Le pâturage d’hiver, pas seulement l’hiver

Chaque fois que Steve Kenyon fait une présentation sur les systèmes de pâturage à longueur d’année, les producteurs ne pensent immédiatement qu’au pâturage d’hiver.

Pâturage en balles, pâturage en andains, pâturage des résidus de cultures — Kenyon sait que les producteurs qui font paître leur bétail pendant l’hiver adorent parler de ces choses.

Mais il prévient que, malgré leur importance, ces méthodes ne représentent qu’une petite partie de ce qui constitue une stratégie de pâturage toute l’année.

Tiré de manitobacooperator.ca – par Ron Friesen – Publié le 8 décembre 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Le pâturage en balles est une forme d’alimentation, mais nous utilisons une mentalité de pâturage», a déclaré Steve Kenyon lors d’une récente présentation vidéo. «Nous apportons de la nourriture et utilisons une mentalité de pâturage pour y brouter. Mais ce n’est qu’un quart de notre plan de pâturage à longueur d’année. Si nous voulons construire un système, nous devons penser à 12 mois par an.»

«Si je peux bien gérer cela, c’est la majorité de mon année et la majorité de mon entreprise.»

Steve Kenyon dirige Greener Pastures Ranching Ltd., une exploitation de pâturage personnalisée de 3 500 acres près de Busby, en Alberta. Il a fait ces remarques lors de sa présentation à la conférence annuelle en ligne de l’Association canadienne des fourrages et des prairies du 18 au 19 novembre derniers.

Pour prouver ce point, M. Kenyon a emmené les participants à une visite virtuelle de son opération au nord-ouest d’Edmonton pour faire une démonstration de «l’agriculture régénératrice» — cultiver du sol à partir de plantes au lieu de l’inverse.

M. Kenyon a décrit cinq principes de pâturage basés sur l’utilisation de plantes pour construire le sol de son ranch.

• Cycle de l’eau — M. Kenyon dit que les civilisations à travers l’histoire se sont effondrées parce que leurs systèmes agricoles ont échoué lorsqu’elles ne pratiquaient pas une bonne gestion de l’eau.

«Nous devons commencer à mieux gérer notre eau», a-t-il déclaré. «Notre plus grand défi en agriculture est de créer un cycle de l’eau positif.»

Il a indiqué qu’une grande partie de l’agriculture moderne a un «cycle de l’eau interrompu» qui conduit à des sécheresses et des inondations périodiques. À titre d’exemple, il a cité le drainage des terres humides et des zones riveraines. Au lieu de drainer ces zones et de dépenser plus tard des millions de dollars des contribuables pour la gestion des inondations, Kenyon préconise de réduire le ruissellement, de limiter l’évaporation, de ralentir l’infiltration et de construire une structure de sol qui retient l’eau comme une éponge pour encourager la croissance des plantes — essentiel pour une bonne gestion des pâturages.

• Récolte à la lumière du soleil —Les plantes en croissance ont besoin d’obtenir autant de lumière du soleil que possible pour prospérer. La ferme de Steve Kenyon a une saison de croissance de seulement 4,5 mois, il doit donc en tirer le plus possible. Il sait qu’il ne peut pas prolonger la saison de croissance, alors il essaie de commencer tôt au printemps. Les sols froids peuvent freiner la croissance des plantes, alors il veut que ses sols soient bien isolés en hiver afin qu’ils se réchauffent plus rapidement au printemps. Cela signifie que les pâturages ont besoin de beaucoup de résidus de surface provenant de plantes saines qui ne sont pas surpâturées. Cela signifie également maintenir les plantes dans un état de croissance optimal pendant la majeure partie de la saison. Une bonne gestion de l’eau améliore la rétention d’humidité du sol et produit une «armure du sol» pour la résistance à la sécheresse.

• Recyclage des nutriments – M. Kenyon dit qu’une grande partie de l’agriculture moderne, en particulier la production céréalière, «exporte» des nutriments pendant la saison de croissance, puis les «importe» sous forme d’engrais synthétique. Pour développer un système de pâturage efficace, les producteurs doivent recycler les nutriments pour ne pas avoir à en importer. C’est là que le bétail joue un rôle important. M. Kenyon dit que les bovins sont inefficaces à 80% — la majeure partie de leur alimentation est acheminée par le fumier et l’urine. Ainsi, les nutriments extraits du sol sous forme de plantes sont recyclés et aident à restaurer le cycle des nutriments.

«Si vous n’avez pas d’azote dans le sol, c’est parce que le cycle est interrompu», a noté Steve Kenyon.

• Biologie du bâtiment — M. Kenyon soutient que la plupart des sols agricoles n’ont pas tant de problème de fertilité que de problème biologique. Il veut dire un manque d’organismes du sol: vers de terre, bousiers, microbes, nématodes, champignons et bactéries. Il les appelle «des employés très importants dans mon exploitation» parce qu’ils aident à décomposer les substances complexes des plantes en décomposition afin que les plantes vivantes puissent les utiliser.

• Polyculture des plantes — M. Kenyon note que l’agriculture moderne est en grande partie monoculture : cultiver une seule culture ou variété dans un champ ou un système agricole. Un champ de blé avec des rangées droites et sans mauvaises herbes peut sembler joli, mais ce n’est pas ainsi que la nature fonctionne. Une polyculture, où plus d’une culture est cultivée dans le même espace en même temps, produit un certain nombre de systèmes racinaires et une meilleure biologie du sol. Pour cette raison, Kenyon ne craint pas certaines mauvaises herbes dans un champ car elles ajoutent à la diversité des plantes.

En plus de ces cinq principes de pâturage, M. Kenyon ajoute cinq concepts de pâturage régénératif.

  • Période de pâturage — Faites-la suffisamment courte pour que les plantes ne soient pas broutées. Ne pas surpâturer les pâturages ou les enclos. Faites sortir les animaux du champ plus tôt afin que les plantes puissent repousser et se régénérer.
  • Une période de repos suffisamment longue — Assurez-vous que les systèmes racinaires et les réserves d’énergie des plantes sont entièrement récupérés avant de les brouter à nouveau.
  • Impact animal — M. Kenyon croit que la stimulation physique du sol par les sabots et le fumier des animaux produit une «relation symbiotique» entre la biologie des herbivores et la biologie du sol. Vous n’obtenez pas cet effet d’un tracteur et d’un ensemble de herses.
  • Densité du stock – Gardez le nombre d’animaux sur une parcelle de terre suffisamment élevé pour que toutes les plantes paissent, pas seulement les bonnes. Cela donne à toutes les plantes le même terrain de jeu sur lequel pousser. Une densité de stock plus élevée distribue également le fumier de façon plus uniforme dans tout le champ au lieu de le concentrer à certains endroits, comme autour des points d’eau et des arbres.
  • Construire une armure de sol — M. Kenyon compare l’armure de sol à la peau d’un corps. C’est une surface externe qui protège tous les processus internes.

L’essentiel est que si vous voulez passer l’hiver avec succès, ce n’est pas seulement une question d’hiver. Il s’agit de gérer l’ensemble du système toute l’année, en suivant les stratégies décrites ci-dessus, dit-il.

«J’ai pu faire brouter jusqu’en novembre, décembre, parfois janvier, simplement avec une bonne gestion du pâturage en été.»

«Cela me permet d’économiser beaucoup d’argent si je n’ai pas à acheter de la nourriture, à l’apporter et à utiliser de la main-d’œuvre et de l’équipement pour nourrir ces animaux lorsqu’ils peuvent se nourrir eux-mêmes.»

https://www.manitobacooperator.ca/livestock/winter-grazing-not-just-about-winter/