule livre de bœuf vers l’Irlande en 2020…. C’est frustrant comme l’enfer.»

Dans un courriel adressé au Western Producer, un porte-parole d’Affaires mondiales Canada a déclaré que l’AECG est une « bonne affaire ».

«Les exportations agricoles canadiennes vers l’UE ont augmenté de plus de 59 % de 2016 à 2020, et les responsables canadiens travaillent en étroite collaboration avec l’industrie pour identifier des moyens d’augmenter les exportations de produits de bœuf et de porc conformes aux normes de l’U », indique le courriel.

«Pour faciliter les exportations de viande canadienne vers l’UE, les responsables canadiens et européens ont récemment publié des instructions simplifiées en ligne pour les exportateurs canadiens… (de) porc, bœuf et bison.

«L’AECG est une bonne affaire pour les Canadiens et soutiendra la reprise économique durable et inclusive du Canada après la COVID.»

Source : https://www.producer.com/livestock/were-being-taken-advantage-of/