Méfiez-vous des coléoptères dans le foin : ils peuvent constituer un danger pour le bétail

Le temps sec de cette année augmente la menace que représentent les bourdons pour le bétail et d’autres animaux d’élevage, selon les spécialistes de l’Université d’État du Dakota du Nord.

« Les bourdons ont tendance à être plus nombreux lorsque les populations de sauterelles sont élevées, car le stade immature des bourdons se nourrit d’œufs de sauterelles, et nous avons un nombre plus élevé de sauterelles pendant les années de sécheresse comme 2021 », explique Jan Knodel, entomologiste du NDSU Extension.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Université d’État du Dakota du Nord – Publié le 5 juillet 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

La plupart des espèces de coléoptères produisent une génération par an. Ils pondent leurs œufs dans le sol de la fin de l’été au début de l’automne et hivernent sous forme de larves. Ils émergent généralement au début de l’été. Les bourdons sont très mobiles et ont tendance à se rassembler en grand nombre dans de petites zones du champ.

Les bourdons adultes sont attirés par les champs de luzerne en fleurs et les mauvaises herbes (verge d’or, pissenlits). Les adultes sont actifs de juin à septembre et se nourrissent de nectar et de pollen, et dévorent les feuilles, les tiges et les fleurs.

« Les bourdons produisent un poison appelé cantharidine, qui est toxique pour les humains et le bétail, en particulier les chevaux, mais les bovins et les moutons peuvent également être empoisonnés », explique Jan Knodel. « L’huile de cantharidine est libérée lorsque les coléoptères sont écrasés, et même les coléoptères morts ont des niveaux élevés de toxine. »

Les symptômes de toxicité chez les chevaux comprennent des plaies sur la langue et dans la bouche, la dépression, les coliques, la transpiration, la diarrhée, du sang dans les selles et des mictions fréquentes. Les bovins peuvent également présenter des plaies dans la bouche.

Le foin infesté de coléoptères est une grande préoccupation pour les producteurs de foin et les propriétaires de bétail.

« Les niveaux de toxicité pour les bovins de boucherie n’ont pas été identifiés », a déclaré la toxicologue du NDSU, Michelle Mostrom. « La quantité de cantharidine produite par les bourdons varie selon les espèces, et les bourdons mâles produisent des quantités plus élevées que les bourdons femelles. »

Seuls 30 à 50 coléoptères pourraient être mortels pour les chevaux, dit Jan Knodel.

Les bourdons se nourrissent pendant une courte période, puis migrent vers d’autres zones d’un champ ou vers de nouveaux champs. Une fois la luzerne coupée, elle passe souvent au canola en fleurs et à d’autres grandes cultures en fleurs.

Les champs de foin adjacents aux pâturages des grands parcours sont plus à risque d’infestations de coléoptères en raison des populations de sauterelles généralement plus élevées dans les pâturages des parcours.

Voici quelques moyens de réduire la menace des coléoptères :

  • Supprimer les mauvaises herbes hôtes en fleurs à proximité ou dans les champs de luzerne.
  • Coupez la luzerne à moins de 10 % de floraison et/ou en fin de saison (mi-août à début septembre).
  • Vérifier les champs 24 heures avant la coupe pour s’assurer que de nouveaux essaims de bourdons n’ont pas réinfesté les champs.
  • Laissez le foin coupé sécher complètement avant de ratisser pour encourager les coléoptères à sortir du foin. Le ratissage peut déloger les coléoptères morts du foin; cependant, le potentiel existe toujours pour la cantharidine dans le foin.
  • Scout le foin récolté et sous les andains de près pour détecter les bourdons et permettre aux bourdons de sortir du foin en train de sécher avant de le mettre en balles. Il peut être utile de retourner les andains pour faire sortir les bourdons.
  • Utilisez de l’équipement sans conditionneurs de foin ou sertisseurs qui peuvent écraser les coléoptères vésiculeux parce que les coléoptères écrasés peuvent contaminer le foin.

« Même les pneus de tracteur peuvent écraser les bourdons dans le foin lors du retournement de l’équipement », explique Karl Hoppe, spécialiste des systèmes d’extension d’élevage au Carrington Research Extension Center du NDSU. « Coupez le foin avec une barre de coupe ou une tondeuse rotative qui permet aux bourdons de sortir du foin après la coupe. Si un grand nombre de coléoptères sont observés à certains endroits pendant la récolte, il est préférable d’arrêter la récolte et de permettre aux coléoptères de s’écarter ou de les contourner.

Janna Block, spécialiste des systèmes d’extension d’élevage au Hettinger Research Extension Center du NDSU, a ce conseil : «Si des bourdons sont suspectés dans le foin récolté, il est préférable de ne pas l’utiliser. Ne forcez pas le bétail à manger du foin contaminé par des bourdons. La cantharidine est un composé stable et les niveaux ne seront pas réduits pendant le stockage.

«Il peut être difficile de détecter les bourdons dans le foin récolté, car les scarabées peuvent ne pas être entiers», ajoute-t-elle. «En outre, ils peuvent ne pas être présents dans chaque balle en raison de la tendance des insectes à essaimer, ce qui signifie qu’il est possible que seules les balles de certaines zones du champ soient infestées.»

Jan Knodel explique que le contrôle chimique n’est généralement pas recommandé lors de la récolte, car les coléoptères morts pourraient être incorporés dans le foin séché au lieu de tomber sur le sol.

Broyer du foin contenant des bourdons puis le mélanger avec d’autres aliments diluera la cantharidine mais ne l’éliminera pas.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/livestock/high-numbers-of-blister-beetles-in-hay-pose-a-danger-for-livestock/