Naviguer sur le marché des minéraux commerciaux pour le bétail

Vous cherchez un minéral ce printemps et cet été ? Si tel est le cas, soyez prêt à naviguer parmi une gamme d’options commerciales. Des différences existent dans la concentration des macro et oligo-éléments, dans la teneur en vitamines, la présence ou l’absence de sel, la technologie anti-agglomérant et de contrôle des mouches et dans les objectifs de consommation quotidienne suggérés. Malheureusement, face à un choix aussi difficile, de nombreux producteurs se fient au prix comme facteur déterminant et se retrouvent souvent avec un minéral qui ne répond pas aux besoins de leur bétail. Ce que j’aimerais faire avec cette chronique, c’est me concentrer sur la compréhension de l’étiquette minérale et, espérons-le, expliquer pourquoi certains minéraux sont meilleurs que d’autres, même s’ils peuvent être plus chers.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par John McKinnon – Publié le 6 juillet 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

La première étape que je prends lors de l’évaluation d’une étiquette minérale est de regarder la consommation quotidienne attendue. Cela varie selon les produits. Par exemple, certains minéraux indiquent une consommation quotidienne prévue de 90 grammes par tête et par jour (c’est-à-dire que 28 grammes équivaut à une once); d’autres indiquent 100 ou 125 grammes par tête et par jour. Il est logique que si deux produits minéraux commerciaux diffèrent dans la consommation quotidienne attendue, il devrait également y avoir des différences dans la concentration de minéraux individuels, en particulier s’ils ciblent le même apport quotidien de ce ou de ces minéraux. Le problème, ce n’est pas que toutes les entreprises ciblent le même apport quotidien en minéraux comme le cuivre. Il est cependant possible de faire de telles comparaisons avec la connaissance de la consommation quotidienne de minéraux attendue, un concept que je développerai sous peu.

Ensuite, je scanne l’étiquette pour la concentration de macro-minéraux, en particulier le calcium, le phosphore et le magnésium. Il est important de reconnaître que pour les macro-minéraux, votre programme de minéraux doit être conçu pour compléter la teneur en minéraux naturels de votre programme de fourrage. La plupart des fourrages communs donnés aux vêlages de printemps et aux bovins reproducteurs fournissent une proportion importante des besoins en calcium, phosphore et magnésium de l’animal. Par exemple, les vaches qui suivent des programmes d’alimentation à base de luzerne tirent probablement tout le calcium dont elles ont besoin de leur alimentation. Cependant, ceux qui suivent des programmes d’herbes indigènes ou cultivées auront probablement besoin d’une supplémentation.

Sur l’étiquette, ces minéraux sont indiqués en pourcentage du poids total. Dans certains cas, la concentration de calcium est le double de celle du phosphore (c’est-à-dire 2:1 de minéraux) et dans d’autres cas, il y a des proportions égales de calcium et de phosphore (c’est-à-dire 1:1 de minéraux). Le phosphore est un minéral particulièrement important pour les vaches d’élevage. Cependant, le choix entre un minéral 2:1 et 1:1 dépend souvent de la nature du programme de fourrage de printemps et de la nécessité d’une supplémentation en calcium, comme indiqué ci-dessus.

Le magnésium est également un minéral important pour les vaches d’élevage et est souvent déficient dans les pâturages de printemps luxuriants. Si vous recherchez un minéral enrichi en magnésium, sachez que la teneur en magnésium des minéraux commerciaux varie considérablement, allant généralement de deux à huit pour cent. La plupart des minéraux formulés pour l’élevage des vaches au pâturage contiennent au moins trois pour cent de magnésium.

Après les macro-minéraux, l’étiquette répertorie les oligo-éléments ou les minéraux nécessaires à l’animal en très petites quantités. Ceux-ci comprennent le cuivre, le zinc, le manganèse ainsi que plusieurs autres minéraux nécessaires. La concentration minérale est indiquée en milligrammes par kilogramme (mg/kg). Encore une fois, vous trouverez des variations considérables dans la concentration d’oligo-éléments spécifiques entre les différents produits commerciaux. Par exemple, la concentration en cuivre peut aller de 1 500 à 3 200 mg/kg. Pour déterminer ce que chaque produit minéral fournit réellement, il est important de vérifier la concentration par rapport à la consommation. Par exemple, les animaux consommant 90 grammes (soit 0,09 kg) d’un minéral contenant 1 500 mg/kg de cuivre consommeront 135 mg de cuivre réel (soit 1 500 X 0,09 = 135 mg). Un minéral avec 2 500 mg/kg de cuivre consommé au même niveau fournira 225 mg de cuivre par jour (soit 2 500 X 0,09).

Cet exemple illustre deux points importants. Premièrement, toutes choses étant égales par ailleurs, le minéral contenant 1 500 mg/kg de cuivre devrait être moins cher que celui contenant 2 500 mg/kg. Deuxièmement et plus important encore, le minéral à plus forte concentration en cuivre, bien que plus cher, est beaucoup plus susceptible de répondre aux besoins en cuivre des vaches de boucherie vêlant au printemps, en particulier s’il existe des facteurs de complication tels que des niveaux élevés de sulfate dans l’eau utilisée pour le niveaux élevés de molybdène dans les fourrages. Des calculs similaires peuvent être effectués pour comparer les minéraux commerciaux à d’autres oligo-éléments tels que le zinc ou le manganèse ou même pour les vitamines liposolubles (A, D et E).

Il y a plusieurs autres facteurs à considérer lors du choix d’un minéral. L’un des plus importants, en particulier pour les vaches avant et après le vêlage, est le type d’oligo-éléments utilisés dans la formulation (inorganique vs hydroxy vs chélaté). Les oligo-éléments chélatés et hydroxylés sont absorbés plus efficacement et, en tant que tels, peuvent être utilisés de manière stratégique pour corriger les situations de carence et les problèmes de reproduction associés. D’autres facteurs à considérer incluent la présence ou l’absence de sel et d’ingrédients de spécialité tels que l’ail ou d’autres produits chimiques pour le contrôle des mouches.

Comme vous pouvez le constater, de nombreux facteurs doivent être pris en compte pour faire votre choix. La décision est encore plus difficile lorsque des carences régionales en sélénium ou en cuivre sont présentes dans le sol ou lorsque des déséquilibres minéraux entraînent des carences secondaires. Dans de tels cas, consulter un nutritionniste ou un vétérinaire qui connaît votre région et votre exploitation peut vous aider à sélectionner le minéral commercial le plus approprié ou, si nécessaire, à concevoir un mélange personnalisé.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/livestock/navigating-the-commercial-mineral-market-for-livestock