Les avantages des arrêts de repos pour le bétail ne se démarquent pas

Les producteurs de bœuf affirment que les résultats de la deuxième année d’une étude de trois ans sur le stress et le repos des animaux pendant le transport étayent leurs arguments contre les modifications de la réglementation fédérale de l’année dernière.

Tiré de manitobacooperator.ca – par Alexis Stockford – Publié le 19 avril 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Le secteur du bœuf espère que les résultats d’une étude sur le stress lié au transport du bétail pourraient convaincre l’Agence canadienne d’inspection des aliments d’assouplir les modifications apportées à la réglementation du transport .

En février dernier, des règles fédérales sont entrées en vigueur, ce qui signifierait que le bétail sur la route devrait être mis au repos plus souvent et plus longtemps. En vertu des nouvelles règles, les bovins de boucherie doivent être hors de la remorque pendant huit heures après 36 heures de transport, après un repos de cinq heures toutes les 48 heures.

Les changements sont venus avec une période de grâce de deux ans, au cours de laquelle le gouvernement fédéral a déclaré que les règles seraient en vigueur, mais que l’application serait davantage axée sur l’éducation et la sensibilisation que sur les mesures punitives.

Les changements ont été publiés pour la première fois en 2019. À ce moment-là, l’Agence canadienne d’inspection des aliments a soutenu que les changements fournissaient des lignes directrices plus précises sur les besoins des animaux tels que les aliments pour animaux et l’eau et «augmenteront également la confiance des consommateurs, renforceront le statut commercial international du Canada et faciliteront l’accès au marché».

Le secteur de la viande bovine fait cependant valoir que les règles ont peu de fondement scientifique. La Canadian Cattlemen’s Association a fait état d’une étude de 2005 sur le camionnage long-courrier à l’extérieur de l’Alberta. L’étude a révélé que 99,95% des bovins long-courriers arrivaient à destination en bon état, bien que le directeur scientifique du Beef Cattle Research Council, Reynold Bergen, ait noté dans une interview de 2020  que les bovins de finition (plus susceptibles d’être en bonne santé que les vaches de réforme) ont joué dans ces résultats.

Les producteurs ont soulevé des problèmes de biosécurité, avec plus d’arrêts entraînant une plus grande exposition possible à d’autres animaux de différents troupeaux. D’autres ont souligné le stress supplémentaire des chargements et déchargements fréquents.

Le secteur a également fait valoir que la réglementation fédérale avait été dévoilée sans attendre les résultats de l’étude triennale, que le gouvernement fédéral avait aidé à financer. La coentreprise entre le Conseil de recherches sur les bovins de boucherie, Agriculture et Agroalimentaire Canada et les universités de Calgary et de Guelph devrait publier ses conclusions complètes l’année prochaine.

L’année dernière, les premiers résultats de l’étude semblaient alimenter les arguments du secteur de la viande bovine. Alors que les voyages courts ont été, sans surprise, plus faciles pour le bétail, dans une comparaison de 320 veaux bouvillons (transportés pendant 12 ou 36 heures, suivis d’un repos de zéro, quatre, huit ou 12 heures, puis quatre autres heures sur la route), les chercheurs n’ont trouvé aucun avantage clair aux aires de repos. Les animaux ont été évalués pour des choses comme les blessures, la fatigue, la déshydratation ou la réponse immunitaire avant, pendant et après le transport. Le gain de poids chez les animaux plus reposés, de même, a été attribué au remplissage intestinal puisque le gain a disparu dans les sept heures suivant leur arrivée à destination.

L’année suivante a couvert certaines lacunes identifiées la première année, à savoir que les veaux testés la première année ont été préconditionnés aux conditions du parc d’engraissement et à l’alimentation en couchette.

La deuxième année a pris 320 bœufs commerciaux supplémentaires, provenant d’un seul endroit. La moitié ont été préparées bien avant le transport (sevrés, vaccinés, traités contre les parasites et ont passé trois semaines à suivre un régime alimentaire de fond), tandis que l’autre moitié a été fraîchement sevrée avant de monter dans la remorque. Les groupes ont ensuite été encore divisés, la moitié passant une journée aux enchères tandis que la moitié était directement retirée de la ferme.

Tous les veaux ont ensuite été transportés 36 heures, soit quatre heures avant leur destination, et soit ont reçu une pause de huit heures, soit rechargés pour continuer sans repos.

À chaque intervalle, les chercheurs ont pris des mesures de poids et de température, des tests sanguins pour détecter des signes de stress et ont pris des notes sur le comportement. Les lectures ont été répétées périodiquement pendant environ un mois par la suite.

L’étude a trouvé peu de différence entre le fait qu’un veau provenait de la ferme ou de la vente aux enchères (bien que les chercheurs aient finalement suggéré que les aliments et l’eau fournis lors de la vente aux enchères auraient pu renforcer les veaux, et ont suggéré que cela pourrait être une bonne stratégie de gestion pour les marchés aux enchères à éviter le stress de transport).

Le préconditionnement, cependant, a apporté des améliorations notables. L’étude a révélé que les veaux préconditionnés avaient de meilleures habitudes alimentaires, moins de stress et une meilleure croissance. Leur système immunitaire fonctionnait mieux et les veaux étaient moins léthargiques.

«Je suis sûr que nous prendrons en compte les commentaires de certains des experts qui ont participé à l’étude sur la façon dont cela peut être mis en œuvre dans l’industrie», a déclaré le directeur général de Manitoba Beef Producers, Carson Callum.

Il a toutefois ajouté que même les résultats jugés significatifs «ne variaient pas vraiment beaucoup» et que l’énergie des mollets se rétablissait rapidement dans tous les domaines.

«Nous devons continuer à examiner les données et certaines des études en cours pour nous assurer que tout ce qui est recommandé pour l’industrie est exact et tient compte de tout ce qui concerne le bien-être animal», a-t-il déclaré. «C’est vraiment la chose la plus importante.»

Source : https://www.manitobacooperator.ca/news-opinion/news/rest-stop-benefits-for-livestock-fail-to-stand-out/