Le bien-être animal : un avantage concurrentiel pour votre élevage bovin

Le bien-être animal est un sujet brûlant dans tous les secteurs de l’agriculture – et en tant qu’éleveurs de bétail, c’est quelque chose que nous pratiquons depuis des générations. Cependant, il y a deux problèmes majeurs en matière de bien-être animal:

1. Le décalage entre ce que nous pratiquons et la compréhension du consommateur de ce que nous pratiquons

2. Se tenir au courant de l’évolution constante de la recherche en sciences animales et des pratiques en matière de bien-être animal

Tiré de progressivecattle.com – par Dana Chaban – Publié le 28 avril 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Les choix que vous faites sur votre exploitation peuvent résoudre les deux problèmes, faisant du bien-être animal un avantage concurrentiel plutôt qu’un sujet brûlant.

La nourriture et le logement sont les bases du bien-être animal. Les éleveurs de bovins ont l’obligation de répondre aux besoins nutritionnels et physiques de leurs animaux, de les protéger contre les dommages et de résoudre tout problème de santé. Cela comprend le travail avec un vétérinaire sur un plan de santé du troupeau, l’administration de vaccins, la fourniture de suppléments nutritionnels si nécessaire, de bonnes clôtures pour le confinement, un abri adéquat, l’accès à de l’eau potable et un environnement à faible stress.

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles le bien-être animal est important dans nos exploitations bovines. Tout d’abord, c’est la bonne chose à faire. Nous avons la responsabilité de prendre soin des animaux qui assurent notre subsistance. Au-delà de cela, le bien-être animal est bénéfique pour la réputation de notre exploitation et de l’industrie et pour notre viabilité économique. L’investissement initial dans des soins de qualité pour le bétail conduit à des animaux en meilleure santé et à un meilleur retour sur investissement le jour de la vente.

Nous améliorons encore le bien-être animal en intégrant les dernières pratiques des experts. Cela comprend les spécialistes des sciences animales des universités et d’autres qui étudient les moyens d’améliorer notre industrie – de l’alimentation et des soins que nous fournissons à la façon dont nous travaillons le bétail et à l’équipement que nous utilisons. Les exploitations respectant les normes les plus élevées en matière de bien-être animal constatent que c’est un avantage concurrentiel qui différencie leur exploitation et conduit à un modèle commercial durable et réussi.

À quoi ressemble le bien-être animal dans une exploitation bovine?

À quoi cela ressemble-t-il de gérer une exploitation d’élevage qui a pleinement intégré toutes les meilleures pratiques et construit un modèle durable et réussi? Cela commence par les valeurs de l’opération. Lorsque le bien-être animal est une valeur fondamentale, il est communiqué et partagé entre tous les manutentionnaires de l’exploitation et se répercute naturellement sur le travail quotidien. Une opération qui embrasse le bien-être animal ne dispose pas nécessairement du meilleur équipement, du meilleur bétail et des compléments nutritionnels les plus chers. Au lieu de cela, ils tirent le meilleur parti de tout ce qu’ils ont. Concentrez-vous sur ce que votre exploitation a et comment vous pouvez la faire fonctionner pour votre bétail.

Les opérations qui placent le bien-être animal au premier plan utilisent des techniques de manipulation du bétail à faible stress pour faire travailler leur bétail, en plus de répondre aux besoins de base en nourriture et en abris. Ces exploitations partagent également leurs valeurs et leurs pratiques en matière de bien-être animal avec les voisins, les consommateurs et les autres producteurs pour le bien de leur propre exploitation et de l’industrie.

Des mesures pour améliorer le bien-être animal sur toute opération

Nous pouvons améliorer le bien-être animal sur n’importe quelle opération en adoptant une approche holistique. Voici six étapes qui peuvent considérablement améliorer votre fonctionnement.

1. Commencez par un audit du bien-être animal. Qu’est-ce qui va bien et où pouvez-vous vous améliorer? Soyez honnête avec vous-même et cherchez des commentaires extérieurs de votre vétérinaire, d’un éducateur en vulgarisation coopérative ou d’autres éleveurs de bovins professionnels. Utilisez les normes d’assurance qualité du bœuf comme base de votre audit. Une fois que vous avez identifié les défis, formulez un plan pour remédier aux faiblesses et renforcer vos pratiques en matière de bien-être animal.

2. Restez concentré sur le bétail. Le bétail doit être notre objectif principal et notre facteur déterminant dans chaque décision que nous prenons concernant le bien-être animal. Tous les changements et décisions concernant votre exploitation bovine devraient profiter au bétail — s’ils ne le font pas, envisagez de les éliminer. Créez des plans pour faire face aux conditions météorologiques extrêmes, aux accidents et aux blessures avant qu’ils ne surviennent.

3. Améliorez et améliorez vos installations. Cela semble simple, mais à quelle fréquence la réparation d’une clôture ou d’un équipement est-elle reportée à un autre jour? Corrigez immédiatement tout ce qui pourrait devenir un problème de bien-être animal pour le bétail. Des accidents se produiront toujours, mais nous pouvons réduire leur incidence en adoptant une approche proactive de nos installations et en passant à des équipements à faible stress lorsque cela est possible.

4. Offrir une formation et des cours de recyclage aux éleveurs. Tout le monde est occupé, et c’est certainement vrai pour les élevages de bétail. Cependant, les choses sur lesquelles nous passons du temps deviennent les choses importantes. Le bien-être des animaux ne peut pas être une priorité absolue pour les éleveurs s’il ne s’agit pas d’une priorité absolue pour les propriétaires et les gestionnaires. La planification des formations atteint deux objectifs:

  • Cela nous rappelle les meilleures pratiques de gestion tout en rafraîchissant nos compétences.
  • Il signale à tous les gestionnaires qu’il s’agit d’un sujet important.

5. Rechercher les dernières recherches et développements en matière de bien-être animal. Le domaine continuera d’évoluer, et c’est pourquoi il est important de devenir un apprenant à vie en restant à jour sur les tendances et la science dans le domaine. Être l’un des premiers à adopter des améliorations en matière de bien-être animal est la façon dont votre exploitation acquiert un avantage concurrentiel.

6. Communiquez votre engagement envers le bien-être animal à vos voisins et consommateurs. Nous avons tous un rôle à jouer pour changer la conversation sur le bien-être des animaux dans l’industrie des bovins de boucherie. Partagez vos valeurs avec vos voisins et vos consommateurs pour les aider à comprendre l’importance du bien-être animal pour les éleveurs de bovins.

Lorsque nous améliorons le bien-être des animaux dans nos opérations, nos bovins ne survivent pas seulement – ils prospèrent. Et cela, à son tour, influe sur la performance de notre exploitation bovine, de notre réputation à notre viabilité économique. Le bien-être animal est un avantage concurrentiel, et c’est également la bonne chose à faire pour chaque opération.

Source : https://www.progressivecattle.com/topics/beef-quality/animal-welfare-a-competitive-advantage-for-your-cattle-operation