Le bétail peut être une solution efficace aux problèmes de gaspillage de nourriture

Quand j’étais enfant, «pas de dessert si vous ne terminez pas votre souper» nous encourageait à tout manger dans nos assiettes. D’autres ont grandi avec l’approche fondée sur la culpabilité «les enfants meurent de faim dans le tiers monde». Il y a plus de deux fois plus de personnes sur terre aujourd’hui qu’il y a 40 ans, de sorte que des questions telles que la sécurité alimentaire et les «pertes et gaspillages alimentaires» retiennent l’attention. Chaque année, au Canada, près d’une tonne de nourriture est perdue ou gaspillée par personne. Le Défi du gaspillage alimentaire fédéral fait partie de l’engagement du Canada envers l’objectif des Nations Unies (ONU) de réduire de 50% les pertes et gaspillages alimentaires dans le monde d’ici 2030. Le gaspillage alimentaire est bien plus que les restes non identifiables et vaguement menaçants au fond de votre réfrigérateur.  En fait, les pertes et gaspillages alimentaires sont définis comme tout produit de culture ou d’élevage qui n’atteint pas directement la bouche humaine.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Reynold Bergen – Publié le 28 avril 2021
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Mais une partie de ces pertes et gaspillages alimentaires atteint la bouche humaine indirectement, par le biais du bétail. Dans le cadre d’un projet du Beef Cluster, le Dr Kim Ominski et des collaborateurs des universités du Manitoba, de Lethbridge et d’Agriculture Canada examinent comment le bétail contribue à réduire les pertes et le gaspillage de nourriture. Leur premier rapport, «Utilisation des sous-produits et des déchets alimentaires dans les systèmes de production animale : une perspective canadienne», sera publié dans Animal Frontiers. Voici quelques-unes de leurs principales conclusions à ce jour.

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) fait la distinction entre «perte de nourriture» et «gaspillage de nourriture». Le gaspillage alimentaire se produit au magasin, au restaurant ou à la maison. Certaines entreprises se sont fixé des objectifs de réduction ou d’élimination du gaspillage alimentaire dans leurs opérations dans le cadre de leurs initiatives de responsabilité d’entreprise. Par exemple, certains magasins de vente au détail font don de produits meurtris ou de produits de boulangerie non vendus et périmés aux banques alimentaires ou aux agriculteurs pour les utiliser comme aliments pour le bétail, comme nourrir le bétail. Il est souvent illégal de donner des déchets d’assiettes provenant des maisons ou des restaurants. à moins qu’il n’aient été recuits pour tuer les agents pathogènes potentiels. En fait, les ventes transfrontières non réglementées de déchets de plaques non transformés destinés à l’alimentation des porcs peuvent avoir contribué à la propagation de la peste porcine africaine dans certaines régions d’Europe et d’Asie.

La perte d’aliments se produit pendant la production, le stockage et la transformation, bien avant qu’ils n’atteignent le magasin, le restaurant ou la maison. Cette définition de la perte alimentaire est incroyablement large. Les cultures qui sont grêlées, les paillettes, les grains qui sortent de l’arrière de la moissonneuse-batteuse, les récoltes exceptionnelles qui dépassent la capacité du bac et poussent dans le tas, l’orge qui ne parvient pas à classer le malt et le blé qui ne répond pas aux normes de mouture sont tous des exemples de perte de nourriture à la ferme. Les sous-produits de la transformation des aliments, y compris les pommes de terre cassées ou petites, les chips et les frites trop cuites, la pulpe de betterave, les coques, les tamis, les céréales de distillerie et les tourteaux d’oléagineux sont également considérés comme des pertes alimentaires.

Cette définition large de la «perte alimentaire» pose problème pour deux raisons. Premièrement, les humains ne peuvent pas ou ne veulent pas manger normalement ces choses. S’ils le faisaient, ils ne pouvaient pas les digérer en raison de leur teneur élevée en fibres, ou ils pourraient devenir malades (par exemple, des mycotoxines). Peut-être que ces choses ne devraient pas être classées comme «nourriture» pour commencer.

Mais deuxièmement, ce n’est pas parce que ces choses ne peuvent pas être utilisées pour la nourriture qu’elles ne peuvent pas être utilisées pour l’alimentation animale. Ces cultures et sous-produits peuvent être nourris au bétail, qui peut gérer des niveaux plus élevés de fibres ou de mycotoxines que les humains. Ainsi, une quantité considérable de «nourriture perdue» atteint la bouche humaine – elle n’atteint les humains qu’indirectement, via les œufs, le lait ou la viande. Sans le bétail, cette nourriture serait vraiment perdue, et les engrais, herbicides et combustibles (et tous les impacts environnementaux qui les accompagnent) seraient également complètement gaspillés. Sans bétail, ces aliments pourraient être mis en décharge ou utilisés pour produire du biogaz ou du biocarburant. Mais le biogaz et le biocarburant ne nourriront pas une population croissante, contrairement aux œufs, au lait, à la viande ou au bœuf.

Les bovins ont des avantages uniques. Parce qu’ils peuvent digérer très efficacement les sous-produits riches en fibres, les bovins peuvent consommer jusqu’à 50 pour cent de céréales de distillerie dans leur alimentation, bien plus que les porcs (15 pour cent) ou les poulets (10 pour cent). Les coques d’avoine, de soja et de tournesol riches en fibres sont utiles pour les bovins, mais pas pour les porcs ou les poulets. Les bovins de boucherie peuvent également supporter des niveaux plus élevés de mycotoxines dans l’alimentation que les monogastriques.

Contrairement aux autres animaux d’élevage, les bovins de boucherie peuvent sortir et collecter eux-mêmes la «nourriture perdue»; ils peuvent paître une récolte grêlée ou gelée, par exemple. Aucune récolte et aucun transport ne sont nécessaires. Ainsi, le bétail peut être une solution particulièrement efficace à certains des problèmes de perte de nourriture. En fait, le bétail peut même être considéré comme une solution miraculeuse. Par exemple, la paille n’est pas considérée comme de la nourriture, donc la paille n’est pas une perte de nourriture. Mais la paille représente 50 pour cent de la biomasse d’un champ de céréales. Les bovins peuvent digérer la paille dans le cadre de leur alimentation, tout comme ils peuvent digérer l’herbe sur des terres marginales qui ne supportent pas les cultures. C’est un gain net de nourriture pour l’humanité, grâce aux bovins de boucherie.

Le gouvernement a également un rôle pratique à jouer pour éliminer les obstacles réglementaires qui contribuent à la perte de nourriture. Les sous-produits ne peuvent être légalement vendus ou utilisés dans une ration de bétail tant que l’Agence canadienne d’inspection des aliments ne les a pas approuvés et ajoutés à l’annexe IV de la Loi sur les aliments du bétail. Par exemple, le quinoa, les fèves et l’huile de chanvre sont de plus en plus appréciés des consommateurs. Les sous-produits de ces cultures pourraient remplacer certains des suppléments de céréales et de protéines qui sont actuellement utilisés dans l’alimentation du bétail, mais pas avant d’avoir reçu l’approbation réglementaire.

Cette équipe mesurera également comment la valorisation du «gaspillage alimentaire et des pertes alimentaires» par le biais de l’élevage profite aux émissions globales de gaz à effet de serre, à l’utilisation des terres et à la biodiversité. Ces chercheurs participent à des initiatives internationales à la FAO et utiliseront ces résultats de recherche pour aider les décideurs du monde entier à comprendre que les bovins de boucherie ne sont pas le problème – ils font partie de la solution.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/research/waste-not-want-not/