Les algues peuvent réduire le méthane des bovins de boucherie

Des chercheurs de l’Université de Californie à Davis ont trouvé un simple supplément marin qui pourrait aider à réduire les émissions de méthane du bétail.

Tiré de producer.com – par Margaret Evans – Publié le 8 juillet 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« Nous sommes tombés sur une étude de l’Université James Cook et du CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization, Australie) qui a montré qu’une algue spécifique, Asparagopsis taxiformis, avait des propriétés anti-méthanogènes et, en laboratoire, était capable de réduire le méthane de plus de 90 pour cent à un niveau d’inclusion de deux pour cent », a déclaré Ermias Kebreab, professeur et président doté de Sesnon du département des sciences animales et directeur du World Food Center.

« Asparagopsis taxiformis contient des composés halogénés tels que le bromoforme dans ses cellules qui inhibent les émissions de méthane. C’est l’espèce la plus puissante car elle contient les plus grandes quantités de composés halogénés responsables de l’arrêt de la formation de méthane par les microbes du rumen. Cette étude était basée sur un laboratoire et nous avons pensé qu’elle était suffisamment prometteuse pour l’essayer avec de vrais animaux. »

Selon le rapport d’étude, 21 bœufs croisés Angus-Hereford ont été répartis au hasard dans l’un des trois groupes de traitement. Le groupe témoin a reçu un régime standard sans additif d’algues tandis que les deux autres groupes ont reçu deux taux d’inclusion différents (0,25 pour cent et 0,5 pour cent) d’A. taxiformis. Les bouvillons provenaient tous du même ranch et avaient environ huit mois et pesaient environ 775 livres au début de l’essai. Chaque bouvillon a été assigné au hasard à un enclos individuel équipé de sa propre mangeoire et nourri deux fois par jour.

L’espèce d’algue utilisée comme additif a été fournie par le CSIRO et avait été collectée sur l’île Humpy dans le Queensland par des chercheurs de l’Université James Cook. Les algues ont été congelées puis lyophilisées et broyées.

Au cours de l’étude UC Davis, de la mélasse et de l’eau ont été mélangées aux algues moulues pour une appétence et une meilleure adhérence à chacun des aliments de traitement. Tous les aliments ont été mélangés à la main pour la minutie de chaque animal.

Ceux du groupe témoin avaient également de la mélasse et de l’eau ajoutées à leur alimentation quotidienne pour s’assurer que les algues étaient la seule différence entre les trois traitements.

Les bouvillons ont reçu le supplément d’algues tous les jours pendant cinq mois. Quatre fois par jour, on leur offrait une collation de granulés de luzerne grâce à un appareil de mesure de gaz appelé GreenFeed qui enregistrait le méthane dans leur haleine.

Les résultats des tests de gaz ont clairement montré que les bovins qui ont consommé des doses d’environ 80 grammes d’algues ont pris autant de poids que leurs compagnons de troupeau mais ont roté 82 pour cent de moins de méthane. Il n’y a pas eu de changement d’efficacité au cours du temps.

En plus de la baisse substantielle du méthane, un panel d’essais gustatifs n’a trouvé aucune différence dans la saveur du bœuf des bouvillons nourris aux algues par rapport au groupe témoin.

En travaillant avec sa doctorante Breanna Roque, Ermias Kebreab et son équipe se sont appuyés sur leurs travaux antérieurs avec des bovins laitiers, qui étaient la première expérience au monde rapportée sur l’utilisation d’algues dans l’alimentation du bétail. En 2018, ils ont pu réduire les émissions de méthane des vaches laitières de plus de 50 pour cent en utilisant un supplément d’algues pendant deux semaines. Des tests ultérieurs ont montré que les algues n’avaient aucun impact sur le goût du lait.

Plusieurs défis existent pour déplacer le supplément des essais aux granges.

« Un agriculteur local va faire un essai en juin en utilisant des algues », a déclaré Ermias Kebreab. «(L’étude) a eu une bonne réaction jusqu’à présent.»

Le premier défi est de savoir comment produire suffisamment d’algues pour un marché mondial. Le deuxième défi est de savoir comment fournir le supplément aux bovins en liberté.

«Nous allons travailler pour voir comment nous pouvons contourner cela, a-t-il déclaré. Cependant, de nombreux animaux au pâturage sont complétés par des minéraux, des vitamines, etc., ce qui peut également être regroupé.»

La prochaine étape, cependant, consiste à fournir suffisamment d’algues à un niveau de haute qualité et durable. La culture des algues devrait se faire en utilisant des techniques d’aquaculture dans des systèmes océaniques et terrestres du monde entier, chaque système répondant aux défis locaux.

Le rapport indique que les techniques de transformation évoluent dans le but de stabiliser l’approvisionnement en compléments alimentaires et l’économie de la chaîne d’approvisionnement.

M. Kebreab a noté dans le rapport que le transport sur de longues distances devrait être réduit au minimum car la culture dans la région d’utilisation est recommandée.

Blue Ocean Barns et Symbrosia tentent d’augmenter la production d’algues.

Blue Ocean Barns fournit, traite, commercialise et certifie des additifs à base d’algues pour l’alimentation du bétail. Ermias Kebreab est un conseiller scientifique de l’entreprise.

Alors que le supplément de test utilisé dans l’étude était petit, des travaux de recherche sont en cours pour définir ce que devrait idéalement être l’apport quotidien en supplément.

«Le travail que nous avons fait est basé sur une hypothèse d’apport quotidien», a-t-il déclaré. «Nous allons faire plus de travail pour affiner la quantité, le moment où les algues doivent être administrées et les conditions dans lesquelles les algues fonctionnent le mieux. Nous développerons (également) un protocole pour que les agriculteurs puissent réclamer du crédit. »

La recherche a été publiée dans PLOS ONE.

Source : https://www.producer.com/livestock/seaweed-may-cut-beef-cattles-methane/