Les vaches racontent des histoires avec leurs expressions faciales

Un bovin entre dans un bar et le barman lui dit : « Pourquoi cette face de bœuf?

Blague à part, les vaches communiquent ce qu’elles ressentent avec leurs expressions faciales. Alors que des comportements évidents comme le grincement des dents, la vocalisation, le dos cambré, la boiterie et les frissons sont des signes d’inconfort extrême pour les vaches, la lecture des expressions faciales peut aider les gestionnaires à détecter et aider les vaches plus tôt dans le processus de la douleur et de la maladie.

Tiré de bovinevetonline.com – par Maureen Hanson – Publié le 9 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Dans un article paru dans le Journal of Applied Animal Behavioral Science, des chercheurs danois et suédois explorent une vaste gamme d’expressions de la douleur chez les bovins. Alltech Corporation a également exploré le sujet dans ce bulletin et cette vidéo . Les deux sources ont déclaré que les expressions faciales font partie des premiers indicateurs de douleur et comprennent :

1. Yeux – Les vaches en bonne santé doivent avoir des yeux brillants et alertes qui les aident à rester en sécurité, à naviguer dans leur environnement et à localiser les aliments. Yeux ternes et fixes ; croûtes oculaires; et les yeux enfoncés avec des blancs réduits montrant tous sont des indications de maladie et/ou de douleur.

2. Muscles faciaux — La tension dans les muscles au-dessus des yeux, le long du côté du visage et/ou au-dessus des narines peut produire des rides qui indiquent la douleur.

3. Nez – Une vache en bonne santé et sans douleur vous permettra de vous approcher de son nez. Les vaches qui se retirent, ont les narines dilatées et présentent une tonicité et une tension accrues dans les lèvres peuvent ressentir de la douleur.

4. Oreilles – Des oreilles dressées qui bougent et se contractent constamment indiquent que les vaches se sentent bien. Les vaches qui souffrent peuvent tenir leurs oreilles constamment en arrière ou avoir des « oreilles d’agneau » tombantes. La position des oreilles est un indicateur particulièrement révélateur des veaux malades.

5. Position de la tête – Le fait de porter la tête au garrot ou en dessous peut être un signal de vache en détresse, tandis que les vaches en bonne santé porteront la tête au-dessus du garrot. 

Les changements spontanés des vaches dans leurs expressions faciales lorsqu’elles sont stressées sont considérés comme une réponse innée, ce qui signifie qu’il est naturel et difficile à supprimer.

Les experts ont noté que l’expression du visage doit toujours être observée lorsque les animaux ne sont pas dérangés. Ils ont déclaré que la lecture des signes révélateurs de la douleur précoce peut permettre des interventions plus proactives, ce qui peut avoir un impact sur le bien-être des animaux, la production de lait et l’efficacité de la reproduction.

Source : https://www.bovinevetonline.com/news/education/cows-tell-stories-their-facial-expressions