Les conditions de sécheresse augmentent le risque de fièvre charbonneuse

Les producteurs sont invités à prendre des précautions cet été en raison de la sécheresse ; les vaccins sont recommandés  L’anthrax est l’un des plus anciens tueurs d’humains et de bétail, mentionné dans l’une des premières histoires enregistrées.

Elle a été appelée fièvre splénique, maladie du charbon, du milztrand, charbonneuse et et est causée par une bactérie, Bacillus anthracis, qui se produit sporadiquement aux États-Unis et au Canada.

Tiré de producer.com – Publié le 3 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

La maladie est présente dans le monde entier et associée à la mort subite des bovins et des moutons, bien qu’elle puisse infecter tous les animaux à sang chaud.

Cette maladie extrêmement infectieuse et mortelle ne se transmet généralement pas d’animal vivant à animal vivant, mais est transmise par les spores trouvées dans les carcasses d’animaux morts. Le plus souvent, on le trouve dans un sol contenant des spores qui se forment lorsqu’une carcasse infectée se décompose. Les charognards consomment la carcasse et peuvent propager l’organisme.

Les organismes du charbon dans le corps ou les sécrétions d’un animal peuvent être détruits par des désinfectants ordinaires ou une chaleur élevée. Mais une fois que l’animal meurt et que la carcasse est ouverte – et que les bactéries sont exposées à l’air, elles forment des spores. Ces spores résistent à la chaleur, au froid, au gel, aux désinfectants chimiques ou au séchage et peuvent survivre dans les sols contaminés pendant des années.

La carcasse a peut-être disparu depuis longtemps – déchirée par des prédateurs et dispersée, ou décomposée et disparue il y a de nombreuses années – mais les spores sont toujours viables dans le sol.

Tasha Epp du Western College of Veterinary Medicine en Saskatchewan a participé à une étude sur la fièvre charbonneuse lors d’une éclosion dans l’Ouest canadien en 2006.

«Mon domaine d’expertise est l’épidémiologie, donc je regardais ce qui s’est passé et où cela s’est produit, et certains des facteurs associés à cette épidémie», a-t-elle déclaré.

«Ce que nous avons découvert, c’est que les zones avec de fortes précipitations et des inondations au printemps, puis des conditions sèches plus tard en été étaient plus susceptibles de voir des cas d’anthrax. Lorsque les zones inondées ont commencé à se dessécher par temps chaud, nous avons commencé à voir de la fièvre charbonneuse», a indiqué Tasha Epp.

L’anthrax apparaît généralement en été, de mai à octobre. La plupart des épidémies surviennent pendant les mois les plus chauds, mais quelques-unes surviennent en hiver s’il y a des spores dans le foin.

Les changements dans l’humidité du sol (comme les inondations ou la sécheresse) ou les perturbations récentes du sol (comme l’excavation) peuvent apporter des spores à la surface du sol.

« L’humidité attire les spores du sol et lorsque les zones inondées s’assèchent, les vaches retournent dans les zones où il y a de l’herbe luxuriante et ingèrent des spores qui se retrouvent sur l’herbe. Cette combinaison de temps humide, puis chaud et sec, a tendance à faire une mauvaise année pour l’anthrax », a déclaré Mme Epp.

«Cette année, étant donné qu’une grande partie de la province se dirige vers des conditions de sécheresse (avec certaines assez graves), l’anthrax est susceptible d’être une préoccupation.»

Les spores apportées à la surface du sol par des années humides antérieures peuvent continuer à poser problème pendant une sécheresse, lorsque le bétail paît près du sol.

Pendant de nombreuses années, l’Agence canadienne d’inspection des aliments a fait le suivi des cas d’anthrax. En 2006, la Saskatchewan comptait plus de 800 cas confirmés.

«Ils (ACIA) ont des dossiers remontant à 1912 pour la Saskatchewan, et il s’agissait de la plus grande épidémie jamais enregistrée. Toutes les quelques années, et parfois quelques années de suite, il y a des rapports – soit un seul cas d’anthrax dans une ferme, et parfois quelques autres, mais jamais autant que nous l’avons eu en 2006 », a déclaré Tasha Epp.

Aujourd’hui, la tâche de signaler les cas incombe à chaque province.

Chacun a ses propres politiques sur la façon de traiter les cas d’anthrax et les agriculteurs et les éleveurs doivent connaître leur législation provinciale.

La plupart des cas d’anthrax se produisent dans des régions qui ont déjà connu l’anthrax.

« L’un des problèmes est que tous les cas d’anthrax chez les animaux ne sont pas diagnostiqués ou trouvés avant que le corps ne commence à se décomposer. Nous n’avons pas un bon dossier de chaque endroit qui a connu des événements d’anthrax historiquement », a noté Tasha Epp.

« Étant donné que la bactérie peut rester viable dans le sol pendant des décennies, il est difficile de prédire quels animaux sont à risque. Mais depuis l’épidémie de 2006, la base de données des zones où l’anthrax s’est produit est meilleure.»

« Les gens devraient savoir si leur ferme a été touchée en 2006. Beaucoup de ces fermes devaient recourir à la vaccination, mais les vaccinations du bétail n’ont probablement pas été maintenues depuis lors.»

