Les entreprises prennent-elles une bouchée surdimensionnée des bénéfices alimentaires ?

Les transformateurs et les détaillants alimentaires ont poussé les prix des denrées alimentaires à la hausse alors même que les prix payés aux agriculteurs ont largement stagné, a déclaré le Syndicat national des agriculteurs dans un communiqué à la fin de l’année dernière, qui attribuait la hausse des prix des denrées alimentaires à la montée en puissance des entreprises.

Tiré de agcanada.com – par Geralyn Wichers – Publié le 14 janvier 2022
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« Les consommateurs doivent savoir que de moins en moins d’argent qu’ils dépensent pour la nourriture revient à l’agriculteur », a déclaré Stewart Wells, vice-président des opérations de la NFU.

« Les grands transformateurs, emballeurs et détaillants facturent davantage les consommateurs, paient les agriculteurs le moins possible, suppriment les salaires des travailleurs et en prennent plus pour eux-mêmes », a déclaré Stewart Wells. « C’est pourquoi les prix de détail des denrées alimentaires continuent d’augmenter, et non à cause de la hausse des prix des céréales ou du bétail, du COVID-19 ou de problèmes d’approvisionnement. »

La déclaration est venue en réponse au Rapport sur les prix des aliments au Canada 2022 — rédigé par des universitaires de l’Université Dalhousie, de l’Université de Guelph et d’autres — et à l’analyse ultérieure des médias.

Le rapport prévoyait que les prix globaux des denrées alimentaires augmenteraient de 5 à 7 % en 2022, la plus forte hausse prévue dans les 12 ans d’histoire du rapport.

Il s’est concentré sur les perturbations de la chaîne d’approvisionnement alimentaire, qui comprenaient la pandémie en cours, les événements météorologiques défavorables, les problèmes de main-d’œuvre, l’inflation élevée et les problèmes de transport.

La NFU a représenté graphiquement la divergence des prix de détail et des prix à la ferme entre 1981 et 2021 pour des produits comme le bacon, le bœuf haché, le pain et les flocons de maïs.

Par exemple, selon les données de StatCan, au cours de cette période, le prix du bacon est passé de 2 $ à plus de 8 $ la livre, tandis que le prix des porcs habillés est passé de moins de 1 $ la livre. à un peu plus de 1 $/lb. (Prix ontariens, non ajustés en fonction de l’inflation, selon la NFU).

D’après les données de Statistique Canada et d’Agriculture et Agroalimentaire Canada, le bœuf haché est passé d’un peu moins de 2 $ la livre en 1981 à entre 5 $ et 6 $ la livre en 2021, tandis que le prix du bétail (vaches de réforme, poids vif, en Alberta) est passé à environ 1 $ /kg. à partir de 0,50 $/lb. dans le même laps de temps.

« Les transformateurs et les détaillants surfacturent parce qu’ils le peuvent », a déclaré la présidente de la NFU, Katie Ward.

Une transformation à plus petite échelle, locale et régionale ainsi qu’un éclatement probable des plus grands emballeurs, transformateurs et détaillants sont nécessaires pour inverser ces effets négatifs, a ajouté Katie Ward.

Cependant, deux analystes affirment que la NFU fonde sa déclaration sur une mauvaise interprétation du fonctionnement de la distribution alimentaire.

Les agriculteurs sont exposés à l’économie de la prise de prix, a déclaré Sylvain Charlebois, directeur principal du laboratoire d’analyse agroalimentaire et professeur de politique de distribution alimentaire à l’Université Dalhousie. Dans la transformation et la distribution, la dynamique, les responsabilités et les risques sont totalement différents.

Il est difficile de les comparer et de dire que le prix du blé des agriculteurs devrait augmenter parallèlement à ce que les consommateurs paient à l’épicerie. Le boisseau de blé n’est qu’un infime composant du pain, a déclaré Sylvain Charlebois.

« Pour moi, cet argument n’a jamais eu de sens, jamais », a ajouté M. Charlebois.

Il a ajouté qu’un petit changement, par exemple une augmentation des prix du blé à la ferme, est comme un caillou jeté dans un étang. Au moment où les ondulations atteignent le détail, elles sont devenues beaucoup plus importantes.

Les épiciers ne peuvent pas se permettre de trop jouer avec les prix, a déclaré Sylvain Charlebois. Ils doivent maintenir leurs marges tout en faisant face à une demande inélastique (par exemple, la demande de pain reste à peu près la même malgré le prix).

