Mécontents des prix, les éleveurs cherchent à construire leurs propres usines de viande

Comme d’autres éleveurs à travers le pays, Rusty Kemp s’est plaint pendant des années des prix très bas payés pour le bétail qu’il élevait dans le centre du Nebraska, alors même que le coût du bœuf dans les épiceries ne cessait de grimper.

Tiré de abc3340.com – par Scott McFetridge – Publié le 16 octobre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Lui et ses voisins l’ont imputé à la consolidation de l’industrie bovine remontant aux années 1970, qui a conduit quatre entreprises à abattre plus de 80% du bétail du pays, donnant aux transformateurs plus de pouvoir pour fixer les prix tandis que les éleveurs luttaient pour gagner leur vie. Les données fédérales montrent que pour chaque dollar dépensé en nourriture, la part revenant aux éleveurs et aux agriculteurs est passée de 35 cents dans les années 1970 à 14 cents récemment.

Cela a conduit Rusty Kemp à lancer un plan audacieux : collecter plus de 300 millions de dollars auprès des éleveurs pour construire eux-mêmes une usine, mettant ainsi leur avenir entre leurs mains.

« Nous nous en plaignons depuis 30 ans », a déclaré Rusty Kemp. « Il est probablement temps que quelqu’un fasse quelque chose à ce sujet. »

Les équipes commenceront à travailler cet automne pour construire l’usine Sustainable Beef sur près de 400 acres près de North Platte, dans le Nebraska, et d’autres groupes prennent des mesures surprenantes similaires dans l’Iowa, l’Idaho et le Wisconsin. Les entreprises testeront s’il est vraiment possible de concurrencer financièrement une tendance de l’industrie qui a balayé l’agriculture américaine et qui a joué un rôle dans les pénuries de viande pendant la pandémie de coronavirus.

Cette décision arrive à point nommé, car le département américain de l’Agriculture prend maintenant un certain nombre de mesures pour encourager un approvisionnement plus diversifié dans l’industrie du bœuf.

Pourtant, il est difficile d’exagérer le défi, face à d’énormes concurrents bien financés qui exploitent des usines très efficaces et peuvent vendre du bœuf à des prix que les petits opérateurs auront du mal à égaler.

La question est de savoir si les petites usines peuvent payer davantage les éleveurs tout en réalisant elles-mêmes des bénéfices. Un bouvillon moyen de 1 370 livres vaut environ 1 630 $, mais cette valeur doit être divisée entre l’abattoir, le parc d’engraissement et l’éleveur, qui supporte généralement les dépenses les plus importantes pour élever l’animal pendant plus d’un an.

David Briggs, PDG de Sustainable Beef, a reconnu la difficulté mais a déclaré que les investisseurs de son entreprise restaient confiants.

« Les éleveurs sont des preneurs de risques et ils sont prêts à prendre des risques », a déclaré David Briggs.

La consolidation de l’emballage de viande a commencé au milieu des années 1970, avec des rachats de petites entreprises, des fusions et un passage à des usines beaucoup plus grandes. Les données de recensement citées par l’USDA montrent que le nombre d’abattoirs de bétail est passé de 2 590 en 1977 à 1 387 en 1992. Et les grands transformateurs ont progressivement dominé, passant de seulement 12% du bétail en 1977 à 65% en 1997.

Actuellement, quatre entreprises – Cargill, JBS, Tyson Foods et National Beef Packing – contrôlent plus de 80 % du marché américain du bœuf grâce aux bovins abattus dans 24 usines. Cette concentration est devenue problématique lorsque les travailleurs infectés par le coronavirus, ralentissant et même fermant certaines des usines massives, et une cyberattaque l’été dernier a brièvement forcé la fermeture des usines JBS jusqu’à ce que l’entreprise paie une rançon de 11 millions de dollars.

