Les vaches adorent le maïs mais sa culture pour l’ensilage ou le pâturage peut être délicat

Le maïs peut être une option intéressante pour nourrir le bétail, mais il y a beaucoup de détails à prendre en compte lorsque vous choisissez de le cultiver.

«Le maïs a juste bon goût et les vaches l’adorent. C’est plus agréable au goût que l’orge et il a un meilleur apport en matière sèche », a déclaré Greg Paranych, spécialiste du domaine agricole à la Grey Wooded Forage Association, lors d’un webinaire le mois dernier sur la culture du maïs pour le pâturage ou l’ensilage.

Tiré de albertafarmexpress.ca – par Alexis Kienlen – Publié le 15 mars 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Greg Paranych a présenté d’autres comparaisons entre le maïs et l’orge. Le maïs coûte plus cher à l’acre que l’orge et nécessite plus d’unités de chauffage, mais il est plus économe en eau et plus résistant à la sécheresse. L’orge pousse mieux à des températures plus fraîches.

Que vous cultiviez de l’orge ou du maïs, vous avez besoin d’un bon plan de récolte, et c’est essentiel si vous voulez obtenir un ensilage de maïs de haute qualité.

La saison de croissance et les unités thermiques disponibles pour le développement des plantes affecteront à la fois la maturité du maïs et la cible en amidon. La cible d’orge est au stade de la pâte molle. C’est là que vous pouvez obtenir une teneur en fibres plus élevée dans l’orge que dans le maïs. La récolte d’orge est plus précoce dans la saison que le maïs.

«Certaines personnes commencent à récolter de l’orge au stade de la levée de l’épi pour une meilleure qualité alimentaire et moins de fibres», a noté Greg  Paranych. «L’orge a également une humidité plus élevée, donc cela doit également être géré.»

Et si vous voulez prendre au sérieux la culture du maïs, vous devrez acheter une jardinière ou une moissonneuse de coin.

«Mais si vous débutez, vous voulez vous fier à un service de jardinière ou de hachoir personnalisé pour faire ce travail de spécialité à votre place», a-t-il déclaré.

L’orge et le maïs ont des valeurs alimentaires différentes. Dans le maïs, l’amidon est de 20 pour cent contre 12 pour cent pour l’orge. Le maïs contient environ huit pour cent de protéines, tandis que l’orge contient environ 11 à 12 pour cent de protéines. Et le maïs contient environ 45 pour cent de fibres non digestibles, tandis que l’orge en contient environ 55 pour cent.

La sélection du maïs hybride est essentielle et il est important de connaître l’utilisation finale de votre maïs, a déclaré Sara Meidlinger, spécialiste du développement du marché pour Pride Seeds.

Elle a noté que le temps nécessaire au maïs pour mûrir dépend des unités thermiques du maïs (UFC) et que celles-ci sont limitées dans les comtés couverts par la Grey Wooded Forage Association (qui sont Lacombe, Red Deer, Ponoka, Clearwater, Mountain View et Wetaskiwin).

«Les unités thermiques moyennes du maïs pour la région sont d’environ 1 750 à 1 800», dit-elle.

Pour le maïs d’ensilage, le maïs doit être à environ 62 à 68 pour cent d’humidité de la plante entière lorsque le hachoir commence à couper le champ. Lors de la sélection d’une variété de maïs hybride pour l’ensilage, vous pouvez en sélectionner une avec un classement hybride CHU d’environ 150 CHU de plus que le taux de maturité de l’unité thermique du maïs pour votre région, a-t-elle déclaré.

«N’oubliez pas que nous ne voulons pas que les plantes atteignent leur maturité physiologique car la palatabilité et la digestibilité de l’ensilage sont considérablement réduites», a déclaré Sara Meidlinger.

Lors du pâturage, les vaches vont d’abord chercher les épis, puis le reste de la plante. Le maïs au pâturage doit être moins mûr que lorsqu’il est coupé pour l’ensilage, il n’a donc pas d’effet négatif sur le rumen.

Sara Meidlinger a recommandé aux producteurs d’envisager de cultiver deux à trois hybrides différents à des plages de maturité différentes afin de gérer les risques. Il est bon de parler aux voisins et de regarder les essais sur les parcelles de la société semencière pour savoir comment les hybrides fonctionnent dans différents domaines, a-t-elle ajouté.

Le but lors de la plantation est de rechercher une émergence et une cohérence uniformes. L’utilisation d’un semoir de maïs aide à la fois à la cohérence et à la profondeur (les graines doivent être plantées à environ 1-1 / 2 à deux pouces de profondeur).

«Si nous pouvons le faire pénétrer dans l’humidité dès le départ, vous allez vraiment préparer le semis au succès», a-t-elle déclaré.

Idéalement, la température du sol à la profondeur de plantation devrait être d’environ 10 C.

«Si nous pouvons avoir une tendance au réchauffement de 48 heures, c’est encore mieux pour le semis de démarrer sur une bonne note», a affirmé Sara Meidlinger.

Le maïs est cultivé en graines par acre (plutôt qu’en livres par acre) et Mme Meidlinger recommande un objectif d’environ 32 000 graines par acre. Le lit de semence doit être beau et ferme. La zone doit être exempte de labour excessif qui peut entraîner une croûte et un compactage, ce qui peut affecter le développement et l’émergence des racines.

La vitesse du semoir doit être ciblée d’environ 4,5 à cinq miles par heure au maximum. Le maintien de la vitesse permet un bon espacement et même une uniformité.

«Si la vitesse augmente, l’espace entre les rangées n’est pas aussi bon et l’uniformité de la profondeur diminue», dit-elle.

Avec une émergence optimale, les plants de maïs émergeront 10 à 14 jours après la plantation.

«Même l’émergence est vraiment critique», a-t-elle déclaré. «Le maïs est un mauvais concurrent avec les mauvaises herbes et avec lui-même. Donc, si nous avons des plantes qui poussent à des moments différents, cela affectera le rendement. La perte de rendement due à une émergence inégale peut aller de 5 à 10 pour cent. J’espère donc que tous nos plants de maïs émergeront dans les 48 heures les uns des autres.»

Les analyses du sol sont très importantes lors de la culture du maïs, car il est essentiel d’obtenir les macronutriments corrects, a-t-elle ajouté.

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/livestock/cows-love-it-but-growing-corn-for-silage-or-grazing-can-be-tricky/