Si les épiciers se vendent hors du marché, ils ne pourront pas défendre leurs marges. La baisse des prix est relativement facile, a soutenu M. Charlebois. C’est beaucoup plus difficile de les élever.

Les hausses des prix du bœuf et du porc peuvent être attribuées à une demande extraordinaire et à la volonté des consommateurs de payer, a déclaré l’analyste de marché Kevin Grier.

Les prix du bœuf sont élevés au niveau des conditionneurs en raison de la forte demande, a déclaré Kevin Grier. La production de bœuf en 2021 était très élevée, elle ne peut donc pas être imputée à l’offre.

« La seule explication à cela est que nous sommes prêts à payer pour cela », a affirmé M. Grier. « Ce n’est pas parce que nous avons peu d’emballeurs qui montrent de la puissance et tout ça… nous avons eu peu de d’emballeurs depuis longtemps. »

La situation est similaire pour le porc, a-t-il ajouté.

M. Grier a déclaré que l’approvisionnement en bétail était en attente en 2021 – en 2020, certains emballeurs ont été contraints de fermer ou de ralentir en raison d’épidémies de COVID-19.

Les emballeurs pouvaient contrôler les prix parce qu’ils avaient plus de bétail disponible qu’ils ne pouvaient en tuer, et aussi une forte demande pour ce qu’ils transformaient.

Les producteurs de porc ne se plaindraient probablement pas de 2021, a-t-il ajouté.

Lorsqu’on lui a demandé quelles données elle disposait pour démontrer que davantage d’options locales et régionales amélioreraient les perspectives des agriculteurs et des consommateurs, la NFU n’a pas produit beaucoup de preuves.

« Il est un peu difficile de fournir des données contraires quand il n’y a pas grand-chose », a déclaré Ward au Manitoba Co-operator.

Le désir de plus d’options de processeur est compréhensible mais pas réaliste, a déclaré M. Grier.

« Qui ne voudrait pas que plus de gens vendent? » il a dit. « Je comprends, mais regardez la réalité. Une fois que vous avez traversé vos rêves, regardez la réalité. Où sont les rendements de ces plantes ? »

Cependant, la NFU n’est pas la seule organisation à appeler à ce type de changement.

Un décret du 3 janvier du président américain Joe Biden a promis 1 milliard de dollars américains pour étendre et diversifier la capacité de traitement indépendante.

Selon une fiche d’information de la Maison Blanche, « le secteur de la transformation de la viande et de la volaille est un exemple classique (du) manque de concurrence qui nuit aux consommateurs, aux producteurs et à notre économie ».

Il a cité quatre grands conditionneurs contrôlant 85 % du marché du bœuf, 54 % de la volaille et 70 % du porc.

« Lorsque les intermédiaires dominants contrôlent une si grande partie de la chaîne d’approvisionnement, ils peuvent augmenter leurs propres bénéfices aux dépens à la fois des agriculteurs — qui gagnent moins — et des consommateurs – qui paient plus », indique la fiche d’information.

De la foutaise, dit Grier.

« Il n’y aura absolument rien de positif qui en sortira », a soutenu M. Grier. « (Les nouveaux emballeurs) se lèveront et fonctionneront juste à temps pour que le troupeau soit en panne, puis il y aura des fermetures d’usines. »

Le cheptel bovin est en déclin depuis des années et continuera de le faire, a-t-il déclaré.

Il y a aussi beaucoup de concurrence, a-t-il ajouté. Les quatre principaux emballeurs se disputent « bec et ongles » à la fois dans l’achat et la vente, a-t-il dit. Ensuite, il y a aussi de plus petits emballeurs fédéraux et régionaux avec lesquels rivaliser.

« Ce n’est vraiment pas concentré », a soutenu Kevin Grier.

Au Canada, l’Ouest ne produit pas assez de porcs pour répondre à sa capacité d’abattage actuelle, a dit M. Grier.

«Mettez une autre usine ou deux, une autre entreprise là-bas. Qu’est-ce que ça va faire? Quelqu’un va faire faillite.»

Celui-ci a admis qu’il pourrait y avoir de la place pour un emballeur de bœuf régional. Le Canada produit toujours plus de bœuf qu’il n’en transforme. Cependant, il a averti que le cheptel bovin se rétrécit. Toute startup risque de manquer d’approvisionnement au moment de son exécution.

« Peut-être que la NFU investirait dans une usine », a déclaré Kevin Grier. « Bonne chance.

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