L’hétérosis est un moyen négligé d’améliorer les traits de vache moins héréditaires

De nombreuses exploitations vaches-veaux n’utilisent pas l’hétérosis (accroissement de la vigueur générale d’un hybride par rapport à ses ancêtres) au maximum dans leurs troupeaux, selon deux producteurs qui ont récemment discuté des objectifs de sélection.

«On m’a toujours dit que les commerciaux éleveurs devraient avoir un meilleur bétail que n’importe quel éleveur de race pure, car ils ont été en mesure de capitaliser sur l’hétérosis», a déclaré Lance Leachman, un éleveur de bovins de Maidstone, en Saskatchewan. Cependant, de nombreux éleveurs commerciaux ne parviennent pas à trouver et à utiliser les animaux d’élite qui pourraient apporter les avantages du croisement.

Tiré de farmtario.com – par Barb Glen – Publié le 28 avril 2021
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«Je pense que c’est un domaine dans lequel nous faisons encore un travail relativement médiocre en tant qu’industrie», a précisé Lance Leachman lors d’un récent webinaire organisé par le Beef Cattle Research Council.

«Il y a tellement de gains de production et de rentabilité… en faisant simplement un meilleur travail au lieu de se concentrer sur des choses qui sont loin dans le futur ou sur un autre domaine de recherche. Je pense qu’il s’agit d’un domaine de discussion simple qui doit être mené de manière plus cohérente.»

M. Leachman a déclaré que la vigueur hybride offre la meilleure opportunité d’améliorer les traits moins héréditaires, tels que la fertilité et la longévité. Une vache qui a une ou deux années supplémentaires de productivité dans un troupeau est un énorme avantage qui peut rester inexploité si le croisement n’est pas bien fait.

Sean McGrath, qui élève du bétail près de Vermilion, en Alberta, était d’accord.

«Je pense que c’est quelque chose que nous négligeons souvent lorsque nous essayons de faire ce truc génétique dans un établissement, et je pense que c’est une chose très importante à retenir, c’est que toutes les vaches ne fonctionnent pas à chaque fois, mais que les vaches croisées fonctionnent beaucoup mieux en moyenne qu’une vache de race pure», a déclaré Sean McGrath.

Il a ajouté que la recherche montre que les veaux croisés ont un taux de vêlage plus élevé et un taux de survie plus élevé, et pèsent en moyenne 16 livres de plus au sevrage.

«Si vous ajoutez cela avec l’augmentation du taux de vêlage et l’augmentation de la survie, c’est significatif.»

L’incohérence au sein du troupeau est souvent citée comme un problème de croisement, a-t-il déclaré, mais cela peut être atténué en choisissant des taureaux de type similaire même s’ils sont d’une race différente.

M. McGrath a encouragé les producteurs à tenir compte de l’environnement dans lequel ils élèvent le bétail et du niveau de stress auquel les animaux peuvent être confrontés dans des conditions telles que le froid hivernal extrême ou une pénurie d’aliments. Ces types de considérations devraient faire partie de la sélection de la race et du type de corps.

De bons enregistrements montreront quels taureaux ont travaillé et lesquels n’ont pas fonctionné au cours d’une année donnée. Utilisez la distribution de vêlage et les chiffres de reproduction pour raconter cette histoire et n’achetez pas un taureau uniquement sur la base de ses chiffres EPD, a déclaré Sean McGrath. Voyez à quoi il ressemble et bouge et assurez-vous qu’il passe un test de sperme avant d’acheter.

«Quand je pense à acheter un taureau, un taureau n’est qu’un système de livraison automatisé pour l’ADN que nous achetons», a-t-il déclaré. La vache fournit également de l’ADN, mais c’est aussi l’installation de production, donc il y a plus de défi dans une bonne sélection.

Source : https://farmtario.com/livestock/heterosis-an-overlooked-way-to-improve-less-heritable-cow-traits/