Le seigle d’automne hybride offre un rendement élevé et une flexibilité aux producteurs de bœuf

Le seigle d’automne hybride est l’une des nouvelles options de fourrage disponibles aujourd’hui et peut convenir aux producteurs à la recherche d’un aliment à haut rendement et flexible.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Heather Smith Thomas – Publié le 14 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Herman Wehrle, directeur de la commercialisation et du développement des marchés chez FP Genetics, explique que son travail consiste à mettre de nouvelles cultures sur le marché. «Après cinq ans de commercialisation, nous appelons toujours le seigle hybride une nouvelle culture. C’est un nouvel outil dans le sac de kit pour la production de fourrage.»

FP Genetics commercialise deux produits de seigle hybride pour les fourrages. L’un est KWS Progas, spécialement conçu pour les fourrages, et l’autre est Brasetto, qui peut être utilisé comme produit à double usage pour les fourrages et les céréales.

Cinq considérations

«Lorsque nous examinons la production fourragère, nous considérons toujours la flexibilité et la gestion des risques comme les pierres angulaires. La plupart des agriculteurs ont une certaine base de cultures fourragères pérennes et complètent le reste avec des cultures annuelles. Avec le seigle d’automne, nous voyons cinq domaines clés pour considérer le seigle d’automne hybride», explique Herman Wehrle.

«La première est que le seigle hybride fait partie du segment des cultures annuelles en tant que céréale d’hiver. Vous le semez à l’automne et il hiverne et c’est la première chose qui démarre au printemps.»

Herman Wehrle dit qu’un grand avantage est que le seigle d’automne hybride est beaucoup plus résistant que le blé d’hiver. Le seigle hybride «construit un système racinaire robuste» à l’automne, explique-t-il, lui permettant d’émerger rapidement au printemps et de mieux gérer les stress environnementaux qu’il rencontre plus tard dans la saison.

Deuxièmement, cela fait du seigle hybride le premier fourrage disponible – environ deux semaines plus tôt que le blé d’hiver, trois semaines plus tôt que les pâturages de graminées vivaces et un mois plus tôt que les cultures de printemps, explique Herman Wehrle. Cela fournit une alimentation plus précoce pour le bétail. Cela donne également aux producteurs une chance de répartir la charge de travail et les risques météorologiques, car une partie de la production fourragère est maintenant une céréale d’hiver, qui a des moments différents pour la plantation, la croissance et la récolte.

La troisième chose est que ce seigle a un potentiel de rendement très élevé. «La vigueur hybride entre en jeu pour augmenter les rendements. Le producteur peut s’attendre, en moyenne, à une augmentation d’environ 15 à 20 pour cent du rendement en matière sèche par rapport à une céréale de printemps. C’est important, dans la production de fourrage supplémentaire», explique M. Wehrle.

«Nous avons vu des rendements aussi élevés que 18 tonnes métriques par acre sur des terres irriguées. Vous n’obtiendrez probablement pas cela sur les terres arides, mais cela a ce potentiel si le temps est favorable ou si vous avez l’irrigation», dit-il. En général, les producteurs voient des rendements de 8 à 12 tonnes métriques sur les terres arides.

Le quatrième point est que le seigle d’automne hybride offre une excellente qualité fourragère.

«Par exemple, nous observons une digestibilité in vitro dans les années 60 et 70 avec des protéines d’environ 10 à 12% lorsque nous examinons les grains entiers, et c’est généralement ce qui est examiné et requis pour le marché du bœuf, » dit-il.

«Au stade du démarrage, en regardant la partie feuille, nous constatons une digestibilité à plus de 90 pour cent digestible, avec des niveaux de protéines supérieurs à 16 pour cent», dit-il. Cela le rend idéal comme fourrage de pâturage pour les jeunes animaux ou pour les situations où les producteurs ont besoin d’une digestibilité et de protéines plus élevées. Les bovins le pâturent également très bien à l’automne.

