Les herbicides souterrains

Quand j’étais enfant, mon père a trouvé de la centaurée de Russie dans un pâturage le long d’un canal d’irrigation. Il a expliqué qu’il était important d’attraper cette mauvaise herbe rapidement, car elle peut se propager de manière très agressive. La centaurée de Russie se reproduit à l’aide de graines ainsi que par des bourgeons poussant à partir de ses racines (un peu similaire aux graminées formant du gazon dans la colonne du mois dernier). Mais les racines de centaurée russe libèrent également un produit chimique qui affaiblit d’autres plantes, comme un herbicide souterrain. Cette superpuissance est appelée « allélopathie », et aide la centaurée à s’établir et à se propager. Son explication était bien plus intéressante que d’arracher toutes les plantes plus tard dans la journée.

Tiré de beefresearch.ca – par Reynold Bergen – Publié le 17 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Les mauvaises herbes ne sont pas les seules plantes à pouvoir le faire. Lors de la collecte de données sur le terrain pour un projet visant à développer de nouvelles variétés et mélanges cultivés et indigènes, des chercheurs de la station de recherche Swift Current d’Agriculture et Agroalimentaire Canada et de l’Université de la Saskatchewan ont remarqué qu’il semblait y avoir moins de mauvaises herbes dans les parcelles contenant de l’agropyre de l’Ouest (seul ou en mélanges). Cela les a amenés à mener une étude en serre pour savoir si les plantes fourragères peuvent également fabriquer leurs propres herbicides. Ces résultats ont été publiés en 2017 (The potential of seven native North American forage species to suppress weeds through allelopathy; Canadian Journal of Plant Science ; Canadian Journal of Plant Science https://cdnsciencepub.com/doi/10.1139/cjps-2016-0354).

Ce qu’ils ont fait : Ils ont ensemencé cinq graminées indigènes (agropyre de l’Ouest, agropyre à grappes bleues, brome penché, barbon et scolyte grama) et deux légumineuses indigènes (trèfle violet et blanc des prairies) dans des pots individuels. Chaque pot contenait une seule espèce fourragère. Les pots avaient la forme de cornets de crème glacée avec un petit trou au fond afin que l’excès d’eau puisse être collecté. Cette eau a été utilisée pour irriguer différents pots contenant des pissenlits, de l’orge sétaire ou de la camomille inodore chaque jour pendant un mois. Les mêmes pots de fourrage ont été utilisés pour trois expériences. La première expérience a utilisé de l’eau prélevée sur des plantes fourragères de trois mois qui n’avaient jamais été coupées. La deuxième expérience a été réalisée deux mois plus tard après que les plantes aient été coupées à un pouce de hauteur, juste avant qu’elles ne fleurissent. Dans ces deux expériences, chaque pot de mauvaises herbes a reçu de l’eau d’un seul type de fourrage. Dans la troisième expérience, les plantes fourragères ont été laissées repousser, puis coupées à nouveau à un pouce de hauteur, juste avant la floraison. Cette fois, chaque type de mauvaise herbe a reçu de l’eau d’un seul type de fourrage, ainsi que de chaque combinaison possible de multi-fourrages. Certains pots de mauvaises herbes ont également reçu de l’eau du robinet dans chaque expérience. Les pousses et les racines des mauvaises herbes ont été séchées et pesées et comparées entre les différents traitements de fourrage, de mélange de fourrage ou de contrôle.

Ce qu’ils ont appris : Ces fourrages indigènes ont lutté contre les mauvaises herbes. Dans la première expérience, l’eau collectée sur chacune des jeunes plantes fourragères non coupées a permis de réduire considérablement le poids des pousses des mauvaises herbes par rapport à l’eau du robinet (les pissenlits ont été reculés de 33 à 53 %, l’orge sétaire de 14 à 46 % et la camomille inodore 38 à 55%). Chaque fourrage a également réduit le poids des racines des mauvaises herbes. Certains fourrages ont pu réduire le poids des racines d’orge de pissenlit et de sétaire dans une plus grande mesure que le poids des pousses de mauvaises herbes. Le poids des racines de camomille inodore était égal à celui des pousses (ou parfois moins), quel que soit le fourrage indigène.

L’eau recueillie à partir de fourrages plus anciens qui avaient été coupés une fois a également considérablement réduit le poids des pousses de pissenlit (33 à 67 %), d’orge sétaire (18 à 64 %) et de camomille inodore (34 à 67 %) par rapport à l’eau du robinet seule. La plupart des fourrages faisaient reculer les racines de pissenlit encore plus que les pousses, mais avaient moins d’impact sur l’orge sétaire ou les racines de camomille inodore. Pour ces mauvaises herbes, les racines étaient soit reculées de la même manière ou un peu moins que les pousses.

Les combinaisons de fourrages plus anciens qui avaient été coupés deux fois ont toutes pu réduire considérablement le poids des pousses et la plupart ont pu ralentir la croissance des racines des pissenlits et de la camomille inodore à un degré similaire.

Alors qu’est-ce que cela signifie… pour moi ? La lutte chimique contre les mauvaises herbes est difficile dans les pâturages mixtes ou les parcours, car il est difficile de trouver des herbicides qui peuvent lutter contre différentes mauvaises herbes sans nuire à une ou plusieurs des graminées ou légumineuses fourragères souhaitées. Cette recherche suggère que des fourrages sains avec des racines saines peuvent lutter seuls contre les mauvaises herbes (en particulier les pissenlits). La clé ici, ce sont des racines saines. Les plantes sont comme n’importe quoi d’autre ; lorsqu’ils sont épuisés et stressés, ils seront moins capables de rivaliser et de repousser les concurrents, les prédateurs et les maladies. Éviter le surpâturage – en offrant un temps de récupération adéquat après le pâturage – est essentiel pour maintenir un peuplement fourrager sain, en particulier lorsque les conditions de croissance sont stressantes (par ex. sécheresse). Le surpâturage (sous-repos) ne réduit pas seulement la croissance aérienne. Il réduit également la croissance des racines. Lorsque les tiges, les feuilles et les racines d’une plante ont été « taillées » de cette manière, elles sont moins en mesure de rivaliser avec les mauvaises herbes et peuvent produire et libérer moins « d’herbicide naturel ». Et si les mauvaises herbes et autres plantes envahissantes ne sont pas broutées, elles continueront à devenir plus grosses et plus fortes, prenant le dessus et se propageant beaucoup plus rapidement dans un pâturage surpâturé que dans un pâturage bien géré. La propagation des mauvaises herbes, comme les pissenlits, peut être un signe avant-coureur de surpâturage ou de sous-repos.

Source : http://www.beefresearch.ca/blog/underground-herbicides