L’espace, la propreté peuvent aider à prévenir la coccidiose

La coccidiose est une infection intestinale causée par des protozoaires et affecte généralement les veaux plutôt que les bovins adultes. Les agents pathogènes sont ingérés par les veaux dans un environnement contaminé.

Tiré de producer.com – par Heather Smith Thomas – Publié le 5 août 2021
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La plupart des bovins adultes ont rencontré ces protozoaires à un moment donné de leur vie et ont développé une certaine immunité, mais peuvent continuer à excréter quelques oocystes (les « œufs » des protozoaires) dans leurs excréments, ce qui peut contaminer les aliments ou l’eau.

Les veaux sont les plus vulnérables à la maladie car ils ont moins d’immunité et s’ils ingèrent un nombre élevé de protozoaires, ils peuvent rompre avec la coccidiose. Le principal signe de maladie est une diarrhée sanglante.

« Chez les veaux, nous ne voyons pas de coccidiose avant l’âge d’environ trois semaines ou plus », a déclaré le Dr John Campbell, du Département des sciences cliniques des grands animaux du Western College of Veterinary Medicine à Saskatoon.

La période d’incubation – qui est le temps entre le moment où les oocystes sont ingérés jusqu’à ce que le parasite ait parcouru son cycle de vie suffisamment pour endommager la muqueuse intestinale et provoquer la diarrhée – est d’environ trois semaines. La diarrhée chez les jeunes veaux ne serait pas due à la coccidiose.

« La principale source de cet agent pathogène pour les jeunes veaux sont les vaches adultes et l’environnement. Les vaches adultes peuvent avoir des protozoaires dans leur tractus intestinal sans maladie clinique », a déclaré le Dr Campbell.

Si les veaux sont stressés en raison de problèmes météorologiques ou d’autres problèmes et si leur enclos ou leur pâturage est surpeuplé ou s’il y a une accumulation de fumier, ils peuvent être exposés à un nombre important de coccidies.

Une fois que ces protozoaires sont entrés dans l’intestin du veau, ils se multiplient rapidement, en raison de leur cycle de vie unique.

« Un oocyste peut se multiplier très rapidement jusqu’à atteindre 23 millions d’oocystes chez un animal infecté. Un veau qui ingère 50 000 oocystes peut avoir une maladie clinique importante », a-t-il déclaré.

La dose/le nombre de protozoaires auxquels le veau est exposé détermine la gravité de la maladie clinique.

« Les coccidies se répliquent dans le tractus intestinal et lorsqu’elles émergent de l’intestin, elles endommagent la muqueuse intestinale. Si l’infection est légère, les dommages peuvent être réparés rapidement par le corps, mais les infections graves provoquent des dommages intestinaux plus graves et une perte de sang et d’électrolytes dans les selles », a-t-il déclaré.

Minimiser ou prévenir l’exposition est la clé pour prévenir cette maladie chez les jeunes veaux.

« Beaucoup de choses que nous faisons pour prévenir la diarrhée des veaux, comme avoir une aire d’hivernage séparée pour les vaches (éviter la contamination fécale de l’aire de vêlage), répartir les couples dans l’aire de vêlage et utiliser un système comme le système de vêlage Sandhills ou le système Lacombe sont tous des facteurs importants pour prévenir la coccidiose », a déclaré le Dr Campbell.

« Nous devons également empêcher la contamination du fumier dans les zones d’abreuvement et d’alimentation. Il est difficile d’amener les jeunes veaux à consommer suffisamment d’aliments secondaires médicamenteux pour prévenir l’infection, mais nous avons quelques autres options pour réduire la contamination fécale.

Un médicament appelé toltrazuril (nom commercial Baycox) peut être administré aux veaux à titre préventif. Il doit être administré en une seule dose orale avant l’apparition des signes cliniques et il a été démontré qu’il réduit les signes cliniques de la coccidiose et améliore la prise de poids », a-t-il déclaré.

Dans certains cas, les vétérinaires peuvent recommander un ionophore tel que le monensin dans la ration des vaches avant le vêlage pour réduire l’excrétion d’oocystes de coccidies dans le troupeau de vaches. Ces deux thérapies nécessitent une consultation avec un vétérinaire.

Une bonne gestion devrait être la première étape.

Cela peut signifier nourrir dans des lits superposés, où les aliments sont moins susceptibles d’être contaminés par des excréments, et fournir de l’eau dans des réservoirs ou des bols suffisamment hauts pour qu’il y ait moins de risque de contamination. Si les mangeoires ou les réservoirs d’eau sont sales, ils doivent être soigneusement nettoyés.

La météo peut également être un facteur d’épidémies. Si tout est mouillé et que les bovins sont couchés dans une litière sale et se lèchent ensuite, ils peuvent ramasser de lourdes charges d’oocystes ou les ingérer en buvant dans des flaques d’eau contaminées.

Lorsque les bovins sont rassemblés et amenés dans une zone confinée pour le sevrage, cela peut rendre les veaux plus vulnérables. S’ils ont été dans de grands pâturages, ils ont peut-être été exposés à quelques protozoaires, mais pas suffisamment pour causer la maladie. Cependant, lorsque le groupe est rassemblé et confiné, il est exposé à plus de matières fécales et à un niveau d’infection plus élevé.

Le stress du sevrage peut les rendre plus sensibles à l’infection. Le stress entrave le système immunitaire. Cela permet aux parasites de se diviser plus rapidement et de traverser plus de cycles de vie dans l’intestin, créant plus de dommages à la muqueuse intestinale, avant que le veau puisse commencer à résister au parasite.

« C’est probablement la raison pour laquelle nous voyons couramment des cas de coccidiose au sevrage, tout comme nous voyons des maladies respiratoires. Le stress joue un rôle important dans la vulnérabilité, tout comme le confinement », a déclaré Campbell.

Si les bovins peuvent être plus dispersés, comme le sevrage des veaux au pâturage, l’utilisation du sevrage à la clôture ou une autre méthode à faible stress comme l’utilisation de rabats nasaux et de laisser les veaux avec leurs mères au pâturage, ces risques peuvent être réduits.

« Tout ce que vous pouvez faire pour réduire le stress au sevrage pourrait être utile, mais les veaux peuvent toujours contracter la coccidiose sans stress si l’environnement est sale. Le stress, cependant, pourrait aggraver la situation », a-t-il déclaré.

Source : https://www.producer.com/livestock/space-cleanliness-can-help-prevent-coccidiosis/