Mettez votre stock d’eau à l’épreuve – et évitez les problèmes de santé du troupeau

Lorsque l’eau du stock semble abondante et que la qualité de l’eau a été constante au cours des années précédentes, il est facile de se concentrer sur d’autres choses, mais ne négligez pas les tests d’eau.

Tiré de albertafarmexpress.ca – par Beef Cattle Research Council – Publié le 3 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Une eau de réserve de mauvaise qualité peut entraîner une inefficacité de la reproduction, des gains médiocres, des maladies et, dans des circonstances extrêmes, la mort. Même lorsque les réserves d’eau semblent abondantes, l’eau de réserve peut contenir des niveaux élevés de sodium, de sulfates ou d’autres composés qui conduisent à la toxicité.

La qualité de l’eau peut être particulièrement variable dans les sources d’eau de surface – comme les étangs-réservoirs, les étangs ou les barrages – et le temps n’a pas nécessairement besoin d’être chaud et sec pour justifier des tests réguliers. Les niveaux de précipitations des années précédentes, la recharge des eaux souterraines, les conditions de ruissellement, les niveaux d’évaporation et l’utilisation des terres adjacentes peuvent tous avoir un impact sur la qualité de l’eau à court et à long terme.

Il est également important de surveiller les conditions de l’eau des puits. La qualité de l’eau de puits peut changer rapidement, même si les puits ont eu une eau appropriée dans le passé.

Passer le concours

Dans une présentation vidéo de Bov-Innovation présentée lors de la conférence 2020 de l’industrie canadienne du bœuf, la productrice Carla Hicks de DC Land and Cattle près de Mortlach, en Saskatchewan, a partagé son point de vue sur les raisons pour lesquelles l’analyse de l’eau est essentielle sur leur ferme.

« C’est quelque chose auquel nous avons toujours prêté attention », a déclaré Carla Hicks, qui ajoute que sa famille vit dans une région où ils ont connu des problèmes de qualité de l’eau et maintenant ils testent régulièrement les mares-réservoirs.

Mme Hicks a déclaré qu’ils testaient généralement l’eau environ une fois par mois en été, et quelques fois tout au long de l’hiver sur leurs sources d’eau d’hiver.

Ils déplaceront le bétail vers un autre pâturage pour alterner l’eau, ou même transporteront de l’eau si la qualité se détériore.

« Nous sommes en quelque sorte limités dans les sources d’eau dont nous disposons, donc c’est vraiment juste pour nous assurer que nous n’avons pas de problème surprise et que nous pouvons toujours trouver quelque chose si nous avons un problème d’eau », a-t-elle déclaré.

Mme Hicks a décrit une époque où leur troupeau de bovins avait des problèmes pour boire dans une étang-réservoir avec des niveaux élevés de sulfate.

«Nous nous sommes retrouvés avec des vaches infectées par la polio et nous avons également eu des problèmes avec les veaux allaités, ce fut donc vraiment un moment critique pour nous», a-t-elle dit. «L’année où nous avons eu la très mauvaise eau, nous étions conscients de ce qui se passait grâce aux tests d’eau que nous faisions. Nous avons donc pu mettre en œuvre une supplémentation supplémentaire.

Bien que l’élevage ait été retardé cette année-là, leurs vaches étaient toujours élevées parce qu’elles ont pu intervenir à temps et éviter un désastre total, a indiqué Carla Hicks.

Dans la même vidéo, Catherine Lang du ministère de l’Agriculture de la Saskatchewan, a expliqué comment prélever et effectuer un échantillon d’eau.

À l’aide d’un contenant propre d’un litre, prélevez un échantillon représentatif de ce que le bétail boit réellement. Cela peut signifier atteindre deux à trois pieds ou même utiliser un bâton rétractable pour prélever un échantillon en toute sécurité.

Les échantillons d’eau sont généralement évalués pour la conductivité électrique qui permet de mesurer le total des solides dissous (TDS) qui fournit une indication du sodium et des sulfates.

Stockage de l’eau et de la gestion des stocks

Chaque ferme d’élevage est différente. Certains troupeaux boivent dans des auges toute leur vie tandis que d’autres bovins sont élevés sur le parcours, apprenant à marcher un mille ou plus pour arroser une fois par jour hors d’une pirogue ou d’un barrage.

Lors du déplacement du bétail vers un nouveau champ, il est important de les “installer” sur la meilleure source d’eau du champ. Ne présumez pas que le bétail trouvera de l’eau par lui-même, en particulier dans les grands champs avec de multiples sources d’eau qui peuvent inclure des nids-de-poule plus petits qui peuvent s’assécher au fil des semaines.

Les bovins assoiffés peuvent devenir confus et refuser de quitter la seule source d’eau qui leur est familière, même si elle s’est tarie et qu’il y a une meilleure eau ailleurs dans le champ. Les bovins peuvent se coincer ou s’embourber dans la boue et avoir des mamelles boueuses, ce qui cause des problèmes d’allaitement.

Conseils sur l’eau de stock

  • Mettre en place un système d’approvisionnement en eau, comme une pompe à énergie solaire ou éolienne, pour aider à prolonger la longueur d’une source d’eau de stock en diminution, à améliorer la qualité de l’eau et à augmenter les gains d’animaux.
  • Travaillez avec votre bureau de vulgarisation agricole local pour obtenir des résultats de test précis, ainsi que pour en savoir plus sur le développement potentiel de l’eau ou les rabais d’essais.
  • Testez l’eau avant de déplacer le bétail vers un nouveau pâturage. Même s’il y a une abondance d’eau, ne présumez pas que l’eau est de bonne qualité.
  • Si l’on s’attend à ce que les couples vache-veau boivent de l’eau dans les auges, assurez-vous que les veaux peuvent également atteindre l’auge.
  • Si le bétail abreuve uniquement sur un système d’approvisionnement en eau ou une canalisation sans accès à une source d’eau de secours en cas de panne, assurez-vous que ces bovins sont surveillés quotidiennement, en particulier pendant la chaleur estivale.
  • Les algues bleu-vert (cyanobactéries) peuvent également être toxiques. Surveillez l’apparition d’un éclat “huileux”, ou de quelque chose qui ressemble à de la peinture renversée sur la surface de la pirogue, ou des “coupures d’herbe” dans l’eau. Les deux sont des signes de cyanobactéries qui peuvent provoquer une toxicité.

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/livestock/put-your-stock-water-to-the-test-and-avoid-herd-health-issues/