Les chercheurs identifient les indicateurs clés de la durabilité des parcs

Le pâturage du bétail sur des parcours bien gérés peut aider à sécuriser l’eau potable, à améliorer l’habitat, à lutter contre le changement climatique et à soutenir les communautés rurales. Assurer la durabilité de l’élevage est non seulement vital pour nourrir un monde en croissance, mais il est essentiel pour un avenir sain, c’est pourquoi une équipe de recherche dirigée par The Nature Conservancy (TNC) et le World Wildlife Fund (WWF) s’est engagée à aider les éleveurs mesurer, gérer et communiquer de manière plus cohérente sur la durabilité de leurs opérations. L’équipe de 20 personnes a produit une étude  détaillant 20 indicateurs de base  couramment utilisés pour soutenir la durabilité au niveau des ranchs.

Tiré de beefmagazine.com – Publié le 29 octobre 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

L’étude, « A Synthesis of Ranch-Level Sustainability Indicators for Land Managers and to Communicate Across the US Beef Supply Chain », a récemment été publiée dans  Rangeland Ecology & Management .

Les parcours s’étendent sur quelque 770 millions d’acres à travers les États-Unis. En tant qu’intendants d’une si vaste superficie de terres, les éleveurs de bétail doivent être équipés des outils nécessaires pour mesurer, gérer et communiquer la durabilité de leurs fermes, en particulier compte tenu des engagements croissants des entreprises alimentaires et de la demande des consommateurs de faire progresser la durabilité à travers la chaîne d’approvisionnement du bœuf.

« Il y a un intérêt et des efforts croissants de la part de plusieurs acteurs de la chaîne d’approvisionnement du bœuf pour mesurer et suivre la durabilité au niveau du parc d’engraissement, mais il y a actuellement un manque de mesures uniformes », a déclaré Patrick Lendrum du programme Northern Great Plains du Fonds mondial pour la nature. «Pour suivre efficacement la durabilité dans l’industrie bovine américaine, notamment l’un des systèmes alimentaires les plus complexes au monde, nous avons besoin d’indicateurs communs qui soient exploitables sur le terrain, mesurent les progrès vers les objectifs de durabilité des entreprises et des consommateurs, et permettent aux éleveurs de communiquer de manière cohérente des améliorations à leurs opérations.

Prenant des mesures vers cet objectif, les chercheurs se sont concentrés sur la synthèse des indicateurs écologiques, sociaux et économiques couramment utilisés qui pourraient éclairer la gestion adaptative vers une durabilité accrue. Ils ont évalué 21 évaluations de parcours et de pâturages d’organisations, d’agences et d’universitaires qui totalisaient 180 indicateurs. À partir de là, l’équipe a sélectionné 20 indicateurs « de base » couramment utilisés (12 écologiques et 8 socio-économiques), qui sont conçus pour détecter les changements au fil du temps pour les pratiques de gestion, sont communs à de nombreuses approches et/ou sont essentiels pour obtenir des résultats d’intérêt commun pour producteurs, entreprises et consommateurs. Bien que ces indicateurs soient pertinents pour les parcours à travers les États-Unis, ils peuvent être mesurés différemment dans différentes parties du pays, en raison des variabilités régionales.

« Nous avons trouvé des indicateurs écologiques cohérents qui ont atteint le sommet, mais nous avons également trouvé moins d’importance accordée aux indicateurs économiques et sociaux dans les cadres actuels, qui sont tout aussi importants lorsque l’on s’efforce de parvenir à une opération durable », a déclaré Marissa Ahlering, Ph.D., scientifique principal de The Nature Conservancy au Minnesota, au Dakota du Nord et au Dakota du Sud. «Nous reconnaissons cependant que les indicateurs sociaux et économiques – tels que la santé et le revenu de la communauté – incluent des informations beaucoup plus sensibles et dépendantes du contexte, présentant ainsi un plus grand défi.» Seules 5 des 21 évaluations examinées comprenaient des indicateurs socioéconomiques

Des indicateurs plus systématiquement utilisés et convenus couvrant les intérêts écologiques, sociaux et économiques conduiront à une meilleure compréhension de la durabilité au niveau des ranchs, ce qui à son tour fournirait mieux aux éleveurs les informations nécessaires pour communiquer comment ils progressent vers les objectifs de durabilité dans leur propres opérations.

 « L’élevage est une activité complexe. Prospérer dans cette entreprise, en particulier pour tout éleveur qui dépend du ranch pour gagner sa vie, nécessite une attention particulière à chaque détail. Et le détail le plus fondamental est celui de la santé des parcours », a déclaré Mickey Steward de Seacross Ranch à Lodge Grass, au Montana. « Une surveillance constante, à la fois formelle et informelle, est nécessaire pour garantir que la santé écologique de l’ensemble des communautés végétales et fauniques, des sols et de l’hydrologie s’améliore constamment. La résilience à la sécheresse et tous les aspects de la durabilité dépendent de l’œil attentif de l’éleveur, étayé par la collecte et l’analyse de données à plusieurs niveaux. Et, comme pour toute autre entreprise, la documentation est essentielle pour comprendre et appliquer les connaissances acquises grâce à l’observation incessante et à l’application des résultats de cette observation », a ajouté Mickey Steward.

Le pâturage a la plus grande empreinte de toute activité agricole, ce qui rend impératif que les producteurs puissent suivre et gérer ces terres pour l’eau propre, les avantages climatiques et de biodiversité, les résultats sociaux et économiques. L’élaboration d’un ensemble cohérent et standardisé d’indicateurs de durabilité pour mesurer les progrès dans l’élevage, déterminer des stratégies de gestion adaptatives et communiquer les résultats est une première étape essentielle pour garantir que les éleveurs, les entreprises et les consommateurs sont plus près d’atteindre leurs objectifs de durabilité.

Source : https://www.beefmagazine.com/beef/researchers-identify-key-indicators-ranch-sustainability