Les emballeurs de viande face à la pénurie de main-d’œuvre

Les transformateurs de bœuf américains et peut-être ceux du Canada font face à une pénurie de main-d’œuvre qui pourrait être la pire de l’histoire des deux pays. Ironiquement, les marges de transformation du bœuf américain sont record pour cette période de l’année. Mais les contraintes de main-d’œuvre signifient que les niveaux d’abattage sont inférieurs à ce qu’ils devraient être pour gérer l’offre disponible de bovins engraissés. Cela a maintenu la pression sur les prix de ces bovins.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Steve Kay – Publié le 23 septembre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

La National Cattlemen’s Beef Association, les membres du Congrès américain et l’administration Biden restent obsédés par la conviction que l’industrie a besoin de plus de capacité d’abattage. Mais une capacité suffisante n’est pas le problème. Le manque de main d’œuvre est. Cependant, ceux qui veulent plus de capacité n’ont pas dit un mot sur le problème du travail et sur la façon de le résoudre. Deux audiences du Congrès le 28 juillet ont discuté des défis perçus au sein de la chaîne d’approvisionnement du bœuf. Les deux audiences ont porté sur la concurrence des abattoirs, la capacité et le besoin d’une plus grande transparence sur les marchés du bétail.

Les audiences ont également révélé une erreur courante concernant la part de marché des emballeurs. De nombreux législateurs prennent le chiffre de concentration de quatre entreprises de l’USDA pour l’abattage des bouvillons et des génisses et affirment que les quatre plus grands conditionneurs américains contrôlent 85 pour cent du marché total du bœuf. Mais le pourcentage du total des abattages commerciaux de bovins, dont provient tout le bœuf produit dans le pays, est beaucoup plus faible. Les quatre plus grandes entreprises en 2019 détenaient une part de marché combinée de 73,3%.

Les appels à l’augmentation des capacités vont à l’encontre des faits. La capacité d’abattage quotidienne maximale actuelle dans les 68 plus grandes usines de transformation du bœuf du pays est d’un peu plus de 133 000 têtes par jour. S’ils fonctionnaient à 90 % en moyenne de cette capacité, ils traiteraient 119 700 têtes par jour. Les abattages cette année ont rarement dépassé 120 000 têtes par jour. La NCBA et les législateurs ont également ignoré le fait que divers plans d’expansion ou de construction de nouvelles usines, s’ils sont tous réalisés, ajouteront également 6 700 têtes de capacité quotidienne au cours des deux ou trois prochaines années.

Le 28 juillet, un sous-comité de l’agriculture de la Chambre des communes des États-Unis sur l’élevage et l’agriculture étrangère a entendu des témoignages d’économistes agricoles, de professeurs d’universités cédant des terres et d’intervenants de l’industrie bovine. De nombreux membres du Congrès ont fait écho à l’appel de longue date de la NCBA à étendre la capacité de traitement.

L’éminent économiste agricole Jayson Lusk de l’Université Purdue a abordé la question de la capacité dans son témoignage devant le comité. Il a noté comment de 2010 à 2015, le nombre total de tous les bovins abattus a chuté de plus de 16%. Cette baisse résulte de la réduction des stocks par les producteurs en raison d’une augmentation spectaculaire des prix des aliments pour animaux et d’une sécheresse dans certaines parties du Midwest, a-t-il déclaré. Le changement du nombre de bovins a affecté le secteur de l’emballage. Il y avait à l’époque trop de capacité d’emballage par rapport au nombre de bovins et les revenus de la transformation du bétail en ont pris un coup. Certains petits et moyens emballeurs sont sortis parce que ce n’était plus rentable et certains grands emballeurs ont fermé des usines pour tenter d’aligner la capacité sur les stocks, a-t-il dit.

La capacité de traitement en 2020, même si la pandémie ne s’était pas produite, serait probablement limitée, ce qui a contribué à la pression à la baisse sur les prix du bétail, a déclaré Jayson Lusk. Mais l’industrie semble être dans une phase différente du cycle du bétail. Les stocks de bétail diminuent. Les prix des aliments sont en hausse. Il y a une sécheresse dans l’Ouest. Avec le temps, ces facteurs rapprocheront le nombre de bovins de la capacité actuelle. Plus de capacité et moins de bétail contribueront à soutenir les prix futurs du bétail. Mais comme l’expérience de la dernière décennie l’a révélé, ce ne sera pas la fin de l’histoire. L’investissement du gouvernement dans la capacité d’améliorer les prix du bétail pourrait résoudre le problème d’hier, a-t-il affirmé. Je suis d’accord.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/prime-cuts/meat-packers-face-labour-crisis/