Le Dr Jason K. Blackburn de l’Université de Floride étudie l’anthrax depuis des années. Il a dit que cela se produit plus fréquemment que la plupart des gens ne le pensent.

« Il y a soixante ans, on pensait que c’était une maladie qui n’exploserait que par épidémies tous les 10 ou 20 ans. Les gens ne s’en inquiétaient pas beaucoup entre les deux. Mais nous savons maintenant, depuis les 30 dernières années de recherche, qu’il est là tout le temps, que nous voyions ou non des cas », a-t-il déclaré.

Les éleveurs peuvent ne pas vouloir vacciner contre une maladie pour toujours, même s’il existe des zones géographiques où les producteurs doivent continuellement vacciner contre certaines maladies.

«Je pense qu’il est important de dire aux éleveurs que s’ils se trouvent dans une zone avec des antécédents d’anthrax ou une fréquence de cette maladie, ils doivent continuer à vacciner.»

Il a déclaré que de nombreuses personnes éprouvent un faux sentiment de sécurité après ne pas avoir vu la maladie pendant quelques années.

Tasha Epp a déclaré que le bétail semble être l’une des espèces les plus importantes dans lesquelles il apparaît, mais que les bisons ont également été durement touchés en 2006.

« Nous ne l’avions pas beaucoup vu chez les bisons d’élevage dans le passé, peut-être parce que l’élevage de bisons n’était pas si important dans les années précédentes. Maintenant, avec plus de fermes de bisons, nous avons vu beaucoup de cas de fièvre charbonneuse chez les bisons en 2006. Dans bon nombre de ces fermes, nous avons vu beaucoup plus de décès que nous n’en aurions vu avec du bétail », a expliqué Mme Epp.

Elle a également participé à l’évaluation des éclosions de charbon dans les Territoires du Nord-Ouest chez le bison sauvage.

« L’éclosion du Mackenzie en 2013 a entraîné des pertes dévastatrices pour le troupeau de bisons sauvages, réduisant la population de moitié. Ce que nous avons découvert, c’est que l’immunité liée à une exposition antérieure à l’anthrax joue un rôle. Tous les animaux ne meurent pas d’une exposition à l’anthrax. Certains développent des anticorps, qui peuvent persister pendant un certain temps, mais nous ne savons pas combien de temps.

«On suppose qu’à mesure que l’immunité diminue, le potentiel de grandes épidémies devient possible, compte tenu des bonnes conditions environnementales», a-t-elle déclaré.

«Dans cet esprit, puisque cela fait 14 ans depuis la dernière épidémie majeure et que très peu d’éleveurs utilisent maintenant le vaccin, les populations de bétail pourraient avoir perdu leur immunité d’exposition antérieure et pourraient être exposées à des événements d’anthrax en raison de conditions de sécheresse.»

L’anthrax a probablement affecté les bisons en Amérique du Nord bien avant qu’il n’y ait du bétail ici. Le Dr Blackburn a examiné la distribution potentielle des spores de la fièvre charbonneuse au Mexique, aux États-Unis et au Canada. Une grande partie semble suivre les anciennes pistes de bétail et les routes de migration des bisons.

«Il y avait aussi des porcs perdus à cause de l’anthrax en 2006», a déclaré Mme Epp. «Nous avons également eu de la fièvre charbonneuse chez quelques chevaux, et quelques moutons et chèvres cette année-là. Tout animal à sang chaud qui broute peut être exposé», a-t-elle déclaré.

La plupart des cas d’anthrax ne sont pas détectés à temps pour être traités ; l’animal est généralement retrouvé mort. La pénicilline est efficace, mais doit être administrée à un stade précoce.

«La plupart du temps, lorsqu’un animal est diagnostiqué avec la fièvre charbonneuse, l’ACIA prend en charge la façon dont les choses évolueront ensuite sur cette ferme», a déclaré Mme Epp.

Elle a dit que le vaccin est efficace, mais parce que les cas se produisent rarement, la plupart des éleveurs ne vaccinent pas. Cependant, cela peut être une année où les éleveurs veulent être préparés.

«S’il y avait un moyen de prédire où et quand la maladie du charbon se produirait afin que les gens connaissent le risque – et sachent que c’est une année où nous devrions vacciner ¿ peut-être que plus de gens le feraient», a-t-elle déclaré.

Il faut sept à 14 jours pour obtenir une immunité complète après la vaccination. Dans certains cas, un vétérinaire peut recommander un rappel, surtout dans une mauvaise année. Un document de recherche australien a examiné si la vaccination serait suffisamment rapide pour prévenir la maladie chez les bovins une fois que des cas étaient observés dans une région. Les chercheurs pensaient que oui, mais cela dépend de la capacité réglementaire d’obliger tout le monde dans la région à vacciner ses animaux.

«Dans la plupart des pays, la vaccination est une chose volontaire, surtout s’il n’y a pas d’épidémie actuellement. Mais si votre voisin a un problème, le meilleur moyen de protéger votre bétail serait de le vacciner», a-t-elle déclaré.

Source : https://www.producer.com/livestock/drought-conditions-increase-risk-of-anthrax/