«Lorsque vous associez un rendement élevé à une digestibilité élevée, vous obtenez une très bonne productivité par acre avec le seigle hybride par rapport à d’autres céréales. En fin de compte, tout est question de conversion alimentaire et de capacité à produire plus de bœuf par acre», note M. Wehrle.

Le cinquième point est le potentiel de double culture, ajoute Herman Wehrle. Par exemple, si un producteur l’a semé à la fin de l’été, il pourrait être récolté l’année suivante de la mi-juin à la fin juin. Dans les régions méridionales, le producteur pouvait alors le suivre d’un fourrage annuel comme l’avoine ou l’orge.

«Vous pouvez également utiliser l’opportunité de double récolte pour le pâturage. Si vous plantez une céréale annuelle et que vous l’enlevez à la mi-juillet, vous pouvez replanter ce champ en seigle hybride à la fin juillet, le faire s’établir à la fin de l’été/début de l’automne et le faire paître en octobre. Ensuite, vous pouvez laisser le fourrage reposer pendant l’hiver et le prendre comme fourrage le printemps suivant», explique-t-il.

Certains producteurs envisagent de le faire paître à l’automne et à nouveau au début du printemps, ajoute-t-il. Cela leur permettrait de faire paître le seigle hybride précoce avant que les pâturages pérennes ne soient prêts à paître.

M. Wehrle dit qu’ils sont encore en train d’apprendre la double culture et considère l’option de double culture pâturage/ensilage comme particulièrement attrayante. Mais finalement, une grande partie de la double culture est mieux adaptée aux régions du sud.

«Dans le nord, vous commencez à manquer de temps avec une saison de croissance plus courte. L’une des choses que nous essayons d’apprendre en ce moment est jusqu’où nous pouvons pousser la double culture vers le nord, mais le pâturage/la double culture peut être accompli n’importe où», dit-il.

Herman Wehrle soutyient qu’ils sont enthousiasmés par le seigle d’automne hybride. «Ce ne sera pas la solution miracle pour la production fourragère, mais ce sera un outil important qu’un producteur pourra utiliser avec des plantes vivaces et d’autres annuelles, pour construire un système de production fourragère plus robuste. Cela ajoutera beaucoup plus de flexibilité et de gestion des risques.»

Le point de vue d’un producteur de semences

Greg Stamp, directeur des ventes de semences pour Stamp Seeds, explique que son entreprise commercialise des semences pour KWS. L’un des hybrides les plus récents s’appelle Propower.

«Il s’agit d’un seigle hybride appartenant à KWS, une société de semences allemande. Ils vendent cette variété aux États-Unis et au Canada et la commercialisent via SeedNet, la société de semences dont nous faisons partie. C’est ainsi que nous avons accès à la vente de cette variété au Canada», dit-il.

Stamp Seeds cultive, conditionne et vend au détail la variété de seigle hybride. Ils obtiennent deux variétés différentes d’Europe et mélangent les graines. Ils font ensuite pousser les graines de l’hybride.

«Ensuite, nous nettoyons la graine, la traitons, la testons et l’expédions. C’est généralement un délai d’exécution rapide. Juste après avoir cultivé et nettoyé cette culture, nous expédions souvent ces graines aux clients quelques semaines plus tard», dit-il.

KWS fait la sélection génétique pour créer l’hybride. «Sur le terrain, cependant, nous avons une variété pour recevoir du pollen et une autre variété donne du pollen. Le pollen vole d’une plante à l’autre et c’est ainsi que nous créons l’hybride dans notre culture de semences. Les plantes mères sont toutes deux du seigle, mais parfois deux variétés génétiques non similaires font le meilleur hybride, obtenant les meilleurs traits des deux», dit-il.

«La récolte de plantes de l’année prochaine peut être un peu différente. Parfois, nos plantes productrices de graines sont plus courtes ou plus hautes, et ce que notre client cultive à partir de ces graines peut être très différent de ce que nous voyons sur le terrain. Mais les semences certifiées que nous vendons ont été testées et sélectionnées pour être cohérentes dans les caractéristiques souhaitées. Les agriculteurs qui achètent des semences certifiées peuvent acheter ces hybrides, avec un potentiel de rendement élevé», ajoute-t-il.