L’administration Biden a largement imputé la baisse de la concurrence à une augmentation de 14% des prix du bœuf de décembre 2020 à août. Depuis 2016, la valeur en gros du bœuf et les bénéfices des plus grands transformateurs n’ont cessé d’augmenter tandis que les prix payés aux éleveurs ont à peine bougé.

Les bailleurs de fonds des nouvelles usines prévues n’ont pas l’intention de remplacer les abattoirs géants, comme une usine JBS à Grand Island, Nebraska, qui traite environ 6 000 bovins par jour, soit quatre fois ce que l’usine proposée de North Platte traiterait.

Cependant, ils disent qu’ils auront des avantages importants, notamment des équipements plus modernes et, espèrent-ils, moins de roulement de personnel grâce à un salaire légèrement plus élevé de plus de 50 000 $ par année plus des avantages sociaux ainsi que des horaires de travail plus favorables. Les nouvelles usines du Midwest comptent également sur des relations plus étroites avec les éleveurs, les encourageant à investir dans les usines, à partager les bénéfices.

Les entreprises commercialiseraient leur bœuf à l’échelle nationale et internationale comme étant de meilleure qualité que la viande transformée dans les grandes usines.

Chad Tentinger, qui dirige les efforts pour construire une usine Cattlemen’s Heritage près de Council Bluffs, Iowa, a déclaré qu’il pensait que les petites usines étaient rentables même dans les années 1970, mais que les propriétaires sont passés à de plus grandes usines dans l’espoir d’augmenter leurs bénéfices.

Maintenant, a-t-il déclaré, « nous voulons révolutionner l’usine et en faire un lieu de travail attrayant. »

En plus de payer davantage les éleveurs et de fournir des dividendes à ceux qui détiennent des actions, l’espoir est que leur succès incitera davantage d’usines à ouvrir et que les nouveaux concurrents ouvrent davantage les marchés du bétail.

Derrell Peel, économiste agricole à l’Oklahoma State University, a déclaré qu’il espérait qu’ils avaient raison, mais a noté que la recherche montre que même une réduction de 30% de la taille d’une usine la rendra beaucoup moins efficace, ce qui signifie des coûts plus élevés pour abattre chaque animal.

À moins que les petites usines ne puissent réduire leurs dépenses, elles devront trouver des clients qui paieront plus pour leur bœuf ou qui se débrouilleront avec une marge bénéficiaire inférieure à celle des grandes entreprises.

« Nous avons ces très grandes usines parce qu’elles sont extrêmement efficaces », a déclaré Derrell Peel.

Selon le North American Meat Institute, un groupe professionnel qui comprend des usines de grande et moyenne taille, le plus grand défi sera la pénurie de travailleurs dans l’industrie.

Il est injuste de blâmer les grandes entreprises et la consolidation pour les problèmes de l’industrie, a déclaré Shane Miller, président du groupe Tyson Fresh Meats.

« De nombreux transformateurs, y compris Tyson, ne sont pas en mesure de faire fonctionner leurs installations à pleine capacité malgré un approvisionnement important en bétail », a déclaré Miller à un comité du Sénat américain en juillet. « Ce n’est pas par choix : malgré notre salaire moyen et nos avantages sociaux de 22 $ l’heure., il n’y a tout simplement pas assez de travailleurs pour remplir nos usines. »

Les nouvelles usines proposées arrivent alors que l’USDA essaie d’augmenter la chaîne d’approvisionnement. L’agence a consacré 650 millions de dollars au financement d’usines de viande et de volaille de taille moyenne et petite et 100 millions de dollars en garanties de prêt pour ces usines. De nouvelles règles sont également prévues pour étiqueter la viande en tant que produit américain afin de la différencier de la viande élevée dans d’autres pays.

« Nous essayons de soutenir de nouveaux investissements et de nouvelles politiques qui vont se diversifier et résoudre ce problème sous-jacent de concentration », a déclaré Andy Green, conseiller principal de l’USDA pour les marchés équitables et concurrentiels.

Source : https://abc3340.com/news/nation-world/unhappy-with-prices-ranchers-look-to-build-own-meat-plants