Mission : amener les éleveurs à la prospérité

Les fermes d’élevage et les ranchs peuvent lentement devenir des entreprises obsolètes, les propriétaires étant satisfaits de les considérer simplement comme des infrastructures soutenant un moyen d’élever une famille. Céder à cette médiocrité à long terme est une position dangereuse pour de nombreuses opérations.

Dallas Mount of the Ranch Management Consultants (RMC), basé au Wyoming, a pour mission d’aider les éleveurs à passer de l’existant à la prospérité.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Bruce Derksen – Publié le 23 février 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Notre entreprise a été fondée sur le principe de « savoir comment élever du bétail est différent de savoir comment gérer une entreprise qui élève du bétail ». Nous nous efforçons de donner aux éleveurs de longue date des compétences en gestion d’entreprise pour les aider à croître et à réussir, en produisant les résultats qu’ils souhaitent.

RMC a été fondé par Stan Parsons, expert reconnu en économie agricole et en physiologie de la reproduction. Dave Pratt, ancien conseiller en parcours et élevage au service de vulgarisation coopérative de l’Université de Californie, a acheté l’entreprise en 2001. Dave Pratt l’a dirigée jusqu’en 2019, date à laquelle Dallas Mount l’a acquise. Propulsée par l’approche holistique originale de la gestion de Stan Parson, liant les affaires et le pâturage à l’élevage, la société aide les éleveurs depuis quatre décennies.

Dallas Mount affirme qu’une variété de personnes assistent à leurs programmes, allant de très réussies à certaines en difficulté financière à la recherche d’une façon différente de faire les choses. La gamme comprend ceux qui font la transition vers la prochaine génération, la gestion pour un propriétaire absent et l’élevage en tant que nouvelle profession. Certains recherchent simplement de meilleures façons de fonctionner.

«Nous obtenons une bande assez large, dit Dallas Mount. Les gens cherchent souvent à investir chaque année en eux-mêmes dans le perfectionnement professionnel et nous nous alignons sur ce traité. On pourrait dire que nous obtenons le plus haut niveau de la profession parce que ce sont les gens assez humbles pour poursuivre et y assister.»

Lier économie et écologie

Les ranchs dépendant de l’herbe et du bétail, il est vital de comprendre comment ils sont liés à l’économie.

«Vous pouvez considérer l’aspect écologique comme le moteur de l’entreprise, nous voulons donc y conserver une huile spéciale, la régler et la maintenir à des performances optimales. Lorsque nous maîtrisons la gestion du pâturage, nous nous assurons que le moteur fonctionne à son meilleur niveau avec les vaches comme moissonneuse-batteuse qui récolte la production.»

Dallas Mount note que les gestionnaires de bétail consacrent souvent une grande partie de leur temps et de leur énergie aux animaux. «Beaucoup n’ont jamais appris à regarder au-delà et en bas, à l’écologie. Non seulement l’herbe, mais les microbes dans le sol et les interrelations entre les morceaux.»

«À chaque étape du chemin, nous remettons en question les paradigmes — cette façon de penser, le système de croyance enraciné en nous. Et même si nous les considérons comme la vérité dans la production animale et agricole, ce sont parfois des paradigmes malsains. »

D’un point de vue économique et financier, il voit trois domaines de changement potentiel pour augmenter les bénéfices du ranch:

  • Frais généraux, y compris la terre, la main-d’œuvre et l’entretien.
  • Coûts directs tels que l’alimentation et le transport.
  • Produits bruts dérivés de la valeur de la production.

«N’importe lequel de ces éléments pourrait être le maillon faible», déclare Dallas Mount. «Une fois que vous l’avez trouvé, la direction se concentre sur l’élaboration de stratégies visant à l’améliorer. Nous appelons cela l’élagage du bois mort de l’entreprise.

Principes de pâturage pour la croissance

Il utilise l’exemple d’un éleveur en difficulté avec 20 pâturages faisant tourner quatre groupes de femelles reproductrices sur une période de pâturage de 300 jours. Les vaches plus âgées ou les génisses de remplacement peuvent être coupées comme du bois mort. Les femelles plus jeunes et plus productives pourraient être concentrées dans un seul groupe. La division de la période de pâturage annuelle (300) par le nombre de pâturages par groupe (20) permet de réduire la durée de chaque visite. Les 20 pâturages peuvent être divisés en 25 ou 30 champs, ce qui réduit encore le temps passé dans chaque pâturage. Cette adaptation augmenterait considérablement la capacité de charge de la terre.

Bien sûr, l’emplacement affecte les stratégies et les résultats. Ce qui peut fonctionner dans le Wyoming ou le Nebraska pourrait ne pas convenir parfaitement à une situation albertaine. RMC enseigne un ensemble de principes de pâturage Mount croit travailler n’importe où dans le monde agricole. Parmi ces principes on note :

  • Le repos requis dans un enclos dépend du taux de croissance.
  • De courtes périodes de pâturage améliorent les performances des animaux.
  • Une densité de stock plus élevée améliorera l’uniformité de l’utilisation.
  • Utilisez le plus grand troupeau compatible avec un bon élevage.
  • Faites correspondre le taux de stockage à la capacité de charge.

«Les principes simples s’appliquent, déclare M. Mount. «Faites correspondre le taux de récupération au taux de croissance. Cela changera avec les saisons et le climat. La consommation de fourrage diminue à mesure que la qualité et l’appétence du fourrage disponible diminuent. Cent vaches dans un petit pâturage l’utiliseront plus uniformément qu’une poignée. Les grands groupes créent un «effet de troupeau», générant des processus de succession accélérés, améliorant à leur tour les cycles de l’eau et des minéraux. Et enfin, faire correspondre l’offre à la demande, année après année et saison après saison. Paître vers le haut ou vers le bas en fonction de la vitesse de croissance de l’herbe.»

Offrir des outils et non des prescriptions

«Nous vous aiderons à donner des outils pour élaborer un plan, économiquement et financièrement, y compris les ressources humaines et les flux de trésorerie, etc. Des ressources pour développer tout système qui s’intégrera à une opération spécifique.»

Il pense que ces outils fonctionnent. D’abord, en tant qu’étudiant il y a 12 ans, puis en assistant Dave Pratt en tant qu’enseignant jusqu’à ce qu’il achète l’entreprise et la délocalise à Wheatland, Wyoming, il dit qu’il a parcouru le chemin de l’apprentissage.

«J’utilise les outils de planification économique, de pâturage et d’affaires dans ma propre exploitation vache-veau et dans la gestion de l’activité RMC. J’en suis très passionné et c’est un honneur d’aider les éleveurs de partout en Amérique du Nord à appliquer ces concepts et à diriger le changement dans leurs entreprises.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/features/the-economics-of-livestock-and-grass/