Mesurer la croissance des pâturages peut conduire à une gestion plus efficace

La vitesse à laquelle l’herbe verte pousse pourrait se traduire par des bénéfices plus élevés si les producteurs mettent en œuvre une gestion précise des pâturages.

Tiré de farmtario.com – par Diana Martin – Publié le 23 décembre 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Le manque de connaissances est le premier obstacle à surmonter pour parvenir à une gestion précise des pâturages», déclare Christine O’Reilly, spécialiste des fourrages et des pâturages au ministère de l’Agriculture, de l’Alimentation et des Affaires rurales de l’Ontario (MAAARO).

Pourquoi c’est important : Les fourrages ont connu le moins d’innovation en matière de gestion de précision. Plus d’informations pourraient signifier plus de productivité.

«Comprenons-nous vraiment à quelle vitesse l’herbe pousse-t-elle? À quelle vitesse accumulons-nous le fourrage?»

Les producteurs ont des ressources pour calculer la demande animale, en particulier en prévision des pénuries de fourrage stocké, mais sans données sur la vitesse de croissance de l’herbe, il est difficile d’appliquer une agriculture de précision aux pâturages, a déclaré ºme O’Reilly lors de la 11e conférence annuelle de l’Association canadienne des fourrages et des prairies.

«Dans l’ensemble, notre objectif doit être d’améliorer la production par acre, qu’il s’agisse de dollars par acre ou de livres de viande ou de solides de lait par acre», dit-elle. «Si nous n’utilisons pas les données pour améliorer le résultat net de la ferme, nous recueillons simplement des informations pour le plaisir.»

Non seulement les données sur le taux de croissance améliorent la qualité des pâturages et augmentent la capacité de charge, mais elles permettent également aux producteurs de fixer des objectifs et des repères tangibles pour mesurer et améliorer les marges bénéficiaires des exploitations afin de garantir que les pâturages contribuent au succès économique d’une opération.

Mme O’Reilly a déclaré que contrairement au rendement, qui est la mesure de fin de saison de la production de fourrage cumulée en kilogrammes de matière sèche par hectare (kg/MS/ha), la couverture est un instantané instantané des pâturages disponibles (inventaire fourrager) utilisé pour calculer le nombre de jours de pâturage dans un enclos.

«Regarder la couverture nous aide à prendre ces décisions parce que c’est ici et maintenant, c’est juste devant nous et cela nous indique vraiment la quantité d’herbe disponible pour paître», dit-elle.

Mesurer la hauteur et la densité du fourrage

L’utilisation d’un compteur à plaque montante pour mesurer la hauteur et la densité du fourrage est la meilleure option pour la précision et la facilité d’utilisation, mais elle présente certains défis.

Les compteurs à plaques montantes sont calibrés pour les mélanges de ray-grass vivaces utilisés en Nouvelle-Zélande, et non pour les mélanges complexes multi-espèces préférés au Canada.

L’étalonnage est la plus grande source d’erreur dans tout outil de mesure non destructif des pâturages, car le Canada exige un étalonnage saisonnier pour tenir compte des modèles de croissance et des étalonnages régionaux pour saisir les différences climatiques et les tendances des espèces. Cependant, des recherches sont en cours pour résoudre le problème.

«Une chose que nous ne savons pas encore, c’est la taille d’une zone qu’un étalonnage régional pourrait couvrir», a déclaré Christine O’Reilly. «Nous ne savons pas à quel point une région doit être petite pour avoir un étalonnage précis qui minimisera les sources d’erreur lorsque nous utilisons un compteur à plaque.»

Le deuxième défi est la réticence d’un producteur à trouver le temps de mesurer, mais Mme O’Reilly a déclaré que si vous décomposez la croissance des bénéfices potentiels de l’utilisation de la gestion de précision basée sur les données, le taux horaire atteint le même niveau que ce qu’un avocat est payé.

Mme O’Reilly a aussi indiqué qu’elle entend souvent les agriculteurs dire qu’ils n’ont pas ce genre de temps pour y investir — cependant, la mesure des pâturages améliore le profit agricole de 300 $ à 600 $ l’hectare (ha), ou 150 $ à 300 $ l’acre.

Par exemple, a ajouté Mme O’Reilly, investir 1,5 heure par semaine sur une saison de pâturage de 26 semaines pour mesurer 108 acres de pâturage coûterait 30 $/ha (12,15 $/acre).

En utilisant cette équation, elle a déclaré que les données dans un cadre de gestion de précision pourraient voir une augmentation des bénéfices de 13117 $, soit une augmentation d’environ 300 $/ha.

«Vous pourriez, en théorie, vous payer 336,34 $ de l’heure pour le temps que vous passez à mesurer les pâturages», a-t-elle soutenu. «Quoi d’autre à la ferme a ce genre de rendement pour votre temps?»

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