Le débat sur l’étiquetage du pays d’origine (COOL) refait surface aux États-Unis

L’obligation d’un étiquetage mentionnant le pays d’origine (COOL) a disparu, mais il y a un nouvel effort de la part des producteurs de bœuf américains qui souhaitent le ramener. Même si certains éleveurs américains «font beaucoup de bruit», mais les chances d’un retour à la loi COOL semblent minces.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Jennifer Blair – Publié le 20 juillet 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« C’est encore très présent sur notre radar », a déclaré la présidente de Alberta Beef Producers, Melanie Wowk. « Lorsque COOL a été institué pour la première fois en 2003, cela nous coûtait environ 600 millions de dollars par an, alors je pense que vous pourriez dire que cela fait peur aux producteurs de cette province. »

Mais il y a six ans, l’ Organisation mondiale du commerce (OMC) a jugé qu’elle était discriminatoire et a déclaré que le Canada pourrait imposer des tarifs de représailles de 1,1 milliard de dollars si les États-Unis continuaient d’exiger l’étiquetage obligatoire du pays d’origine pour le bœuf et le porc. Washington a ensuite abrogé sa loi sur l’étiquetage, une décision saluée par de plus grandes organisations d’élevage de bétail américaines telles que la National Cattlemen’s Beef Association, qui a déclaré que cela avait blessé les éleveurs des deux côtés de la frontière.

Mais la lutte fait rage, avec des groupes comme R-CALF USA essayant de ramener COOL, un effort qui a reçu de légers encouragements de Tom Vilsack lorsqu’il a été confirmé en tant que secrétaire américain à l’Agriculture.

«Je suis absolument prêt à écouter quiconque a une idée sur la façon dont nous pouvons contourner ou arriver à un point où l’OMC ne la gifle pas nécessairement, créant des effets de représailles sur l’agriculture américaine», a déclaré Tom Vilsack, qui a tenu le même poste dans l’administration de l’ancien président Barack Obama.

Mais alors que les responsables de l’industrie canadienne du bœuf surveillent de près ces grondements du sud de la frontière, jusqu’à présent, ils ne voient pas de quoi s’inquiéter.

«C’est quelque chose sur lequel nous travaillons en partenariat avec nos homologues aux États-Unis, et les conversations là-bas ont reflété le fait que si l’étiquetage du pays d’origine devait revenir, il devrait être conforme à l’OMC», a déclaré Fawn Jackson, directeur des politiques et des affaires internationales de la Canadian Cattlemen’s Association.

Malgré cela, la conversation autour du COOL obligatoire semble réapparaître toutes les quelques années. C’est, en partie, parce que l’étiquetage du pays d’origine ne semble pas si mauvais jusqu’à ce que vous creusiez un peu plus loin.

«Les consommateurs veulent en savoir plus sur leur nourriture, et c’est peut-être une façon de le faire», a déclaré Fawn Jackson. «Mais quand vous creusez vraiment les complexités de COOL, vous comprenez vraiment que les implications que l’étiquetage obligatoire aurait seraient considérablement négatives pour les agriculteurs et les éleveurs nord-américains.»

C’est parce qu’il faut que les bovins américains et canadiens soient séparés dans les usines de transformation avec beaucoup de paperasse de suivi. (L’American Meat Institute a évalué ce coût à 2,5 milliards de dollars par an.) Lorsque COOL était en vigueur, les transformateurs ont choisi d’acheter du bétail américain à la place, ce qui a rendu plus difficile pour certains petits conditionneurs américains de s’approvisionner en bétail et a fait baisser les prix ici.

« La moitié de notre bétail se dirige vers le sud, et lorsque cela s’est produit, cela a vraiment réduit la capacité d’emballage du bétail canadien », a déclaré Melanie Wowk, qui exploite une ferme près de Beauvallon.

« Avant 2003, il y avait 16 transformateurs aux États-Unis qui acceptaient les bovins canadiens cinq à six jours par semaine. Lorsque COOL est arrivé, ce nombre est tombé à seulement six transformateurs, et cinq d’entre eux ne prenaient du bétail canadien qu’une fois par semaine.

« Donc, nos chiffres ont considérablement diminué, ce qui a entraîné une baisse de nos exportations, et cela a fini par nous coûter beaucoup d’argent. »

Si le combat reprenait, il serait mené par l’association des éleveurs mais financé par les prélèvements provinciaux.

«Cela nous a coûté près de 4 millions de dollars en frais juridiques pour ce combat COOL que nous avons gagné en 2015», a déclaré Melanie Wowk. « L’Alberta est le plus grand (contributeur) parce que nous avons le plus grand nombre de bovins, donc les producteurs de l’Alberta ont contribué plus de 2 millions de dollars à cette lutte. »

Mais Fawn Jackson n’anticipe pas une répétition.

« Je pense qu’il est bien entendu que le Canada a gagné le procès devant l’OMC et que nous avons conservé nos droits de représailles, alors j’espère que nous n’aurons plus à emprunter cette voie », a-t-elle déclaré. «Mais l’impact était important lorsqu’il était en place, nous continuerons donc à le surveiller et à avoir des discussions pour éviter cela.»

Cela dit, il est nécessaire de mieux faire connaître les avantages du commerce international, en particulier dans un monde post-pandémique et local.

«Nous devons nous assurer que ce n’est pas quelque chose dont seuls les Canadiens sont conscients, mais tout le monde dans le monde, en particulier après COVID-19», a déclaré Fawn Jackson. « Il y avait cet intérêt à examiner les systèmes alimentaires locaux, mais nous devons vraiment nous rappeler qu’il y a des avantages à avoir un mélange de commerce local et international. »

Mais en tant que producteur de bétail, Melanie Wowk n’est pas aussi convaincu que l’étiquetage obligatoire du pays d’origine restera sur le plateau où il appartient.

« Ne jamais dire jamais », a-t-elle dit. « Les États-Unis sont un grand pays puissant avec beaucoup d’argent et beaucoup de soutien. Nous sommes un pays plus petit. Nous n’avons pas le pouvoir qu’ils ont. Nous dépendons beaucoup d’eux pour le commerce.»

« COOL fait beaucoup de bruit aux États-Unis en ce moment. Si, d’une manière ou d’une autre, ils parviennent à contourner la décision de l’OMC, cela va encore nous frapper durement.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/livestock/country-of-origin-labelling-discussion-re-emerges-in-u-s