Le cauchemar de l’ESB au Canada a officiellement pris fin

L’ère de l’ESB au Canada est révolue.

Dix-huit ans après qu’un seul cas national a fermé les frontières internationales au bœuf et aux bovins canadiens, l’Organisation mondiale de la santé animale, connue sous le nom d’OIE, a fait passer le Canada du statut de risque contrôlé à celui de risque négligeable.

Cela place le Canada sur un pied d’égalité avec ses partenaires commerciaux et ouvre la porte à un meilleur accès au marché.

Tiré de producer.com — par Karen Briere — Publié le 3 juin 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

« C’est un immense soulagement », a déclaré le président de la Canadian Cattlemen’s Association, Bob Lowe, qui se trouvait dans son ranch du Manitoba ce jour-là en mai 2003 lorsqu’il a appris la nouvelle du premier incident d’ESB au Canada.

Mais il a dit qu’il y avait encore du travail à faire.

«Nous avons préparé une liste de tous les pays avec lesquels nous commerçons et de ce que nous aimerions voir changer dans les protocoles … résultant de notre passage à un risque négligeable», a-t-il déclaré après l’annonce du 27 mai. » Ce sera pays par pays.»

Au sommet de la liste se trouve le mouvement des bovins d’engraissement vers le sud. Ils ont exigé une marque CAN ou un tatouage les identifiant comme canadiens et M. Lowe a déclaré qu’il n’y avait vraiment plus de raison pour cette exigence.

C’est un travail et un coût supplémentaires pour les producteurs, mais cela signifie également que le bétail peut être discriminé dans les usines de conditionnement américaines, a-t-il déclaré.

Le commerce avec la Corée du Sud est un autre problème. Le Canada avait convenu que si un autre cas était découvert, la frontière serait fermée, mais les États-Unis n’ont pas le même accord. Les usines américaines qui transportent des bovins canadiens à l’abattage doivent les traiter séparément.

«Dans l’Est du Canada, c’est une chose énorme parce que cela a essentiellement emporté une de leurs usines», a déclaré M. Lowe.

À l’échelle nationale, le retour des abattoirs canadiens sur la liste restreinte pour l’élimination des matières à risque spécifiées sera important. Les MRS sont interdits en tant qu’ingrédients dans les aliments pour bétail depuis 1997 et dans tous les aliments pour animaux, aliments pour animaux de compagnie et engrais depuis 2007.

Les usines canadiennes retirent environ 60 kilogrammes de MRS pour élimination, tandis que les usines américaines n’en retirent qu’environ un demi kilo, a indiqué Bob Lowe.

«C’est l’une des premières choses qui doivent se produire», a-t-il déclaré.

M. Lowe a déclaré qu’il espère que ce retour au statut de risque négligeable envoie un signal aux agriculteurs canadiens que l’industrie bovine est viable. La taille du troupeau a stagné ou diminué au cours des deux dernières décennies et il a déclaré que cela en attirerait peut-être certains dans le secteur et augmenterait le nombre.

« Nous pouvons vendre le bœuf », a déclaré Lowe. « Nous avons juste besoin de le produire.»

L’ACC estime qu’environ 26 000 producteurs ont quitté l’industrie depuis la découverte de l’ESB et que plus de deux millions d’acres de prairies ont été converties à d’autres usages. Les coûts directs ont dépassé 5 milliards de dollars.

Brad Wildeman a été président du comité du commerce extérieur de la CCA et de l’Agence canadienne d’identification des bovins en mai 2003. Il est devenu un leader pendant la crise immédiate et dans les années qui ont suivi, notamment en tant que président de la CCA de 2008 à 2010.

Il a dit la semaine dernière qu’il était heureux de voir la résolution, mais cela a pris beaucoup plus de temps que prévu.

«Nous étions assez naïfs au début», a-t-il déclaré. »Avant que cela ne se produise, nous étions assez naïfs quant au fonctionnement du commerce international, à la rapidité avec laquelle les frontières pouvaient fermer et à la fragilité de ces marchés pour nous.»

Il a déclaré que les gouvernements et la CCA ont appris qu’ils devaient être plus proactifs et travailler dur pour garder les marchés plutôt que de supposer qu’ils seraient toujours là.

M. Wildeman a indiqué qu’il se sentait chanceux d’avoir été si impliqué parce qu’il avait l’impression de faire au moins quelque chose alors que la plupart se sentaient si impuissants. Ils ne pouvaient pas vendre de veaux, les marchés et les frontières étaient fermés et il y avait tellement d’incertitude.

«Ce fut une longue course, qui a certainement changé ma vie«, a-t-il déclaré. «Si nous savions tous ce qui nous attendait quand cela s’est produit, nous n’aurions peut-être pas été aussi impatients de faire du bénévolat.»

Travailler à l’échelle nationale et internationale lui a ouvert les yeux sur l’interconnexion de l’industrie bovine et sa dépendance à l’égard d’autres secteurs, a-t-il affirmé.

Cette prise de conscience est venue à beaucoup de gens et Brad Wildeman soutient que l’une des bonnes choses à émerger était une relation plus solide avec le gouvernement fédéral. Auparavant, les producteurs de bœuf avaient tendance à dire aux gouvernements de simplement se retirer.

«Nous avions enfin un ennemi commun et je pense que grâce à cela, nous avons pu établir une relation de confiance que nous n’avions jamais eue auparavant», a-t-il dit, faisant l’éloge des nombreux hauts fonctionnaires qui ont travaillé dur pour le compte des producteurs de bétail.

Bob Lowe a accepté, affirmant que l’expérience avait appris à tout le monde la nécessité de meilleurs outils de gestion des risques commerciaux.

La vraie lueur d’espoir, cependant, a été la réaction des consommateurs canadiens.

«Tout d’un coup, nous avons deux fois plus de bœuf sur la table que nous pouvons manger, mais nous l’avons mangé», a déclaré Lowe.

Le Canada est le seul pays à augmenter sa consommation de bœuf après une découverte d’ESB.

«Cela montre que le public a confiance en son industrie alimentaire, quoi qu’on en dise», a-t-il déclaré, faisant référence à la pression actuelle sur le bœuf.

Le nouveau statut n’exigeait aucun cas d’ESB chez les animaux nés au cours des 11 années précédentes.

Après le premier cas, 18 autres bovins ont été testés positifs et le dernier remonte à 2015 chez une vache née en 2009.

M. Lowe a remercié les producteurs qui ont soumis des cadavres d’animaux à des tests pour aider le Canada à respecter ses engagements en matière de surveillance.

Il a également déclaré que même si l’ESB était économiquement difficile, de nombreux producteurs n’ont probablement réalisé que plus tard à quel point c’était mentalement difficile.

Les jeunes qui envisagent aujourd’hui une carrière dans la production bovine ont passé la majeure partie de leur vie sous les restrictions actuelles et devraient maintenant voir les possibilités à venir.

Source : https://www.producer.com/livestock/canadas-bse-nightmare-officially-ends