M. Stamp dit qu’ils ont également des stocks, qu’ils vendent au début du printemps aux personnes qui souhaitent semer au printemps et les faire paître plusieurs fois au cours de l’été. Certains clients le mélangent également avec autre chose pour créer un mélange de pâturage ou d’ensilage.

«Ensuite, ils font pousser le seigle pour le pâturage d’automne ou d’hiver », explique M. Stamp.

Les graines sont vendues en unités, et une unité correspond à un million de graines vivantes. « La quantité de livres par unité, ou ce que vous plantez par acre, peut toutefois être différente en fonction de chaque lot de semences. Nous pouvons vendre 28 unités par sac fourre-tout, et c’est le taux d’utilisation standard – 100 000 graines par acre», dit-il.

Les hybrides sont robustes et récupèrent plus rapidement après le pâturage et donnent plus que la plupart des cultures traditionnelles. «Elles ont un avantage de rendement de 20 à 40 % par rapport aux variétés traditionnelles de seigle d’automne. L’hybride peut supporter plus d’abus, comme un pâturage intensif ou une sécheresse, et toujours performant, tant que les plantes ont un peu d’humidité», explique-t-il.

Certains plants de seigle sont à risque d’ergot dans les têtes de graines, et vous ne voudriez pas les laisser pousser jusqu’à leur pleine maturité. Pour le fourrage, vous n’aurez cependant pas ce risque, car les plantes sont récoltées ou pâturées avant d’atteindre leur pleine maturité, avec une meilleure valeur alimentaire chez les plantes immatures encore en croissance.

«Même si vous récoltez pour l’ensilage, vous le coupez tôt, avant que les têtes de graines ne mûrissent», explique M. Stamp.

Selon lui, il n’y a aucun avantage à laisser le seigle pousser plus longtemps, car il ne gagne pas beaucoup de tonnage. Si vous le laissez trop longtemps avant de le couper, le seigle sera tout simplement de mauvaise qualité, ajoute-t-il. «Le seigle doit être coupé lorsque la tête est au stade de lait, avant que les tiges ne deviennent raides et grossières.»

Les producteurs peuvent étaler leur saison d’ensilage en utilisant différentes cultures. «Certaines personnes dans ma région pratiquent la double culture avec du seigle, sur des terres irriguées. Ils enlèvent le seigle fin juin ou début juillet, puis plantent de l’orge ou de l’avoine pour paître ou récolter sous forme de balles ou d’ensilage», dit-il.

La météo est, comme toujours, un facteur. Un automne, cela peut très bien fonctionner et une autre année peut être différente, mais cela répartit le risque d’avoir d’autres cultures d’ensilage encore en croissance. Une personne peut couper de l’orge, puis du seigle hybride, puis du maïs ou du blé. La culture du seigle s’étend et élargit cette fenêtre d’ensilage.

Cela offre une autre option lors de la culture de fourrage pour les bovins de boucherie. «Certains agriculteurs le plantent pour le pâturage, le plantent à l’automne et le font paître au printemps, puis plusieurs fois pendant l’été. Certaines personnes le laissent hiverner et l’utilisent comme fourrage l’année suivante. Le seigle hybride hiverne assez bien, tout comme les autres seigles d’automne utilisés au Canada. «Il fait un peu mieux que le blé d’hiver dans notre région.»

Le seigle hybride est similaire en rusticité au seigle traditionnel », explique M. Stamp. Le seigle hybride devient de plus en plus populaire auprès des agriculteurs, ajoute-t-il. «Il répond aux besoins de nombreuses personnes et diversifie la façon dont ils peuvent cultiver – en répartissant les risques – et fait plus de profit net par acre.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/crops/forages/hybrid-fall-rye-offers-high-yield-flexibility-to-beef-producers