Les producteurs disent que le boom du bœuf les dépasse

La flambée des prix du bœuf subie par les consommateurs ne reflète pas ce que les agriculteurs et les éleveurs gagnent réellement pour leur bétail, ce qui conduit un leader de l’industrie à craindre pour l’avenir.

Tiré de producer.com – par Doug Ferguson – Publié le 22 novembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Bien que les coûts allant de l’alimentation au carburant « montent en flèche », les producteurs ne constatent aucune augmentation des prix du bétail, a déclaré Melanie Wowk, présidente d’Alberta Beef Producers.

«Il y a deux grands abattoirs dans le sud de l’Alberta qui sont responsables de 80 pour cent de l’abattage du marché canadien du bœuf. Et donc la question est exactement pourquoi y a-t-il un tel écart entre ce que nous obtenons et ce que font les abattoirs et les détaillants ?»

La pression financière sur les producteurs vache-veau et les parcs d’engraissement a conduit Melanie Wowk à craindre que «ce qui va finir par se produire, c’est que cela va juste mettre de plus en plus de gens à la faillite et réduire encore plus notre troupeau de bovins au Canada».

Le secteur a été durement touché par les vagues de chaleur et la sécheresse qui ont touché une grande partie de l’Ouest canadien cet été, causant des pénuries d’aliments qui ont obligé de nombreux producteurs à réduire leurs troupeaux.

Melanie Wowk a estimé que les prix du bœuf dans les épiceries avaient plus que doublé depuis le début de la pandémie de COVID-19. Elle a cherché à rassurer les consommateurs que les producteurs ne sont pas derrière les augmentations.

« Nous examinons le bœuf haché dans le nord-est de l’Alberta. J’ai remarqué que la coopérative coûtait 9 $ la livre, alors que je pense qu’il y a environ un an et demi, c’était entre 3 et 5 $… Je commence se demander comment la famille canadienne moyenne peut se permettre d’acheter du bœuf.»

Cependant, Cargill a déclaré dans un communiqué le 22 novembre que les prix actuels sur le marché du bœuf sont en fin de compte le résultat de l’offre et de la demande.

«En partie en raison d’une pénurie de main-d’œuvre, l’industrie n’est actuellement pas en mesure de traiter autant de bovins que les éleveurs sont capables de produire. Ceci, lorsqu’il est combiné à d’autres sauvegardes de bétail en raison de COVID/événements météorologiques, plus une augmentation de la demande de bœuf, explique la déconnexion entre les prix des bovins vivants et les prix de gros du bœuf.»

Melanie Wowk a déclaré qu’il est difficile de dire ce que les gouvernements fédéral ou provinciaux peuvent faire pour aider les producteurs de bœuf à faire des affaires dans une économie de marché libre. «Et nous ne voulons pas emprunter la voie de la gestion de l’offre … mais il y a une telle domination au sommet avec deux grandes entreprises (Cargill et JBS) que nous ne faisons que ressentir le resserrement en ce moment.»

Lors d’une tournée le 18 novembre à Olds College en Alberta, le ministre provincial de l’Agriculture, Nate Horner, a déclaré que le gouvernement provincial « est bien conscient de la situation » et travaille en étroite collaboration avec l’ABP.

« Nous avons une très forte demande, car tout le monde a vu le prix dans les épiceries. Et nous avons des marges d’engraissement (bovins) qui sont largement basses depuis trois ans, et de nombreux producteurs le ressentent.»

Bien qu’il ait déclaré que l’effet de levier devrait se déplacer vers les producteurs de bovins d’engraissement en 2022, la situation actuelle « est ce qui se passe lorsque vous avez un goulot d’étranglement (dans le) secteur de la transformation consolidée, nous sommes donc au courant des mêmes choses qui se produisent aux États-Unis, et nous continuerons de le surveiller et de voir où il va.»

En plus de collaborer avec le gouvernement provincial sur la recherche sur la compétitivité, «ABP travaille également sur un examen approfondi de la chaîne d’approvisionnement», a déclaré l’organisation dans un communiqué.

«Des obstacles auxquels sont confrontées les installations de transformation locales aux transformateurs à grande échelle, les problèmes auxquels chaque niveau de transformation est confronté sont divers et ont des impacts qui se font sentir jusqu’aux producteurs et toute la chaîne d’approvisionnement. »

Nate Horner a déclaré que les producteurs de bœuf pourraient être davantage touchés par une grève potentielle à l’usine de Cargill à High River, en Alberta.

La section locale 401 du Syndicat des Travailleurs et travailleuses unis de l’alimentation et du commerce Canada (TUAC), qui représente plus de 2 000 travailleurs de l’usine, a signifié un avis le 10 novembre que les travailleurs syndiqués se mettront en grève le 6 décembre si un accord contractuel n’est pas conclu avec Cargill.

Deux personnes sont décédées et des centaines de personnes sont tombées malades en raison d’une épidémie de COVID-19 dans l’usine l’année dernière, la plus importante d’Amérique du Nord, l’obligeant à fermer pendant deux semaines. Les employés recherchent des choses telles que de meilleurs salaires et conditions de travail alors qu’ils continuent de lutter contre la pandémie en cours.

Nate Horner a déclaré : « Je vois les choses comme si nous étions l’équipe de l’Alberta – du producteur au transformateur, en passant par nos employés, nos installations de transformation, puis le consommateur – donc nous continuerons de surveiller, mais nous espérons qu’ils trouveront une solution amiable et rapide.

Source : https://www.producer.com/livestock/producers-say-beef-boom-passing-them-by/